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Bancs d'essai

DAC Audinst HUD-mx2 : une restitution douce et séduisante.

Par Philippe Daussin |

Il arrive qu'il soit plus difficile pour nous de prononcer le nom d'une nouvelle marque de DAC que de la trouver. Ainsi en est-il de Audinst, distribuée par Audiophonics, un site de vente en ligne bien connu des audiophiles maniant la visseuse et le fer à souder. Avec sa référence pas compliquée non plus, le DAC HUD-mx2 fait son job avec une agréable douceur.

Audinst est la contraction de Audio Instruments Solution, une marque coréenne qui a vu le jour en 2009.

Comme de nombreuses sociétés récentes surfant sur la vague de la dématérialisation et de l'écoute en nomadisme, la proposition commerciale de Audinst reste assez restreinte puisque son catalogue ne compte que quatre appareils, trois convertisseurs avec amplificateur casque (HUD-mx1, HUD-mx2 et HUD-mini) , ainsi qu'un modèle autonome d'amplificateur pour casque (Amp-HP) intégrant une batterie et destiné à booster le son d'un smartphone ou d'un baladeur audio.

Nous avons choisi de vous proposer le banc d'essai du DAC HUD-mx2 de la marque, lequel dispose d'une entrée USB B 24 bits/96 kHz asynchrone pour ordinateur (ou smartphone ou iPhone avec les adaptateurs ad hoc) et d'une entrée S/PDIF optique 24 bits/192 kHz.


Présentation

Fonctionnalité et repérage aisé des fonctions ont assurément présidé à la réalisation de la façade en aluminium usiné dans la masse du convertisseur Audinst HUD-mx2 où la sérigraphie marque nettement sa présence.


Pas besoin d'adaptateur quelle que soit la prise Jack qui équipe votre casque puisque une prise 6,35 mm et une prise 3,5 sont à disposition, et on pourra, pourquoi pas brancher deux casques dont on réglera le volume avec le bouton moleté qui ne glisse pas et possède un gros index de repérage blanc.

Un inverseur à bascule (à l'ancienne) permet de choisir d'aiguiller le signal vers les sorties casque ou vers la sortie ligne située à l'arrière. De même, on peut choisir, grâce à un autre interrupteur à bascule à trois positions, entre l'entrée USB, l'entrée optique ou laisser sur OFF.

Une LED tricolore sert d'indicateur d'état du DAC. En attente, couleur rouge, orange DAC verrouillé avec un ordinateur, et vert décodage d'un fichier audio numérique.

Connectique

Un ordinateur peut être relié à l'entrée USB asynchrone qui est également OTG et peut donc être raccordée à un smartphone via un adaptateur USB-OTG ou à un iPad avec le kit caméra. Cette entrée accepte les signaux jusque 24 bits à 96 kHz, signaux que l'on pourra récupérer en S/PDIF sur la sortie optique. L'entrée optique, quant à elle, est compatible avec les signaux jusque 24 bits à 192 kHz.


Les sorties audio sur Cinch, dont le niveau est réglable depuis le potentiomètre en façade, pourront être reliées à un bloc d'amplification ou des enceintes amplifiées, ou, en laissant le volume à une valeur fixe, ou au maximum, être raccordées à une entrée ligne d'amplificateur intégré.

Fabrication

Monté dans un solide boîtier monobloc en aluminium, un unique circuit imprimé de qualité professionnelle accueille tous les composants de l'électronique sur une seule face.


Sur l'alimentation, la tension de +15V en provenance du bloc secteur est filtrée par un condensateur de 330 ?F/35V puis est stabilisée à +12V par un régulateur KIA278R12PI du fabricant coréen KEC.

Ce régulateur dispose d'une broche de mise hors service qui est activée lorsque l'on branche l'adaptateur secteur après avoir branché l'USB, ce qui est contraire à la procédure normale et entraine la mise en fonctionnement d'un circuit de protection de ce DAC, ou encore quand cet adaptateur est débranché pendant le fonctionnement du DAC. Cette mise hors service est active également lorsque l'ordinateur raccordé est hors tension afin de passer le DAC en mode d'économie d'énergie.


On note aussi la présence de deux convertisseurs continu-continu, un MC33063 de ON Semiconductor générant du - 12V à partir du + 12V afin d'alimenter les amplificateurs opérationnels et l'ampli casque en tensions symétriques de + ou - 12V lorsque le bloc secteur est branché, et un Sipex SP6661 fabriquant du - 4V lorsque le DAC est alimenté uniquement sur USB, les tensions symétriques étant alors réduites à + ou - 4V.

L'interface USB fait appel à un circuit VIA VT1728A fonctionnant en mode asynchrone avec des signaux numériques jusqu'à 24 bits à 96 kHz. Cette puce VT1728A génère également les signaux S/PDIF disponibles sur la sortie optique, tandis que ceux arrivant sur l'entrée optique sont pris en charge par un récepteur numérique (DIR) Asahi Kasei AK4113 acceptant les signaux jusqu'à 24 bits à 192 kHz.

On peut également voir dans la partie supérieure gauche de la photo une mémoire flash Silicon Storage Technology SST25VF512.


C'est une puce Burr-Brown PCM1796 (24 bits à 192 kHz) qui assure la conversion numérique analogique. Les signaux des sorties différentielles en courant sont transformés en tensions par des amplificateurs opérationnels à hautes performances LME49860 de Texas Instruments.


Le filtrage actif est construit autour d'amplificateurs opérationnels à très faible bruit Burr-Brown OPA227 associés à des résistances à faible tolérance et des condensateurs à diélectrique plastique Wima particulièrement recommandés pour cet usage.

On trouve ensuite un étage préamplificateur utilisant un amplificateur opérationnel OPA2134, également de marque Burr-Brown, et des résistances à très faible tolérance et haute stabilité Vishay Dale.

Ces OPA2227 et OPA2134 sont des modèles en boîtier classique à 8 broches (DIL8) et sont montés sur support, les expérimentateurs pourront donc tester d'autres modèles.

Un potentiomètre Alps permet de régler le niveau de signal à envoyer à l'amplificateur pour casque qui est un modèle TPA6120A2 de Texas Instruments. Son gain peut être augmenté en ôtant les deux cavaliers situés à ses côtés si l'on utilise un casque dont l'impédance est supérieure à 300 ? ou tout simplement si on trouve le niveau sonore insuffisant.

Ecoute

Le DAC Audinst HUD-mx2 nous a gratifié d'une très belle restitution sonore, en écoute au casque, de la Fantaisie Ecossaise de Max Bruch dans la remasterisation en 24 bits à 96 kHz de l'excellente interprétation de Rudolf Kempe à la tête Royal Philharmonic Orchestra et Kyung Wha Chung au violon.

Le fait est que la reproduction de cet enregistrement d'origine analogique sonne avec une grande douceur avec un orchestre offrant une belle plénitude et un violon solo qui se garde de heurter les oreilles.

Belle et chaleureuse restitution également, un peu édulcorée, du Dixit Dominus de l??uvre éponyme de Vivaldi dans la version du Concerto Italiano dirigé par Rinaldo Alessandrini (Studio Masters 24 bits à 44,1 kHz) où la ferveur s'exprime avec conviction.

Le célébrissime Another Brick In The Wall de l'album The Wall de Pink Floyd est restitué avec un bon impact, mais certains pourront le préférer plus punchy, tandis que les voix enfantines gardent bien leur couleur sans être criardes.

A l'écoute de The Upsetter ou I'm Aquarius de l'album Metronomy on est particulièrement transporté par la restitution du DAC Audinst HUD-mx2 qui accentue le côté planant de cette musique et on est presque sur un petit nuage. Très séduisant.

L'écoute du tube des 80's Don'tAnswer Me extrait de l'album Ammonia Avenue du groupe The Alan Parsons Project se révèle très agréable, pleine de délicatesse avec des accords de guitare fluides, des graves présents mais pas envahissants, et des voix qui n'occupent pas le devant de la scène.

Pour conclure, le DAC Audinst HUD-mx2 est un appareil bénéficiant d'une fabrication et d'une conception très sérieuse. Il offre une restitution sonore très agréable empreinte d'une certaine douceur qui s'adaptera mieux à certains genre musicaux qu'à d'autres.

Spécifications
Manuel d'utilisation (User's Manual, in english, en anglais)
Site Audinst
Site Audiophonics (Distributeur)
Contact

Capacités de lecture

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