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Bonne lecture !

 La Hi-Fi de qualité à petit prix, c'est possible ?

PAR Philippe Daussin | Pratique | 19 avril 2012
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Qobuz

La finalité de cet article sera de vous montrer qu’il existe des solutions pour se constituer des ensembles de restitution sonore à prix abordables qui permettent d’obtenir de bons voire très bons résultats sonores.

En effet, il persiste chez certains amateurs de musique l’idée selon laquelle une restitution sonore de qualité ne saurait être atteinte que par du matériel onéreux, et ce d’autant plus que l’on écoute des fichiers audio de qualité comme les Studios Masters proposés par Qobuz, par exemple.

Sans doute l’explication d’une telle croyance est-elle à chercher dans la quasi disparition des grandes marques, en particulier japonaises, du domaine de la Hi-Fi qui est devenu quasiment un "marché de niche" (quoi que la tendance soit en train de s’inverser) suite à l'explosion du Home Cinéma.

Cela a permis aux petits fabricants existants, et à de nouveaux venus, d’occuper cette niche mais avec des appareils dont les tarifs sont souvent assez, voire très éloignés de ceux d’appareils fabriqués en grande série.

Bien sûr, ce sont souvent les appareils de ces fabricants que l'on trouve dans les revues papier ou en ligne testant principalement du matériel de haut de gamme.

Cependant, comme le fait justement remarquer David Blecher de Présence Audio Conseil dans ce podcast, si les prix de certaines chaînes Hi-Fi peuvent être très élevés, la qualité sonore ne suit pas la même progression et est asymptotique et il arrive un moment où le surcoût ne se traduit plus par une amélioration sonore, et on peut dire que la passion l'emporte parfois sur la raison, mais n'est-ce pas aussi le propre de la passion ?

En ce qui nous concerne, nous allons voir maintenant comment essayer de conjuguer passion, raison et porte monnaie en commençant par :

L'équipement minimum

D’un point de vue équipement, déjà, on peut opter pour une solution minimum mais performante comme un casque Hi-Fi de qualité que l’on reliera à un DAC, de qualité lui aussi, équipé d’une sortie casque.

Un bon casque est en effet en mesure de procurer une excellente restitution sonore et il existe sur le marché de nombreux DAC équipés d’une prise casque. Certains sont des modèles sédentaires qui requièrent une alimentation par le secteur, d’autres sont des modèles nomades alimentés par la liaison USB. Il faudra également veiller à utiliser un bon lecteur logiciel, ou tout du moins un lecteur logiciel qui vous plaise et par le son et par son ergonomie et ou son habillage et à bien choisir son mode de lecture.

Vous pouvez vous reporter aux mini tests que nous avons réalisé sur quelques modèles de casques ou encore vous reporter à celui qu’a réalisé notre partenaire Classica dans son numéro de mars 2012 et qui se rapporte à des modèles de prix plus conséquents que les casques de notre sélection. Nous avons aussi réalisé plusieurs tests de DAC que vous trouverez dans notre rubrique Hi-Fi.

Bien sûr, Internet est également une riche source de renseignements (et d’achats), comme par exemple le site casquegénérationmp3. Cependant nous ne saurions que vous recommander de procéder à des écoutes avant tout achat de matériel Hi-Fi et de vous faire votre opinion par vous-même. En cela le commerce traditionnel est irremplaçable, dans la mesure bien sûr où le revendeur est un professionnel compétent prenant le temps de conseiller le client et de mettre à sa disposition des moyens d’écoute et qui ne se contente pas de "vendre un chat dans un sac".

Pour en revenir à Internet, la filière eBay est également très intéressante en ce qui concerne les DAC, en particulier au niveau des appareils "Made in China" vendus à des prix canon. Il faudra en contrepartie accepter d’avoir à payer d’éventuelles taxes douanières et à se trouver face à des difficultés de réparation en cas de défaillance de l’appareil.

L’auteur de ces lignes utilise depuis plusieurs mois un DAC USB ampli casque et un convertisseur USB S /PDIF de marque Musiland, ainsi qu’un DAC8-USB de marque Gamax audio, appareils achetés sur eBay et qui lui donnent toute satisfaction, les prix des trois appareils additionnés dépassant à peine les 150 €…

Un appareil qui semble aussi intéressant et que l'on trouve à moins de 70 € sur un grand site de vente en ligne : le Fiio E10

Voici aussi quelques liens de distributeurs de DAC et DAC amplificateurs à prix accessibles et disponibles sur le marché français :

- NuForce (distribué par Next Audio, lien contact car pas de site Internet)

- Cambridge Audio Dac Magic, Arcam rPAC (marques distribuées par PPL, qui propose aussi du déstockage en ligne)

- Alpha Design Labs (importé par L'Audiodistribution)

- Pro-Ject USB Box (DAC seulement, importé par Audio marketing Services)

- Convertisseur Lindy à petit prix sur Audio vidéo HD

Les enceintes

L'élément le plus important d'une chaîne Hi-Fi est probablement l'enceinte puisque c'est elle qui va procéder à la transformation de la puissance électrique de l'amplificateur en énergie acoustique.

Mais c'est sans doute aussi l'élément le plus difficile à réaliser, surtout si on lui demande d'aller flirter avec les fréquences les plus graves que puissent capter l'oreille humaine.

Par ailleurs, les enceintes les moins onéreuses proposées par les fabricants sont généralement des modèles compacts à deux haut-parleurs dont le volume n'est donc pas propice à la restitution des fréquences très graves.

Cependant, là n'est pas le seul critère de qualité d'une enceinte, et ce d'autant que tous les amateurs n'écoutent pas nécessairement de la musique où l'on trouve des sons extrêmement graves. Ce qui compte beaucoup plus, à notre avis, c'est qu'une enceinte soit équilibrée et qu'elle ne privilégie pas telle ou telle partie du spectre, ce qui peut être désagréable et vite fatigant, surtout lorsque c'est l'aigu qui est mis en avant. D'autre part, les enceintes descendant facilement dans l'extrême grave ne sont pas légion et cela peut être compensé par l'utilisation d'un caisson de grave.

On peut trouver chez de grands constructeur comme Monitor Audio des enceintes compactes à moins de 300 € la paire (modèle Bronze BX2), ou encore chez Highland Audio (modèle Aingel 3201) à moins de 150 €, les petites Tangent Evo E4 (environ 150 € la paire) semblent aussi intéressantes.

Autour des 400 € la paire, on trouve les Focal Chorus 706V ou encore les Boston Acoustic A25 ou A26.

L'auteur de ces lignes a eu l'occasion de tester certaines petites enceintes de ces marques dans une autre vie professionnelle et les cite donc en connaissance de cause. Bien sûr, il existe certainement d'autres modèles d'enceintes compactes à prix budget chez d'autres constructeurs et qui méritent qu'on s'y intéressent, et certaines revues comme What Hi*Fi, Hifi Vidéo ou encore Classica ou Diapason proposent souvent des tests de ce type d'enceinte.

Et puis, n'oublions pas que les périodes de soldes ou de déstockage de fin de séries peuvent être l'occasion de faire de bonnes affaires, et on peut aussi jeter un œil sur les petites annonces de vente de matériel d'occasion.

L'amplificateur

On peut trouver des amplificateurs "de grande diffusion", dirons-nous, qui sonnent bien dans une fourchette de prix qui va de 200 à 500 €.

La mésestime dans laquelle sont tenus par certains ces modèles de grande diffusion nous semble plus tenir d'un esprit élitiste que d'une réelle mauvaise musicalité de ces appareils (à l'inverse, j'ai personnellement écouté des produits valant le prix d'une belle automobile et dont le son ne m'a pas paru du tout transcendant).

A l'inverse, on peut constater aussi que dans ce domaine du haut et très haut de gamme, les dires de certaines revues américaines en ligne quant aux performances sonores exceptionnelles d'appareils très chers n'étant pas distribués dans nos contrées sont souvent acceptés comme argent comptant, alors que, comme pour toute chose, la prudence voudrait que l'on puisse constater par soi-même.

On dit que la qualité a un prix, mais le prix ne fait pas toujours la qualité.

Parmi les fabricants japonais connus,on peut citer Yamaha, Pioneer, Onkyo qui proposent des amplificateurs stéréo intégrés pas chers offrant une restitution sonore plus que bonne.

Il existe aussi de nombreuses marques plus ou moins connues, comme les marques françaises Atoll et Advance Acoustic, ou encore NAD, Rotel, Cambridge Audio, Tangent, NuForce qui offrent à des prix tout à fait raisonnables des amplificateurs offrant des prestations sonores de qualité.

Et surtout, il ne faut pas oublier qu'une chaîne Hi-Fi est un ensemble d'éléments qu'il importe de marier harmonieusement !

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