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Les formats audio disponibles chez Qobuz et leur lecture

Par Philippe Daussin | Qobuz & Vous | 24 septembre 2017
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Qobuz

Dans notre édition # 5 de Qobuz & Vous, consacré au sujet "DAC, lecteur réseau et Qobuz", nous évoquions la nécessité d'aborder la partie soft du problème, ce qui va donc être l'objet de cet article.

Celui-ci va s'articuler en quatre parties, les propositions de formats par Qobuz, le streaming Qobuz, la lecture de fichiers téléchargés et donc stockés à domicile, ce via le réseau de son domicile avec un streamer ou lecteur réseau ou un autre appareil disposant de cette fonctionnalité, et enfin la lecture depuis un ordinateur.

- Première Partie : formats non compressés et compressés sans pertes proposés par Qobuz.

Comme vous le savez, Qobuz ne vend plus de fichiers en qualité lossy (avec pertes) même si ceux-ci apparaissent toujours dans la liste et peuvent quand même être téléchargés. Les autres possibilités qui sont offertes en téléchargement, que ce soit en qualité CD ou en qualité Hi-Res (celle-ci incluant également la qualité CD) correspondent aux cas les plus courants et dans lesquels vous trouverez celui ou ceux les mieux adaptés à votre configuration matérielle.

L'illustration ci-dessous montre les formats disponibles pour un album en qualité Hi-Res 24 bits à 176 kHz. Ceux-ci peuvent être téléchargés à leur fréquence d'échantillonnage maximale, et aussi à la moitié de celle-ci au cas où votre matériel ne permettrait pas de décoder la fréquence maximale, voire en qualité CD ou même dans un format avec pertes.

Tous les autres formats sont sans pertes (lossless), certains n'utilisant pas de compression, d'autres des compressions non destructrices permettant de retrouver après décompression le fichier tel qu'il était avant compression.



Les formats sans compression proposés par Qobuz au téléchargement sont le WAV et l'AIFF.

Le Waveform Audio File Format (WAVE, ou WAV en rapport avec son extension de fichier), est un format conteneur destiné au stockage de l'audio numérique mis au point par Microsoft et IBM.
https://fr.wikipedia.org/wiki/Waveform_Audio_File_Format

On l'associe souvent abusivement au PCM ou plus exactement LPCM ou Linear Pulse Code Modulation qui contient l'intégralité des données d'un fichier audio. Par exemple un fichier audio LPCM échantillonné à 44,1 kHz sur 16 bits est un fichier CD.

AIFF est un format de fichier audionumérique développé par Apple pour stocker les sons sur les ordinateurs de la marque. AIFF est un sigle qui signifie Audio Interchange File Format. Ce format n'est pas sans rappeler le format WAV de Microsoft.
https://fr.wikipedia.org/wiki/Audio_Interchange_File_Format

Ces formats sont les plus rassurants pour l'amateur car les fichiers audio numérique sont disponibles intégralement dans leur format d'origine mais cela se traduit pas une taille importante qui va consommer beaucoup de mémoire et nécessiter un temps de téléchargement long. C'est pourquoi on leur préfère les formats compressés sans pertes ou lossless, qui réduisent tous les éléments précités tout en restituant les fichiers dans leur forme d'origine après décompression.


Les formats avec compression sans pertes proposés par Qobuz au téléchargement sont le FLAC, l'ALAC et le WMA Lossless.

FLAC (Free Lossless Audio Codec) est un codec libre de compression audio sans perte qui n’enlève aucune information du flux audio. La quantité d'information, qui tout en étant assez variable, se trouve en moyenne être de l'ordre de 50 % de la taille du même fichier non compressé au format PCM (~WAV).
https://fr.wikipedia.org/wiki/Free_Lossless_Audio_Codec.

L'usage du FLAC est quasi généralisé car il est libre de droit et c'est cette compression qui est utilisée pour la transmission des données par Internet lors du streaming avec l'application Qobuz.

ALAC (Apple Lossless Audio Codec) est un format de compression sans perte (lossless) créé par Apple en 2004. À l'instar de tous les formats sans perte, ALAC permet de compresser sans aucune forme de dégradation des fichiers musicaux au format PCM à un taux de compression voisin de 40 à 50 %.
https://fr.wikipedia.org/wiki/Apple_Lossless

Il est plutôt réservé aux ordinateurs Apple mais les sources du codec sont disponibles depuis octobre 2011.

WMA Lossless (Windows Media Audio Lossless) est un format propriétaire de compression audio sans pertes développé par Microsoft qui offre une qualité sonore identique à l’original après décompression.


- Deuxième Partie : streaming depuis l'application Qobuz sur ordinateur, smartphone ou tablette.

Nous le disions précédemment, c'est le codec libre FLAC qui a été choisi par Qobuz pour la compression des fichiers audio qui sont transmis depuis ses serveurs via Internet vers l'application Qobuz qui les streame, ceci afin de consommer moins de bande passante sur le réseau et ainsi réduire le temps de transfert.

A l'arrivée chez l'utilisateur, l'application Qobuz décompresse ces fichiers FLAC et les transmet à la carte son (ou à un DAC externe) sous leur forme PCM originelle (dans la mesure où la lecture est bit perfect, c'est-à-dire qu'elle préserve intégralement cette forme originelle, voir Qobuz & Vous #7 : Les modes de lecture du Desktop Qobuz sous PC).


- Troisième partie : lecteurs réseau avec ou sans application Qobuz

Concernant le streaming, si l'application Qobuz est intégrée à l'appareil, c'est, bien évidemment, le codec FLAC qui est utilisé.

En revanche, si l'on veut streamer des fichiers que l'on a téléchargés depuis Qobuz sous un format compressé et stockés localement sur son ordinateur ou sur un serveur NAS, il faudra veiller à ce que le lecteur réseau soit en mesure de décompresser le format compressé choisi.

Les constructeurs précisent généralement les formats pris en charge en lecture sur réseau mais il arrive aussi que ce ne soit pas le cas.

A Qobuz nous vérifions si oui ou non il y a compatibilité de lecture en réseau avec les formats WAV, AIFF, FLAC et ALAC, et ce pour les échantillonnages de 16 bits à 44,1 kHz jusque 24 bits à 192 kHz.


- Quatrième partie : lecture sur un ordinateur

C'est, théoriquement, le cas où aucun problème ne doit se poser, un lecteur logiciel comme Foobar2000 (pour PC, gratuit), par exemple, est en mesure d'avaler tous les types de fichiers, compressés ou non, qu'on lui soumet, moyennant parfois l'ajout de plugins spécifiques, ce qui ne le rend pas toujours très simple à utiliser.

C'est le lecteur logiciel qui se chargera de la décompression des fichiers compressés et les transmettra à la carte son ou à un DAC externe connecté en USB sous leur forme PCM originelle, si la lecture s'effectue en mode bit perfect (préservation intégrale de la forme originelle du fichier, voir Qobuz & Vous #7 : Les modes de lecture du Desktop Qobuz sous PC).

On peut bien sûr utiliser d'autres lecteur logiciels, comme JRiver ou JPlay (payants), et sur Mac, l'excellent Audirvana (payant, en fait plus qu'un player, une véritable application avec Qobuz en Hi-Res).

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