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FX-Audio FX01 : un DAC minimaliste, fidèle et à prix canon !

Ecouter de la musique dématérialisée depuis un ordinateur avec une excellente pureté sonore n'est vraiment pas une affaire de gros sous comme nous le prouve le convertisseur numérique analogique avec entrée USB FX-Audio FX01.

Par Philippe Daussin | Bancs d'essai | 13 mars 2017
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Qobuz

Nous avons déjà par deux fois testé des amplificateurs à découpage de la marque asiatique FX-Audio, récemment le XL-2.1BL, récompensé par un Qobuzissime, et aussi le D802, des appareils dont nous avions donc pu apprécier les qualités musicales, très bonnes, voire excellentes, et aux tarifs mettant ces réalisations à la portée du plus grand nombre.

Pour l'heure, le banc d'essai que nous allons vous proposer sera consacré à un convertisseur numérique analogique USB de la marque, le FX01, un appareil qui va à l'essentiel dans sa conception, sa connectique, et aussi son fonctionnement puisqu'il utilise une interface USB ne nécessitant pas de driver, limitant en contrepartie ses capacités de décodage aux fichiers audio numérique 24 bits àà 96 kHz, mais alors, quel son !


Présentation

Le DAC FX-Audio FX01 est un appareil basique à la présentation du même tonneau, à savoir un boîtier en profilé d'aluminium anodisé brossé noir, fermé par deux faces adaptées à la connectique, avec une petite fenêtre sur la partie supérieure laissant apparaître trois LED rouges indiquant la fréquence d'échantillonnage (44,1 kHz, 48 kHz et une LED commune pour 88,2 et 96 kHz).


L'entrée USB B est située face arrière (si l'on tient le DAC de manière à pouvoir lire les inscriptions) tandis que l'on récupérera l'audio analogique sur les prises Cinch qui se trouvent sur l'autre face.

Réalisation

Ce n'est pas la foule sur le petit circuit du DAC FX-Audio FX01. A côté du connecteur USB prennent place deux régulateurs 3,3V Advanced Monolithic Systems AMS1117 3.3. Puis vient le processeur USB, un modèle SAVI Audio Bravo SA9023 compatible avec les fichiers audio numérique jusque 24 bits à 96 kHz et qui fonctionne en mode adaptatif et ne nécessite pas de driver sous Windows.


Les trois LED d'indication de fréquence d'échantillonnage précèdent la puce de conversion numérique analogique, le performant PCM5102 de Burr-Brown, compatible 32 bits à 384 kHz et qui ne se verra pas brusqué ici puisqu'il n'aura pas à traiter de fichiers au-delà de 96 kHz.

Grâce à sa pompe de charge intégrée (circuit qui fabrique une tension négative à partir de l'alimentation positive), les signaux analogiques issus du PCM5102 sont référencés au 0V et peuvent ainsi être véhiculés sans nécessiter de condensateurs de liaison qui peuvent limiter la bande passante et apporter des colorations au son.

D'autre part, cette puce faisant usage d'une architecture avancée à segments de courant, il n'est ps nécessaire de procéder à un filtrage additionnel des signaux, ce qui est généralement effectué par un filtre actif construit autour d'un amplificateur opérationnel fonctionnant en suiveur de tension, c'est-à-dire avec une contre-réaction de 100%, ceci se traduisant par un taux de distorsion plus faible, mais aussi par une légère dégradation de la restitution sonore, au niveau de la sensation d'authenticité selon notre expérience, l'usage de contre-réaction ne semblant pas à même de procurer une authenticité maximale.

Ecoute

Sous Windows, il n'y a pas de driver à installer avec le DAC FX01 et celui-ci apparaît donc automatiquement dans la liste des cartes son de Foobar2000 ou du nouveau Desktop Qobuz (ASIO - BRAVO-X).


Une fois le FX01 choisi, il n'y a plus qu'à lancer la lecture et se délecter de la restitution sonore que procure ce DAC minimaliste, et comme vous le savez très certainement, nous aimons particulièrement lorsqu'un DAC ne s'embarrasse pas de traitements et va à l'essentiel, extraire les données numériques et les décoder, point barre. On ne peut pas chemin plus court et la fidélité ne peut que mieux s'en porter, si c'est cela que l'on recherche.

C'est ainsi que l'un des tous premiers albums que nous utilisons pour nos écoutes, la Fantasia on British Sea Songs de Henry Wood, a été reproduite avec toute sa finesse, ses couleurs, et ses moindres variations de niveau comme les plus expressives, le tout avec une transparence et une respiration de premier ordre et sans que l'on note de dureté dans le glorieux et dynamique final Rule Britannia où orchestre et chœur se mêlent dans une apothéose.

Extrême vivacité des attaques des cordes et cuivres éclatants, couleurs orchestrales de toute beauté, grand sentiment d'aisance pour une restitution de grande classe des Vespri per l'Assunzione di Maria Vergine de Vivaldi par Rinaldo Alessandrini dirigeant le Concerto Italiano. Bref, on ne s'en lasse pas de ce type de restitution qui incite à pousser le volume et avec laquelle on a beaucoup de mal à cliquer sur le bouton Stop.

Avec le célèbre tube des 70's Isn't It A Pity de l'album All Things Must Pass de George Harrison, on se laisse transporter par toutes les beautés de cette chanson, dont les accords de guitare superbement restitués et une ambiance planante au possible et terriblement prenante. Super belle restitution.

Le moindre rayon du très ensoleillé The Sun Is Gonna Rise Again de l'album Where I Belong de Chris Cab vient caresser nos oreilles via la restitution du DAC FX01. C'est précis, clair et on suit toutes les inflexions de cette chanson pleine de vie dont le FX01 laisse s'exprimer toute la lumière avec une aisance remarquable

En conclusion, si vous ne cherchez à entendre que ce qui est contenu dans les fichiers audio numérique avec une pureté sonore de premier ordre, ce simplissime, très peu onéreux et excellent DAC FX-Audio FX01 ne devrait pas vous décevoir !

Caractéristiques
Site constructeur
Contact

Capacités de décodage

Non, il n'y a pas d'erreur, le FX01 décode bien jusque 192 kHz en liaison OTG avec une tablette et USB Audio Player Pro, et nous avons vérifié avec un convertisseur USB-->S/PDIF SMSL X-usb affichant la fréquence 'échantillonnage qu'il n'y avait pas de downsampling.


Nos remerciements à Audiophonics pour le prêt du DAC FX-Audio FX01.

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