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Hip-Hop/Rap - Erschienen am 14. Oktober 2014 | Def Jam Recordings

Auszeichnungen Qobuz' Schallplattensammlung - Pitchfork: Best New Reissue
Für viele ist dieses zweite Album von Public Enemy die bedeutendste Platte in der Geschichte des Rap. Und als es 1988 in die Plattenläden kommt, wird die Bande des Chuck D mit It Takes A Nation Of Millions To Hold Us Back offiziell zu den Rolling Stones des Hip-Hop. Public Enemy war ein regelrechter Aufwärtshaken, der die Geschichte dieser Musikgattung auf den Kopf stellte und dank dieser Platte bleibt er DIE Referenz schlechthin, wenn es darum geht, sich ideologisch UND musikalisch für etwas stark zu machen. Public Enemy bietet hier eine Version ohne die Floskeln des CNN, er hört auch die hintersten Winkel der amerikanischen Gesellschaft mit Hilfe seiner (sehr) reichhaltigen Reime und vielschichtigen, aussagekräftigen, oft bissigen Samples ab. Er setzt seine Worte, aber auch seine Töne durch. Eine aggressive Methode seitens der Produktion (die vom Produzenten Hank Schocklee geleitete Bomb Squad) sorgt für akustische Wunder. Ein elektrischer Tsunami mit Groove, der meilenweit vom Glamour-Rap entfernt ist, übernimmt die Kontrolle einer Musikgattung, die zu jener Zeit, nämlich um 1988, ihr kreatives goldenes Zeitalter erlebte. Zu dieser Deluxe Edition gehört eine zweite Platte mit dreizehn Bonuszusätzen, darunter insbesondere die Version No Noise von Bring The Noise, Instrumentalversionen von Rebel Without a Pause, Night Of The Living Baseheads und Black Steel In The Hour of Chaos und die Soundtrackversion des Fight The Power aus dem gleichnamigen Film von Spike Lee. © MZ/Qobuz
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Hip-Hop/Rap - Erschienen am 24. November 2014 | Def Jam Recordings

Auszeichnungen Qobuz' Schallplattensammlung
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Hip-Hop/Rap - Erschienen am 10. April 1990 | Def Jam Recordings

Auszeichnungen Qobuz' Schallplattensammlung
At the time of its release in March 1990 -- just a mere two years after It Takes a Nation of Millions -- nearly all of the attention spent on Public Enemy's third album, Fear of a Black Planet, was concentrated on the dying controversy over Professor Griff's anti-Semitic statements of 1989, and how leader Chuck D bungled the public relations regarding his dismissal. References to the controversy are scattered throughout the album -- and it fueled the incendiary lead single, "Welcome to the Terrordome" -- but years later, after the furor has died down, what remains is a remarkable piece of modern art, a record that ushered in the '90s in a hail of multiculturalism and kaleidoscopic confusion. It also easily stands as the Bomb Squad's finest musical moment. Where Millions was all about aggression -- layered aggression, but aggression nonetheless -- Fear of a Black Planet encompasses everything, touching on seductive grooves, relentless beats, hard funk, and dub reggae without blinking an eye. All the more impressive is that this is one of the records made during the golden age of sampling, before legal limits were set on sampling, so this is a wild, endlessly layered record filled with familiar sounds you can't place; it's nearly as heady as the Beastie Boys' magnum opus, Paul's Boutique, in how it pulls from anonymous and familiar sources to create something totally original and modern. While the Bomb Squad were casting a wider net, Chuck D's writing was tighter than ever, with each track tackling a specific topic (apart from the aforementioned "Welcome to the Terrordome," whose careening rhymes and paranoid confusion are all the more effective when surrounded by such detailed arguments), a sentiment that spills over to Flavor Flav, who delivers the pungent black humor of "911 Is a Joke," perhaps the best-known song here. Chuck gets himself into trouble here and there -- most notoriously on "Meet the G That Killed Me," where he skirts with homophobia -- but by and large, he's never been so eloquent, angry, or persuasive as he is here. This isn't as revolutionary or as potent as Millions, but it holds together better, and as a piece of music, this is the best hip-hop has ever had to offer. © Stephen Thomas Erlewine /TiVo
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Hip-Hop/Rap - Erschienen am 10. April 1990 | Def Jam Recordings

Auszeichnungen Qobuz' Schallplattensammlung
At the time of its release in March 1990 -- just a mere two years after It Takes a Nation of Millions -- nearly all of the attention spent on Public Enemy's third album, Fear of a Black Planet, was concentrated on the dying controversy over Professor Griff's anti-Semitic statements of 1989, and how leader Chuck D bungled the public relations regarding his dismissal. References to the controversy are scattered throughout the album -- and it fueled the incendiary lead single, "Welcome to the Terrordome" -- but years later, after the furor has died down, what remains is a remarkable piece of modern art, a record that ushered in the '90s in a hail of multiculturalism and kaleidoscopic confusion. It also easily stands as the Bomb Squad's finest musical moment. Where Millions was all about aggression -- layered aggression, but aggression nonetheless -- Fear of a Black Planet encompasses everything, touching on seductive grooves, relentless beats, hard funk, and dub reggae without blinking an eye. All the more impressive is that this is one of the records made during the golden age of sampling, before legal limits were set on sampling, so this is a wild, endlessly layered record filled with familiar sounds you can't place; it's nearly as heady as the Beastie Boys' magnum opus, Paul's Boutique, in how it pulls from anonymous and familiar sources to create something totally original and modern. While the Bomb Squad were casting a wider net, Chuck D's writing was tighter than ever, with each track tackling a specific topic (apart from the aforementioned "Welcome to the Terrordome," whose careening rhymes and paranoid confusion are all the more effective when surrounded by such detailed arguments), a sentiment that spills over to Flavor Flav, who delivers the pungent black humor of "911 Is a Joke," perhaps the best-known song here. Chuck gets himself into trouble here and there -- most notoriously on "Meet the G That Killed Me," where he skirts with homophobia -- but by and large, he's never been so eloquent, angry, or persuasive as he is here. This isn't as revolutionary or as potent as Millions, but it holds together better, and as a piece of music, this is the best hip-hop has ever had to offer. © Stephen Thomas Erlewine /TiVo
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Hip-Hop/Rap - Erschienen am 28. Juni 1988 | Def Jam Recordings

Auszeichnungen Qobuz' Schallplattensammlung
"Back / Caught you lookin' for the same thing. / It's a new thing - check out this I bring." Better believe the hype: Die Rap-Welt soll nach der Veröffentlichung von "It Takes A Nation Of Millions To Hold Uns Back" nie mehr die gleiche sein. "Here it is. Bamm! And you say: Goddamn." Auch knappe 25 Jahre nach der Veröffentlichung fällt Fans und Kritikern angesichts der über sie hereinbrechenden Wort- und Soundgewalt nicht viel mehr ein. Sicher scheint nach einer Stunde Spielzeit (exakt 30 Minuten pro Seite - ja, Seite! - damit das Werk gut auf Kassetten - ja, Kassetten! - passt) nur noch eins: Die Tage der alten Schule sind unwiederbringlich gezählt. Public Enemy schlagen "the book of the new school rap game" auf. Um ein passenderes Bild zu bemühen: Sie treten vielmehr gruß- wie kompromisslos die Tür zu einer neuen Ära ein. "Turn it up! Bring the noise!" Nie zuvor war Hip Hop härter, schneller, weiter als im April des Jahres 1988. Nachfolgende Generationen müssen sich redlich mühen, um das nun vorgegebene Level zu erreichen. "Ich hätte nicht für möglich gehalten, dass irgendetwas härter sein könnte als 'Yo! Bum Rush The Show'", vergleicht ein Redakteur des Melody Makers Public Enemys Zweitling mit ihrem Debüt. "Oder besser." Die Kinnladen fallen reihenweise. "Once again back is the incredible." Möchte man im Hip Hop überhaupt eine Entsprechung zu Marvin Gayes bahnbrechendem Werk "What's Going On" suchen - "It Takes A Nation Of Millions To Hold Us Back" wäre der einzige Kandidat. Kein Rap-Album seiner Zeit hat bisher unverrückbar geglaubte Genre-Grenzen ähnlich pulverisiert, mit herrschenden Hörgewohnheiten ähnlich gebrochen, ähnliche Kreise gezogen. "And I'm keepin' you from sleepin' / And on stage I rage and I'm rollin'." So manchem dürften Chuck Ds stinkwütende Predigten schlaflose Nächte bereitet haben. "Unsere Mission war es, dem 'Cold Gettin' Dumb'-Zeug den Garaus zu machen und zur Abwechslung einmal ein paar Realitäten anzusprechen", so Public Enemys Chef-MC. "Power, equality - and we're out to get it", so das unverblümt in die Welt gebrüllte Ziel. "I know some of you ain't with it." Na, und? Mit dem haltlosen Zorn des Punk und der Brachialität harter Gitarren erheben Public Enemy Hip Hop wahrhaftig zum später viel zitierten "CNN of the black community." Ohne Rücksicht auf Verluste prangern Chuck D und sein durchgeknallter Sidekick Flavor Flav politische und soziale Missstände an. Die (damals schon) übermächtigen Medien bekommen ihr Fett gleich mit weg, genau so wie Praktiken des Sich-gegenseitig-Beharkens im Musikgeschäft. "Caught, now in court 'cause I stole a beat / This is a sampling sport but I'm giving it a new name." Ein neuer Name für den Sport - wenn nicht gleich eine ganz neue Disziplin. Nie im Leben hätte "It Takes A Nation Of Millions ..." seine verheerende Wirkung entfaltet, wäre das Album nicht auf einem komplett neuartigen Soundteppich angerauscht gekommen. Beats geraten zu einer körperlich spürbaren Erfahrung, das Ganze "Louder Than A Bomb". "Run DMC first said a DJ could be a band." Im Falle Public Enemy führt "Terminator X To The Edge Of Panic" und scratcht sich dabei durch Queens "Flash", "The Grunt" von den JBs, James Browns "Funky Drummer", "Love Rap" von Spoonie G, diverse hauseigene Tracks und zweifellos zahlreiche weitere Nummern, die ich gar nicht alle auf dem Schirm habe. "Bass! How low can you go?" Zeit, auch noch die letzten Tiefen auszuloten. Public Enemys Produzenten-Team The Bomb Squad sprengt alle Horizonte seiner Zeit. Dabei bleibt der Strippenzieher am Krawall-Webstuhl geradezu lächerlich bescheiden: "Wie oft fragt man sich schon bei einem stylishen Haus, wer die Rohrleitungen verlegt hat?", erklärte er uns unlängst im Interview. "Irgendjemand muss es ja gewesen sein. Wenn der einen guten Job gemacht hat und alles in Ordnung ist, kümmert es keinen. Ich hab' mich immer ein bisschen als den Klempner betrachtet. Ich geh' einfach rein und mach' einen guten Job, weil man das von mir erwartet." Understatement, dein Name ist Hank Shocklee! Chuck D würdigt die Qualitäten seines Sound-Meisters etwas angemessener: "Hank ist der Phil Spector des Hip Hop. Er war seiner Zeit unglaublich weit voraus, weil er es gewagt hat, die Seltsamkeiten des Sounds herauszukitzeln." Dabei nutzt Hank Shocklee die Gunst der Stunde: Samples und Texte liefern Querverweise in alle Richtungen. Public Enemy reißen sich unter den Nagel und zitieren, was ihnen in die Hände fällt. Für ihre Songs verfremden sie Filmtitel ("Night Of The Living Dead", "Rebel Without A Cause"). Auch Tracks von Kollegen wie den Beastie Boys sind nicht sicher: "Party For Your Right To Fight". Über einen Sample-Wahnsinn, wie ihn "Night Of The Living Baseheads" zelebriert, bräuchte man angesichts inzwischen gültigem Urheberrechts nicht einmal mehr nachdenken. Shocklee käme ohnehin nicht auf die Idee: "Ich glaube nicht daran, den gleichen Sound wieder aufzuwärmen. Ich denke, eine Platte wird für einen bestimmten Moment, eine bestimmte Zeit aufgenommen, und dann muss man weitergehen." Die Inhalte bleiben - leider - zeitlos. "Please don't confuse this with the sound. I'm talking about base", schildert Chuck D die Schrecken, die zusammen mit Kokain und Crack in die Hood einzogen. Der collagenhafte, dichte, ständig in neue Richtungen ausbrechende Klang schließt mit den eindringlichen Worten eine unverbrüchliche Allianz. "Chuck D ist ein starker Rapper", so Shocklee. "Wir wollten etwas schaffen, das ihm akustisch standhalten konnte." Die Bomb Squad'schen Soundwände erfüllen diesen Zweck damals wie heute, wozu auch die unterschiedlichen Talenten der Beteiligten ihren Teil beitrugen: "Eric [Sadler] war der Musiker, Hank das genaue Gegenteil. Eric hat eine Menge Drum-Programming geliefert, Keith [Shocklee, Hanks Bruder] hat das Gefühl mit eingebracht", analysiert Chuck D die Dynamik der Gruppe. "I am the rock hard trooper to the bone, the bone, the bone." Das Resultat spricht für sich. Zwei Jahre nach der Veröffentlichung spielen Public Enemy ihren Song "Bring The Noise" (der bereits 1987 den Soundtrack zu "Less Than Zero" veredelte) zusammen mit den Thrashern von Anthrax neu ein. Eine gemeinsame Tour reißt die Schranken zwischen Metal und Hip Hop nieder und gerät, allen anfänglichen Zweifeln zum Trotz, zum denkwürdigen Ereignis - für alle Beteiligten. Rapmetal? Ohne Public Enemys Pionierarbeit undenkbar. Ihre Kombination aus Funk-Samples, Scratching, Geräusch-Collagen, Soundeffekten und über jedes Maß hinaus erzürnten Lyrics bereitet den Boden. Die Jahre konnten der Kraft dieser Mixtur nichts anhaben. Ich, für meinen Teil, begrabe die Hoffnung, diese Platte je in ihrer ganzen Komplexität zu erfassen, zusammen mit der Furcht, sie jemals satt zu bekommen. "Time for me to exit. Terminator X-it!" © Laut
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Hip-Hop/Rap - Erschienen am 25. September 2020 | Public Enemy PS - Def Jam

Hi-Res
"1989!" So läuteten Public Enemy vor über 30 Jahren ihre ikonische Rap-Revolution "Fight The Power" ein. Zusammen mit ihrem Meilenstein "Fear Of A Black Planet" politisierte die Formation den Hip Hop und prangerte den Rassismus in den USA an, womit sie sich zu einem Sprachrohr der schwarzen Community entwickelte. Drei Dekaden später reicht ein kurzer Blick über den Atlantik, um eine niederschmetternde Bilanz zu ziehen: "Fight The Power" besitzt heute noch ebenso viel Relevanz und Dringlichkeit wie damals. Dass Public Enemy ihre Hymne auf dem 15. Studioalbum "What You Gonna Do When The Grid Goes Down?" neu auflegen und es nun "The year is 2020!" heißt, lässt einen verzweifeln. Bei der Formation selbt macht sich das aber nicht bemerkbar. Frontmann Chuck D bellt seine Verse noch immer so bissig und pointiert, als hätte er einen Lautsprecher verschluckt und auch der Sound der Platte marschiert mit einer grimmigen Mischung aus Boom Bap, Crossover und Funk voran. Dabei sorgen nicht nur die Beats für Nostalgie, auch die lange Gästeliste bringt viele Größen einer Ära wieder zusammen. Unter anderem schauten Cypress Hill, Run DMC, Nas und die verbliebenen Beastie Boys Ad Rock und Mike D im Studio vorbei. So gerät "What You Gonna Do When The Grid Goes Down" auch zu einem Stelldichein hochdekorierter Genre-Veteranen. P-Funk-Legende George Clinton, auf dem Hip-Hop-Zeitstrahl selbst ganz am am Anfang, eröffnet das Album dazu passend, indem er die Störsignale aus dem Äther mit einem Gitarrenlick und raunender Stimme durchdringt: "What You Gonna Do When The Grid Goes Down?" Mit Grid ist hier das Internet gemeint und für dessen Ausfall prophezeien Public Enemy apokalyptische Zustände. Der Sound der alten Meister trifft auf moderne Gesellschaftskritik und das Zusammenspiel funktioniert blendend. In dem anschließenden "GRID" spinnt Chuck D diese Vision zusammen mit Cypress Hill weiter. Die Generation Instagram bekommt zu einer hibbeligen Bassline auf dem Clap-Beat ein Schreckensszenario vorgesetzt: Bücher und Stifte statt Apps und Smartphones. Dieses Plädoyer für mehr analoges Miteinander mag zwar so gestrig wirken wie der Beat, auf dem Public Enemy es vortragen. Weniger Bildschirmzeit und mehr Funk bleibt aber immer ein guter Deal. Die obligatorische Abrechnung mit Donald Trump, den Chuck D hier schlicht als "POTUS" (President Of The United States) oder "45" für den 45. Präsidenten der USA bezeichnet, folgt mit "State Of The Union (STFU)", wo DJ Premier kongenial Beastie-Boys- und Run-DMC-Samples in einen Beat von The 5th Dimension aus den 70ern übergehen lässt. Dabei kommt ein Old-School-Banger heraus, bei dem Chuck D kein Haar des Präsidentenschopfes auf dem anderen lässt, kreative Wortschöpfungen wie "Ass Debater" und "Real Estate Bozo" inklusive. Mit der Neuauflage "Public Enemy Number Won" findet schließlich das Klassentreffen zusammen mit Rund DMC und den Beastie Boys statt. Die im Vergleich zum Original deutlich massiger produzierte Version mit dem markanten Synthie-Sample gibt den Beteiligten Anlass zur Retrospektive. Während Mike D und Ad Rock im Intro humorvoll auf das Jahr 1985 zurückblicken, reflektiert DMC in seinem Part seine langjährige Alkoholsucht. Die Neuauflage entwickelt sich mit einem Mix aus Schwelgen und Aufarbeitung zu einem relevanten Zeitzeugnis. Deutlich ungelenker geht das leider auf dem enervierenden "Yesterday Man" vonstatten, das mit ziellosen Gitarren aufs Zwerchfell drückt, während Chuck D und Daddy-O die Welt nicht mehr verstehen. "Bruce Jenner turned to fem / What happened?" heißt es an einer Stelle. Eine Geschlechtsumwandlung sollte 2020 kein Aufreger mehr sein. Die überzogene Fassungslosigkeit wirkt über den ganzen Track dann doch zu plump. Zusammen mit Ice-T und PMD leisten Public Enemy auf "Smash The Crowd" aber Wiedergutmachung und zeigen, wie Crossover richtig geht. Der Anheizer rollt mit viel Groove und einem scharf gewürzten Gitarrenriff über die Bühne und lässt die MCs zur Bestform auflaufen. In ebendieser zeigt sich Chuck D auch auf "Toxic". DJ Lord lässt den trockenen Beat immer wieder über sich selber stolpern, was D mit seinen Vocals wieder auffängt: "Looks like 45 done lied again / Grabbin' planets, territories / Not to mention women / Those who voted this POTUS / Killin' kin for the win / Citizens sufferin' / While he be ballin'." Lyrisch wie technisch bewegt sich Chuck D auch mit 60 noch auf höchstem Level. "What You Gonna Do When The Grid Goes Down" bleibt ein Spätwerk voller Reminiszensen an frühere Großtaten, an die Public Enemy problemlos anknüpfen können. Es sollen aber nicht die Neuauflagen alter Klassiker sein, die die Flagge der Gruppe hochhalten, sondern vor allem die neuen Songs, die sich nicht an moderne Trends anbiedern und eine Hip-Hop-Ära auch heute noch würdevoll repräsentieren. Mit ihren Inhalten bleiben sie diesen Zeiten ohnehin unverzichtbar. © Laut
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Pop - Erschienen am 28. Juni 1988 | Def Jam Recordings

"Back / Caught you lookin' for the same thing. / It's a new thing - check out this I bring." Better believe the hype: Die Rap-Welt soll nach der Veröffentlichung von "It Takes A Nation Of Millions To Hold Uns Back" nie mehr die gleiche sein. "Here it is. Bamm! And you say: Goddamn." Auch knappe 25 Jahre nach der Veröffentlichung fällt Fans und Kritikern angesichts der über sie hereinbrechenden Wort- und Soundgewalt nicht viel mehr ein. Sicher scheint nach einer Stunde Spielzeit (exakt 30 Minuten pro Seite - ja, Seite! - damit das Werk gut auf Kassetten - ja, Kassetten! - passt) nur noch eins: Die Tage der alten Schule sind unwiederbringlich gezählt. Public Enemy schlagen "the book of the new school rap game" auf. Um ein passenderes Bild zu bemühen: Sie treten vielmehr gruß- wie kompromisslos die Tür zu einer neuen Ära ein. "Turn it up! Bring the noise!" Nie zuvor war Hip Hop härter, schneller, weiter als im April des Jahres 1988. Nachfolgende Generationen müssen sich redlich mühen, um das nun vorgegebene Level zu erreichen. "Ich hätte nicht für möglich gehalten, dass irgendetwas härter sein könnte als 'Yo! Bum Rush The Show'", vergleicht ein Redakteur des Melody Makers Public Enemys Zweitling mit ihrem Debüt. "Oder besser." Die Kinnladen fallen reihenweise. "Once again back is the incredible." Möchte man im Hip Hop überhaupt eine Entsprechung zu Marvin Gayes bahnbrechendem Werk "What's Going On" suchen - "It Takes A Nation Of Millions To Hold Us Back" wäre der einzige Kandidat. Kein Rap-Album seiner Zeit hat bisher unverrückbar geglaubte Genre-Grenzen ähnlich pulverisiert, mit herrschenden Hörgewohnheiten ähnlich gebrochen, ähnliche Kreise gezogen. "And I'm keepin' you from sleepin' / And on stage I rage and I'm rollin'." So manchem dürften Chuck Ds stinkwütende Predigten schlaflose Nächte bereitet haben. "Unsere Mission war es, dem 'Cold Gettin' Dumb'-Zeug den Garaus zu machen und zur Abwechslung einmal ein paar Realitäten anzusprechen", so Public Enemys Chef-MC. "Power, equality - and we're out to get it", so das unverblümt in die Welt gebrüllte Ziel. "I know some of you ain't with it." Na, und? Mit dem haltlosen Zorn des Punk und der Brachialität harter Gitarren erheben Public Enemy Hip Hop wahrhaftig zum später viel zitierten "CNN of the black community." Ohne Rücksicht auf Verluste prangern Chuck D und sein durchgeknallter Sidekick Flavor Flav politische und soziale Missstände an. Die (damals schon) übermächtigen Medien bekommen ihr Fett gleich mit weg, genau so wie Praktiken des Sich-gegenseitig-Beharkens im Musikgeschäft. "Caught, now in court 'cause I stole a beat / This is a sampling sport but I'm giving it a new name." Ein neuer Name für den Sport - wenn nicht gleich eine ganz neue Disziplin. Nie im Leben hätte "It Takes A Nation Of Millions ..." seine verheerende Wirkung entfaltet, wäre das Album nicht auf einem komplett neuartigen Soundteppich angerauscht gekommen. Beats geraten zu einer körperlich spürbaren Erfahrung, das Ganze "Louder Than A Bomb". "Run DMC first said a DJ could be a band." Im Falle Public Enemy führt "Terminator X To The Edge Of Panic" und scratcht sich dabei durch Queens "Flash", "The Grunt" von den JBs, James Browns "Funky Drummer", "Love Rap" von Spoonie G, diverse hauseigene Tracks und zweifellos zahlreiche weitere Nummern, die ich gar nicht alle auf dem Schirm habe. "Bass! How low can you go?" Zeit, auch noch die letzten Tiefen auszuloten. Public Enemys Produzenten-Team The Bomb Squad sprengt alle Horizonte seiner Zeit. Dabei bleibt der Strippenzieher am Krawall-Webstuhl geradezu lächerlich bescheiden: "Wie oft fragt man sich schon bei einem stylishen Haus, wer die Rohrleitungen verlegt hat?", erklärte er uns unlängst im Interview. "Irgendjemand muss es ja gewesen sein. Wenn der einen guten Job gemacht hat und alles in Ordnung ist, kümmert es keinen. Ich hab' mich immer ein bisschen als den Klempner betrachtet. Ich geh' einfach rein und mach' einen guten Job, weil man das von mir erwartet." Understatement, dein Name ist Hank Shocklee! Chuck D würdigt die Qualitäten seines Sound-Meisters etwas angemessener: "Hank ist der Phil Spector des Hip Hop. Er war seiner Zeit unglaublich weit voraus, weil er es gewagt hat, die Seltsamkeiten des Sounds herauszukitzeln." Dabei nutzt Hank Shocklee die Gunst der Stunde: Samples und Texte liefern Querverweise in alle Richtungen. Public Enemy reißen sich unter den Nagel und zitieren, was ihnen in die Hände fällt. Für ihre Songs verfremden sie Filmtitel ("Night Of The Living Dead", "Rebel Without A Cause"). Auch Tracks von Kollegen wie den Beastie Boys sind nicht sicher: "Party For Your Right To Fight". Über einen Sample-Wahnsinn, wie ihn "Night Of The Living Baseheads" zelebriert, bräuchte man angesichts inzwischen gültigem Urheberrechts nicht einmal mehr nachdenken. Shocklee käme ohnehin nicht auf die Idee: "Ich glaube nicht daran, den gleichen Sound wieder aufzuwärmen. Ich denke, eine Platte wird für einen bestimmten Moment, eine bestimmte Zeit aufgenommen, und dann muss man weitergehen." Die Inhalte bleiben - leider - zeitlos. "Please don't confuse this with the sound. I'm talking about base", schildert Chuck D die Schrecken, die zusammen mit Kokain und Crack in die Hood einzogen. Der collagenhafte, dichte, ständig in neue Richtungen ausbrechende Klang schließt mit den eindringlichen Worten eine unverbrüchliche Allianz. "Chuck D ist ein starker Rapper", so Shocklee. "Wir wollten etwas schaffen, das ihm akustisch standhalten konnte." Die Bomb Squad'schen Soundwände erfüllen diesen Zweck damals wie heute, wozu auch die unterschiedlichen Talenten der Beteiligten ihren Teil beitrugen: "Eric [Sadler] war der Musiker, Hank das genaue Gegenteil. Eric hat eine Menge Drum-Programming geliefert, Keith [Shocklee, Hanks Bruder] hat das Gefühl mit eingebracht", analysiert Chuck D die Dynamik der Gruppe. "I am the rock hard trooper to the bone, the bone, the bone." Das Resultat spricht für sich. Zwei Jahre nach der Veröffentlichung spielen Public Enemy ihren Song "Bring The Noise" (der bereits 1987 den Soundtrack zu "Less Than Zero" veredelte) zusammen mit den Thrashern von Anthrax neu ein. Eine gemeinsame Tour reißt die Schranken zwischen Metal und Hip Hop nieder und gerät, allen anfänglichen Zweifeln zum Trotz, zum denkwürdigen Ereignis - für alle Beteiligten. Rapmetal? Ohne Public Enemys Pionierarbeit undenkbar. Ihre Kombination aus Funk-Samples, Scratching, Geräusch-Collagen, Soundeffekten und über jedes Maß hinaus erzürnten Lyrics bereitet den Boden. Die Jahre konnten der Kraft dieser Mixtur nichts anhaben. Ich, für meinen Teil, begrabe die Hoffnung, diese Platte je in ihrer ganzen Komplexität zu erfassen, zusammen mit der Furcht, sie jemals satt zu bekommen. "Time for me to exit. Terminator X-it!" © Laut
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Hip-Hop/Rap - Erschienen am 21. April 1998 | Def Jam Recordings

Nominally a soundtrack to Spike Lee's basketball drama, but in reality more of an individual album, He Got Game appeared in 1998, just the second Public Enemy album since 1991's Apocalypse 91. Even though Chuck D was pushing 40, the late '90s were friendlier to PE's noisy, claustrophobic hip-hop than the mid-'90s, largely because hip-hop terrorists like the Wu-Tang Clan, Jeru the Damaja, and DJ Shadow were bringing the music back to its roots. PE followed in their path, stripping away the sonic blitzkrieg that was the Bomb Squad's trademark and leaving behind skeletal rhythm tracks, simple loops, and basslines. Taking on the Wu at their own game -- and, if you think about it, Puff Daddy as well, since the simple, repetitive loop of Buffalo Springfield's "For What It's Worth" on the title track was nothing more than a brazenly successful one-upmanship of Puff's shameless thievery -- didn't hurt the group's credibility, since they did it well. Listen to the circular, menacing synth lines of the opening "Resurrection" or the scratching strings on "Unstoppable" and it's clear that Public Enemy could compete with the most innovative artists in the younger generation, while "Is Your God a Dog" and "Politics of the Sneaker Pimps" proved that they could draw their own rules. That said, He Got Game simply lacked the excitement and thrill of prime period PE -- Chuck D, Terminator X, and the Bomb Squad were seasoned, experienced craftsmen, and it showed, for better and worse. They could craft a solid comeback like He Got Game, but no matter how enjoyable and even thought-provoking the album was, that doesn't mean it's where you'll turn when you want to hear Public Enemy. © Stephen Thomas Erlewine /TiVo
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Hip-Hop/Rap - Erschienen am 1. Oktober 1991 | Def Jam Recordings

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Hip-Hop/Rap - Erschienen am 1. Januar 2005 | Def Jam Recordings

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Hip-Hop/Rap - Erschienen am 23. August 1994 | Def Jam Recordings

If Greatest Misses was viewed as a temporary stumble upon its release in 1992, Muse Sick-n-Hour Mess Age was viewed as proof positive that Public Enemy was creatively bankrupt and washed up when it appeared in 1994. By and large, it was savaged in the press, most notably in a two-star pan by Touré in Rolling Stone, whose review still irked PE leader Chuck D years later. In retrospect, it's hard not to agree with Chuck's anger, since Muse Sick is hardly the disaster it was painted at the time. In fact, it's a thoroughly enjoyable, powerful album, one that is certainly not as visionary as the group's first four records, but is as musically satisfying. Its greatest crime is that it arrived at a time when so few were interested in not just Public Enemy, but what the group represents -- namely, aggressive, uncompromising, noisy political rap that's unafraid, and places as much emphasis on soundscape as it does on groove. In 1994, hip-hop was immersed in gangsta murk (the Wu-Tang Clan's visionary 1993 debut, Enter the Wu-Tang, was only beginning to break the stranglehold of G-funk), and nobody cared to hear Public Enemy's unapologetic music, particularly since it made no concessions to the fads and trends of the times. Based solely on the sound, Muse Sick, in fact, could have appeared in 1991 as the sequel to Fear of a Black Planet, and even if it doesn't have the glorious highs of Apocalypse 91, it is arguably a more cohesive listen, with a greater sense of purpose and more consistent material than that record. But, timing does count for something, and Apocalypse did arrive when the group was not just at the peak of their powers, but at the peak of their hold on the public imagination, two things that cannot be discounted when considering the impact of an album. This record, in contrast, stands outside of time, sounding better as the years have passed, because when it's separated from fashion and trends, it's revealed as a damn good Public Enemy record. True, it doesn't offer anything new, but it offers a uniformly satisfying listen and it has stood the test of time better than many records that elbowed it off the charts and out of public consciousness during that bleak summer of 1994. © Stephen Thomas Erlewine /TiVo
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Hip-Hop/Rap - Erschienen am 23. August 1994 | Def Jam Recordings

If Greatest Misses was viewed as a temporary stumble upon its release in 1992, Muse Sick-n-Hour Mess Age was viewed as proof positive that Public Enemy was creatively bankrupt and washed up when it appeared in 1994. By and large, it was savaged in the press, most notably in a two-star pan by Touré in Rolling Stone, whose review still irked PE leader Chuck D years later. In retrospect, it's hard not to agree with Chuck's anger, since Muse Sick is hardly the disaster it was painted at the time. In fact, it's a thoroughly enjoyable, powerful album, one that is certainly not as visionary as the group's first four records, but is as musically satisfying. Its greatest crime is that it arrived at a time when so few were interested in not just Public Enemy, but what the group represents -- namely, aggressive, uncompromising, noisy political rap that's unafraid, and places as much emphasis on soundscape as it does on groove. In 1994, hip-hop was immersed in gangsta murk (the Wu-Tang Clan's visionary 1993 debut, Enter the Wu-Tang, was only beginning to break the stranglehold of G-funk), and nobody cared to hear Public Enemy's unapologetic music, particularly since it made no concessions to the fads and trends of the times. Based solely on the sound, Muse Sick, in fact, could have appeared in 1991 as the sequel to Fear of a Black Planet, and even if it doesn't have the glorious highs of Apocalypse 91, it is arguably a more cohesive listen, with a greater sense of purpose and more consistent material than that record. But, timing does count for something, and Apocalypse did arrive when the group was not just at the peak of their powers, but at the peak of their hold on the public imagination, two things that cannot be discounted when considering the impact of an album. This record, in contrast, stands outside of time, sounding better as the years have passed, because when it's separated from fashion and trends, it's revealed as a damn good Public Enemy record. True, it doesn't offer anything new, but it offers a uniformly satisfying listen and it has stood the test of time better than many records that elbowed it off the charts and out of public consciousness during that bleak summer of 1994. © Stephen Thomas Erlewine /TiVo
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Hip-Hop/Rap - Erschienen am 4. September 2015 | Universal Music Group International

Hi-Res
Recorded live in a studio in a suburb of London, Live from the Metropolis Studios appeared just a few months after Public Enemy's muscular 2015 studio effort Man Plans, God Laughs, so there's nothing from that album here. That said, this double-disc live album -- which is accompanied by a longer home video release, including a documentary -- isn't fixated on the past. To be sure, PE thread in their big hits -- "911 Is a Joke" and "Welcome to the Terrordome" come early, "Night of the Living Baseheads" and "Fight the Power" show up later -- but there are sharp selections from deep in the catalog (including the title track to Spike Lee's "He Got Game"), and the proceedings conclude with "Harder Than You Think," the 2007 single that became their biggest-ever hit in the U.K. What impresses is both the depth of the songbook plus the vigorous, sinewy attack. As they bear down on their 30th anniversary, Public Enemy may no longer sound like young men but they're canny, muscled survivors, a group intent to preach thegospel until they die with their boots on. © Stephen Thomas Erlewine /TiVo
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Hip-Hop/Rap - Erschienen am 10. Februar 1987 | Def Jam Recordings

Sometimes, debut albums present an artist in full bloom, with an assured grasp on their sound and message. Sometimes, debut albums are nothing but promise, pointing toward what the artist could do. Public Enemy's gripping first album, Yo! Bum Rush the Show, manages to fill both categories: it's an expert, fully realized record of extraordinary power, but it pales in comparison with what came merely a year later. This is very much a Rick Rubin-directed production, kicking heavy guitars toward the front, honing the loops, rhythms, and samples into a roar with as much in common with rock as rap. The Bomb Squad are apparent, but they're in nascent stage -- certain sounds and ideas that would later become trademarks bubble underneath the surface. And the same thing could be said for Chuck D, whose searing, structured rhymes and revolutionary ideas are still being formed. This is still the sound of a group comfortable rocking the neighborhood, but not yet ready to enter the larger national stage. But, damn if they don't sound like they've already conquered the world! Already, there is a tangible, physical excitement to the music, something that hits the gut with relentless force, as the mind races to keep up with Chuck's relentless rhymes or Flavor Flav's spastic outbursts. And if there doesn't seem to be as many classics here -- "You're Gonna Get Yours," "Miuzi Weighs a Ton," "Public Enemy No. 1" -- that's only in comparison to what came later, since by any other artist an album this furious, visceral, and exciting would unquestionably be heralded as a classic. From Public Enemy, this is simply a shade under classic status. © Stephen Thomas Erlewine /TiVo
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Hip-Hop/Rap - Erschienen am 21. April 1998 | Def Jam Recordings

Nominally a soundtrack to Spike Lee's basketball drama, but in reality more of an individual album, He Got Game appeared in 1998, just the second Public Enemy album since 1991's Apocalypse 91. Even though Chuck D was pushing 40, the late '90s were friendlier to PE's noisy, claustrophobic hip-hop than the mid-'90s, largely because hip-hop terrorists like the Wu-Tang Clan, Jeru the Damaja, and DJ Shadow were bringing the music back to its roots. PE followed in their path, stripping away the sonic blitzkrieg that was the Bomb Squad's trademark and leaving behind skeletal rhythm tracks, simple loops, and basslines. Taking on the Wu at their own game -- and, if you think about it, Puff Daddy as well, since the simple, repetitive loop of Buffalo Springfield's "For What It's Worth" on the title track was nothing more than a brazenly successful one-upmanship of Puff's shameless thievery -- didn't hurt the group's credibility, since they did it well. Listen to the circular, menacing synth lines of the opening "Resurrection" or the scratching strings on "Unstoppable" and it's clear that Public Enemy could compete with the most innovative artists in the younger generation, while "Is Your God a Dog" and "Politics of the Sneaker Pimps" proved that they could draw their own rules. That said, He Got Game simply lacked the excitement and thrill of prime period PE -- Chuck D, Terminator X, and the Bomb Squad were seasoned, experienced craftsmen, and it showed, for better and worse. They could craft a solid comeback like He Got Game, but no matter how enjoyable and even thought-provoking the album was, that doesn't mean it's where you'll turn when you want to hear Public Enemy. © Stephen Thomas Erlewine /TiVo

Hip-Hop/Rap - Erschienen am 18. September 2020 | UMG Recordings, Inc.

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Hip-Hop/Rap - Erschienen am 10. April 1990 | Def Jam Recordings

At the time of its release in March 1990 -- just a mere two years after It Takes a Nation of Millions -- nearly all of the attention spent on Public Enemy's third album, Fear of a Black Planet, was concentrated on the dying controversy over Professor Griff's anti-Semitic statements of 1989, and how leader Chuck D bungled the public relations regarding his dismissal. References to the controversy are scattered throughout the album -- and it fueled the incendiary lead single, "Welcome to the Terrordome" -- but years later, after the furor has died down, what remains is a remarkable piece of modern art, a record that ushered in the '90s in a hail of multiculturalism and kaleidoscopic confusion. It also easily stands as the Bomb Squad's finest musical moment. Where Millions was all about aggression -- layered aggression, but aggression nonetheless -- Fear of a Black Planet encompasses everything, touching on seductive grooves, relentless beats, hard funk, and dub reggae without blinking an eye. All the more impressive is that this is one of the records made during the golden age of sampling, before legal limits were set on sampling, so this is a wild, endlessly layered record filled with familiar sounds you can't place; it's nearly as heady as the Beastie Boys' magnum opus, Paul's Boutique, in how it pulls from anonymous and familiar sources to create something totally original and modern. While the Bomb Squad were casting a wider net, Chuck D's writing was tighter than ever, with each track tackling a specific topic (apart from the aforementioned "Welcome to the Terrordome," whose careening rhymes and paranoid confusion are all the more effective when surrounded by such detailed arguments), a sentiment that spills over to Flavor Flav, who delivers the pungent black humor of "911 Is a Joke," perhaps the best-known song here. Chuck gets himself into trouble here and there -- most notoriously on "Meet the G That Killed Me," where he skirts with homophobia -- but by and large, he's never been so eloquent, angry, or persuasive as he is here. This isn't as revolutionary or as potent as Millions, but it holds together better, and as a piece of music, this is the best hip-hop has ever had to offer. © Stephen Thomas Erlewine /TiVo
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Hip-Hop/Rap - Erschienen am 1. Januar 2013 | Def Jam Recordings

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Hip-Hop/Rap - Erschienen am 19. Juni 2020 | Enemy Records

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Hip-Hop/Rap - Erschienen am 23. Juli 2002 | eOne Music

Zwar konnten die letzten drei Public Enemy-Alben "Muse Sick-N-Hour Mess Age" (1994), "He Got Game" (1998) und "There's A Poison Goin' On" (1999) nicht an die ersten vier Klassiker anknüpfen, doch die faszinierende Flava Flav-Verrücktheit, Chuck Ds Charisma und Professor Griffs Soundwahnsinn scheinen dank Mangel an adäquaten Nachfolgern auch nach über fünfzehn Jahren im Rapgame einzigartig. Jeder halbwegs interessierte Musikfan fiebert auch heute noch einem PE-Werk entgegen. Dabei diggen Chuck D, Flava Flav, Terminator X, Professor Griff und Co weiterhin nicht nach dem tightesten Reim oder dem deepsten Beat. Vielmehr besticht die zehnte Scheibe "Revolverlution" wieder durch den üblichen Mix aus politischen Ansagen, Anti-Establishment-Attitude und dem musikalischen Chaos alter Hardcore-Tage. Eine Handvoll brandneuer Tracks, fünf Remixe, drei Live-Mitschnitte und zwei Interviewpassagen wirft Chuck D diesmal dem geifernden Rap-Volk in den Rachen. Und tatsächlich gelingt es dem Old School-Helden bei den taufrischen Songs zum ersten Mal, frühere "Fight The Power"-Magie in moderne Beat-Gewänder zu pressen, ohne an Härte und Originalität zu verlieren. "Our Society is fucked up. They're fucking our brothers and sisters up." Nach den mit Rza-Bongos unterlegten Spoken Words bricht das Sound-Gewitter der "Revolverlution" über den vor Neugierde heftig zappelnden Redakteur los. Der Opener "Gotta Give The Peeps What They Need" erinnert zwar vom modern-minimalistischen Fundament her an die Neptunes, doch die vordergründig chaotische Geräuschkulisse aus Black Power-Filmsequenzen, Scratch-Attacken, Flava Flav-Gesabbel und Chuck D-Politraps lässt keinen Zweifel aufkommen: Public Enemy are back. Diese Erkenntnis untermauert auch der stampfende Titeltrack, der durch eine dunkle Bassdrum für Grummeln im Magen und Hummeln im Hintern sorgt. Die stechenden Elektro-Kollagen und Kopfnicker-Rhythmen auf "Put It Up" setzen noch einen drauf und sogar Kollege Dobler bangt entzückt mit der Rübe. Jene schraubt sich dann gänzlich ab, als PE mit "Son Of A Bush" wahre Hasstiraden ("Cereal Killer-Kid") auf eine bekannte Präsidentenfamilie abfeuern. Schrille, aufheulende Gitarrenrückkopplungen im Nu Metal-Style verpassen dem ätzend hingerotzten Refrain "He's the son of a bad man" den richtigen Rahmen. Natürlich darf auch eine kritische Zustandsbeschreibung des aktuellen Rapgames nicht fehlen. Über einen pumpenden Beat und dramatische James Bond-Loops zerlegt Chuck D mit "Get Your Shit Together" alle "Bling Bling, Money Ain't A Thing"-Textplattheiten bekannter Poprapper in ihre armen, lyrischen Einzelteile. Als überraschendes Schmankerl wildert dann noch Flava Flav bei "Can A Woman Make A Man Lose His Mind" in G-Funk-Gefilden und verbindet seine Hofnarr-Rolle mit den bouncenden Breitwandfelgen der Westküste. So viel zu den brandneuen Tracks, die dem Motto 'weniger ist manchmal mehr' in diesen Zeiten der quantitativen Rapüberflutung neues Leben einhauchen. Da jedoch neun Tracks trotz großer Klasse "No Value For Money" wären, packen Public Enemy noch drei Livemitschnitte und vier fremde Remixe altbekannter Hits aufs Album. Während Erstere PEs enorme Live-Energie sehr gut in die heimische Stereoanlage tragen, überzeugen Letztere mit gebrochenen Elektro-Beats, die ständig zwischen Drum'n'Bass, DJ Shadow und Techno-Anspielungen hin und her wechseln. © Laut