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ifi Audio micro iUSB3.0 : le monde du silence pour le monde de la musique !

Avec le micro iUSB3.0 de la marque anglaise ifi Audio, que celle-ci présente comme Ultimate audio-grade USB power supply, nous sommes en présence d'une véritable électronique permettant de fournir au DAC USB qui y sera raccordé un bus USB régénéré ainsi qu'une alimentation 5V ultra silencieuse.

Par Philippe Daussin | Bancs d'essai | 25 janvier 2016
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Qobuz

C'est pour ainsi dire une grande première chez Qobuz puisque nous allons vous proposer le banc d'essai de ce que nous pensions être, lorsque l'importateur français de la marque ifi Audio nous a contactés (évitant tout discours cherchant à exercer une influence dont il se doutait sans doute qu'il aurait pu être contre-productif), un de ces innombrables accessoires dont nous nous gardons de faire le moindre écho (et le moindre banc d'essai) et sur lesquels nous évitons également d'émettre un avis.

Et, après avoir jeté une oreille à ce micro iUSB3.0 et l'avoir ouvert pour en découvrir les entrailles, nous avons pris la décision de consacrer un banc d'essai à cet appareil car nous nous trouvions en présence d'une véritable réalisation électronique évoluée qui ne manquerait pas d'expliquer l'influence sur la qualité sonore qui nous avait semblé réelle et pour laquelle ifi Audio donnait moult explications techniques sérieuses sur son site.

Ainsi, le micro iUSB3.0 ifi Audio va régénérer totalement le bus USB provenant d'un ordinateur en lui enlevant toute trace éventuelle de bruit grâce à une alimentation 5V d'une grande pureté obtenue à partir d'une alimentation externe dont le courant est nettoyé par un procédé de suppression de bruit employé dans le radar de l'avion de chasse français Rafale, 5V qui servira aussi à l'alimentation du DAC qui sera connecté à l'un des ports USB 3.0 de type A de ce micro iUSB3.0.


Présentation

Le micro iUSB3.0 ifi Audio se présente dans un boîtier semblable à celui des autres appareils de la gamme micro du constructeur, assez long mais peu large et entièrement réalisé en aluminium anodisé naturel.


Les faces avant et arrière, qui offrent un dessin original et agréable, débordent légèrement de ce boîtier, formant ainsi dans leurs parties inférieures quatre zones sur lesquelles l'appareil peut reposer, surélevant de la sorte sa face inférieure qui est, selon une habitude solidement ancrée chez ifi Audio, taguée de multiples inscriptions concernant les spécificités du produit !


Les deux prises USB A en face avant serviront à raccorder le DAC, soit en utilisant celle de droite avec un cordon USB standard puisqu'elle met à disposition à la fois les signaux USB régénérés et l'alimentation +5V à très faible bruit, la prise USB de gauche mettant également celle-ci à disposition, mais sans les signaux numériques.

La seconde prise USB A pourra donc servir à alimenter un périphérique de stockage USB ou à recharger la batterie d'un smartphone ou celle d'un DAC portable utilisé avec le micro iUSB3.0 si ce DAC dispose d'une prise USB séparée pour la recharge. On retrouve une autre paire de prises USB A présentant les mêmes spécificités sur le côté droit du boîtier.


Le raccordement à l'ordinateur se fera via une prise USB3.0 de type B (compatible USB2.0 mais avec des vitesses de transmission et de réception moins élevées et des capacités en courant moindres), tandis que le bloc d'alimentation secteur sera branché sur la prise coaxiale.


On pourra choisir, grâce à un interrupteur à bascule, un fonctionnement permanent (ON) ou automatique. Un second interrupteur permet, quant à lui, d'isoler ou moins la masse de l'ordinateur de celle du micro iUSB3.0, ce qui pourrait s'avérer très utile en cas de bouclage de masse, ce phénomène engendrant un bruit de fond.

Réalisation

D'un point de vue technique, le micro iUSB3.0 est un hub USB 3.0 proposant, en plus de deux ports USB A pouvant servir d'interface à n'importe quel type de périphérique USB, deux ports USB A fournissant uniquement une alimentation +5V d'un très grand niveau de propreté (niveau de bruit de 0,1 μV, soit -140 dB en prenant 1V comme tension de référence, donc comme 0 dB).

Pour parvenir à fabriquer une alimentation +5V offrant un niveau de bruit si infime, ifi Audio utilise un procédé appelé Active Noise Cancellation+ ® (ANC+®), adaptation (moins martiale) à l'audio du système de suppression de bruit Thales Spectra radar utilisé sur l'avion de chasse Rafale de Dassault.


Ce système de suppression de bruit est un système actif procédant, comme pour les casques anti-bruit par génération d'un bruit opposé qui est additionné au bruit qui lui a donné naissance, la somme des deux étant par conséquent nul.

Il est utilisé à cette fin par ifi Audio un amplificateur opérationnel à très faible bruit Texas Instruments OPA1662 et on trouve également de nombreux condensateurs, en amont et en aval afin de parfaire le processus de suppression du bruit.

Sur la face supérieure du circuit imprimé on trouve (auprès des prises USB) un contrôleur USB 3.0 Via Lab’s VL811-Q4S disposant d’un port d’entrée et de quatre ports de sortie, et qui fonctionne sans driver avec les systèmes d’exploitation Windows 7, Vista, XP, 2003, 2000, ME et Mac OS 10 ainsi que de nombreux noyaux Linux.

Alimenté par le +5V à très faible bruit fabriqué par la carte, ce contrôleur va donc délivrer des signaux USB exempts de bruit comme le montre ifi Audio, mais nous ne pensons pas que cela ait autant d'importance que cela peut l'avoir pour l'alimentation du DAC, car les circuits logiques réagissent aux fronts de montée ou de descente des signaux et non aux plateaux, et donc il importe peu que ceux-ci soient super clean comme le suggère le constructeur, mais bon,cela ne peut pas nuire.


Cette face accueille aussi de nombreux condensateurs, dont quatre affichant la très respectable valeur de 2200 μF/6,3V, ainsi que cinq selfs, fabriquées sur cahier des charges ifi Audio, associées à des condensateurs céramique se trouvant sur l'autre face du circuit pour former un filtre pour la tension en provenance du bloc secteur ainsi que pour le +5V, non purifié, fabriqué à partir de celle-ci, et subissant ensuite le traitement de suppression active de bruit.

Ecoute

Nous avons procédé à diverses écoutes, en particulier avec le micro iDac2 testé parallèlement à ce micro iUSB3.0 car celui-ci semble particulièrement bien adapté à ce mariage, non seulement esthétiquement, mais aussi parce qu'il n'est pas fait usage dans ce dernier de découpage de l'alimentation entrante afin de recréer les alimentations nécessaires à son fonctionnement, en particulier pour l'alimentation de la partie analogique.

En effet, et sans vouloir faire de l'ombre au micro iUSB3.0, il nous semble que fournir du courant depuis une alimentation super propre à un DAC usant de découpages internes pour fabriquer les tensions dont il va se servir (surtout dans sa partie analogique) réduit pour beaucoup l'utilité de cette alimentation.

En liaison avec le micro iDac2, nous avons remarqué que la restitution sonore offrait un léger mieux en termes de clarté, ce n'est certes pas spectaculaire, mais réel.

Nous avons ainsi pu constater, entre autres, que le titre The Sun is Gonna Rise Again de l'album Where I Belong de Cris Cab, comme le titre I'd Have You Anytime débutant l'album All Things Must Pass de George Harrison (version Hi-Res 24 bits à 96 kHz) bénéficiaient d'une restitution légèrement plus définie, en particulier dans l'aigu qui file vraiment très bien. Nous précisons que la liaison USB utilisée était une liaison USB 3.0 sous Windows7.

Avec un DAC Geek out 1000 (qui tape fort) relié au micro iUSB3.0, la restitution sonore est un peu moins dure, ça cogne toujours très fort dans le grave mais la voix du chanteur s'est un peu civilisée avec ce DAC qui est un concentré d'énergie mais pas vraiment un modèle de délicatesse.

Pour conclure, ce hub audio ifi Audio iUSB3.0 repose sur des considérations techniques sérieuses et sérieusement mises en œuvre. Son apport à la restitution sonore est réel, pas forcément spectaculaire, et il dépendra en partie du DAC utilisé. Quoi qu'il en soit, un élément intéressant à essayer sans préjugé.

Spécifications
Manuel d'utilisation (User's Manual)
Site Elite Diffusion (importateur ifi Audio)
micro iUSB3.0 sur site ifi Audio
Contact

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