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La révolution Return to Forever

Par Marc Zisman |

Enfin disponible en Hi-Res 24 Bit, ce chef d'œuvre du pianiste américain paru en 1972 est un tournant de l'histoire du jazz électrique...

Le jazz-fusion a engendré des cargaisons d’albums affligeants mais heureusement bien des chefs-d’œuvre. Comme un disque mythique enregistré les 2 et 3 février 1972 à New York pour le label ECM et qui paraît enfin en qualité Hi-Res 24 Bit : sous le nom de Return to Forever, le pianiste Chick Corea, qui vient de quitter le groupe de Miles Davis, a réuni à ses côtés le dieu de la basse électrique Stanley Clarke, le sous-estimé flûtiste et saxophoniste Joe Farrell mais aussi le couple brésilien réunissant la chanteuse Flora Purim et son mari batteur et percussionniste Airto Moreira. Cette légère « touche brésilienne » est d’ailleurs un des éléments intéressants de cette fusion qui offre une alternative à celle proposée à la même époque par Miles ou le Mahavishnu Orchestra de John McLaughlin, nettement plus rock.

Aux commandes de ses claviers électriques, Corea reste attaché à la trame mélodique de ses compositions. Et le mysticisme ambiant – cher à l’époque – ne prend jamais trop le dessus. Surtout, l’incontinence de notes qui pollue alors tant de projets électriques n’est jamais à l’ordre du jour. Sur Crystal Silence, le solo de saxo de Farrell est à tomber, et celui de Corea, léger comme une plume, n’est pas en reste. Taxé d’animal de foire par ses détracteurs, Stanley Clarke est aussi d’une subtilité bluffante et son intervention sur Sometime Ago - La Fiesta compte parmi ses plus bouleversantes.

A l’arrivée, Return to Forever est peut-être considéré comme un des plus grands albums de jazz-fusion car il en balaie les poncifs. Par la suite, le succès public de la formation, malgré un line-up changeant régulièrement, s’avérera colossal (six albums studio suivront en cinq ans), sans doute pour sa formule nettement plus « rock », finalement assez éloignée de ce premier chapitre...

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