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Bancs d'essai

Arcam MusicBOOST : une coque pour iPhone 6 intégrant un DAC et un amplificateur casque !

Par Philippe Daussin |

Si la dématérialisation de la musique a donné naissance à de nombreux produits où l'ingénierie occupe une place très importante, beaucoup plus rares sont les réalisations où l'ingéniosité s'est également invitée afin de facilité leur intégration tout en simplifiant leur utilisation. C'est ce challenge qu'a relevé la marque britannique Arcam avec le MusicBOOST qui s'adresse aux possesseurs d'iPone 6 désirant améliorer ses performances sonores.

Arcam est un récidiviste puisqu'il avait déjà proposé il y a quelques années un produit spécifiquement étudié pour une utilisation avec un appareil d'un autre type, le lecteur réseau Sonos Connect. Il s'agissait du Sonlink, une base intégrant un DAC performant et en parfaite harmonie de design et de coloris pour former un ensemble homogène avec le Sonos Connect.

Avec le MusicBOOST, destiné aux iPhone 6, qui intègre un DAC, un amplificateur pour casque et une batterie pour son fonctionnement, Arcam est allé encore plus loin puisque celui-ci prend plus ou moins la forme d'une grosse coque de protection dans laquelle on va glisser le iPhone afin de le solidariser de manière esthétique et quasiment invisible avec celle-ci et assurer le couplage entre le connecteur Lightning femelle du iPad et le connecteur Lightning mâle dont est équipé le MusicBOOST.


On notera la solidité exceptionnelle de cet assemblage qui rend le démontage particulièrement laborieux et risque de provoquer des crises de nerfs chez les moins patients... Au moins, c'est sûr, le iPhone ne risque pas de se désolidariser du MusicBOOST ! En revanche, la partie supérieure de l'iPhone ne bénéficie d'aucune protection puisque la coque n'a pas de montants dans cette zone afin de laisser libre accès aux touches.


Dans la partie inférieure de la coque se trouvent deux petits poussoirs. Celui de gauche sert à la synchronisation avec le iPhone et celui de droite permet de vérifier la charge de la batterie sur les quatre petites LED situées sur sa gauche, celles-ci faisant chenillard lors de la charge qui s'effectue via le port micro USB encadré d'un côté par la prise Jack pour le casque et de l'autre par les ouïes du microphone qui se substitue à celui du iPhone.


Le MusicBOOST va donc fonctionner exactement comme un DAC compatible iOS en se substituant à la partie son du iPhone en récupérant les données numériques sur le connecteur Lightning (comme on le fait en utilisant le Camera Kit) et pourra donc, entre autres, décoder les fichiers Hi-Res lus depuis l'application Qobuz (pour les heureux souscripteurs d'un abonnement Sublime).

La puce de décodage numérique analogique est un modèle PCM5102 (24 bits à 384 kHz) de Burr-Brown et l'amplificateur pour casque est un TPA6130A2 fabriqué par Texas Instruments.

La restitution sonore est pleine de finesse et très dynamique avec un propension à tirer un peu vers le haut, ce qui pourra ravir entre autres les amateurs de petits ensembles classiques où les cordes bénéficieront d'une belle luminosité. Cela sera aussi valable pour les voix comme nous l'avons constaté à l'écoute de divers titres de l'album Chaleur Humaine de Christine and The Queens où la chanteuse offre plus de présence qu'habituellement et où la puissance se montre suffisante pour obtenir des niveaux sonores confortables avec des graves qui tiennent bien la route.

Bien qu'elle soit limitée au seul iPhone 6, cette nouvelle conception du DAC pour smartphone mérite qu'on l’applaudisse pour son ingéniosité et on ne pourra désormais s'empêcher de voir avec un sourire au coin des lèvres les autres assemblages de DAC et de smartphones par courroie élastique. Apportant un gain de puissance appréciable, le MusicBOOST d'Arcam propose également une qualité sonore qui offre un certain chatoiement dont ce sera à tout un chacun de voir si celle-ci pourra lui convenir.

Prix : 170 €
Distributeur : PPL Audio
MusicBOOST sur site Arcam
MusicBOOST sur site PPL

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