Étant connecté à Facebook, l'article que vous êtes en train de lire est susceptible d'être partagé au bout de 10 secondes de lecture. Vous pouvez configurer ceci dans vos paramètres de services externes.
Bonne lecture !

iEAST AM160 : écoutez Qobuz en Hi-Res avec cet amplificateur numérique avec streamer qui décroche un Qobuzissime !

Petit à petit, de nouvelles marquent intègrent l'application Qobuz dans leurs réalisations, élargissant ainsi les offres qui permettent d'apprécier notre service, et ce également en Hi-Res, comme avec cet amplificateur iEAST AM160 équipé d'un streamer et auquel il suffit donc d'ajouter des enceintes pour accéder au nirvana musical !

Par Philippe Daussin | Bancs d'essai | 20 mars 2017
Réagir
Qobuz

Nous vous avons présenté il y a quelques mois de cela le banc d'essai du petit streamer iEAST Soundstream M20 intégrant Qobuz en Hi-Res jusque 24 bits à 192 kHz dans son application de contrôle iEAST Play.

Depuis l'offre du constructeur s'est quelque peu étoffée. Elle comporte à ce jour, le Soundstream M20 bien sûr, et aussi le SoundStream Pro qui ne diffère du précédent que par la présence d'une prise USB A en lieu du lecteur de carte micro SDHC, ce qui lui confère néanmoins le net avantage d'accepter un périphérique de stockage USB, comme un disque dur, auquel on pourra accéder depuis l'application sans avoir à mettre celui-ci en réseau.


On trouve également deux amplificateurs destinés à l'intégration domestique, les modèles AMP-i50A et AMP-i50B, eux aussi équipés d'un lecteur réseau et d'un connecteur USB A et différant simplement par leur connectique pour les enceintes (borniers standards pour le i50A et connecteurs à vis enfichables pour le i50B), et l'amplificateur numérique avec lecteur réseau AM160, qui va être l'objet de ce banc d'essai.

On aura aussi noté que l'application Qobuz, initialement limitée à la qualité CD avec l'application iEAST Play est désormais bel et bien en Hi-Res jusque 24 bits à 192 kHz et qu'il est également possible de diffuser la lecture vers les appareils iEAST depuis iTunes sous Windows.


Présentation

Pas de révolution dans la présentation de l'amplificateur iEAST AM160, celui-ci étant dans la lignée des autres appareils de ce type, entièrement réalisé en aluminium anodisé, disponible avec une façade noire ou argent.


La mise en marche s'effectue depuis l'interrupteur à bascule situé à l'extrémité gauche de la façade, celui d'après permettant de choisir entre l'entrée ligne de la face arrière ou le mode WiFi pour fonctionner en lecteur réseau ou utiliser le port USB de la façade. Le potentiomètre de réglage de volume prend place classiquement à droite sur la façade.

Connectique

A l'arrière de l'amplificateur iEAST AM160 on trouve une prise réseau RJ45 ainsi que la prise pour l'antenne WiFi, le bouton d'appairage prenant place sous celle-ci, puis une entrée stéréo pour une source analogique externe (sauf une platine vinyle), les borniers pour les enceintes, acceptant des fiches banane ou des fils dénudés mais de petit diamètre, et enfin la prise coaxiale pour le bloc d'alimentation secteur.


Réalisation

Le contenu s'adapte au contenant, ou le contenant s'adapte au contenu, telle est la question cruciale qui se pose à l'ouverture de l'amplificateur AM160. Le circuit principal occupe toute la surface du boîtier et la carte réseau est montée sur celui-ci au plus près de l'antenne et à côté du connecteur RJ45. A l'opposé se trouve les circuits d'alimentation avec deux régulateurs intégrés, un AMS1117 3.3 et un LM2976T National Semiconductor.


Cette carte réseau est la même que celle utilisée sur le streamer iEAST que nous avions testé (c'est un peu normal) et est équipée d'une puce Mediatek MT7688A compatible 24 bits à 192 kHz, qui gère aussi l'entrée USB A. Elle délivre les signaux streamés sous forme de bus I2S à la puce de conversion numérique analogique.


La puce de conversion numérique analogique est un modèle Wolfson WM8918 (24 bits à 192 kHz) et se trouve sur le circuit principal, dans la zone sous la carte réseau. C'est aussi ce WM8918 qui commute les signaux analogiques en provenance de l'entrée stéréo grâce à des multiplexeurs analogiques intégrés.


Selon leur provenance, carte réseau, USB A ou entrée analogique, les signaux sont aiguillés par un relais vers le potentiomètre de volume avant d'arriver à l'amplificateur de puissance qui fonctionne donc avec des signaux analogiques en entrée. Cet amplificateur est un TDA7498 du fabricant STMicroelectronics, un modèle à découpage pouvant délivrer jusqu'à 2 x 80W/8Ω si l'on accepte une distorsion de 10%. Bien que son efficacité atteigne 90%, iEAST l'a muni d'un sérieux radiateur.

Avant d'être commutés vers les borniers par des relais tenant de forts courants (10A), les signaux issus du TDA7498 sont mis en forme par des cellules de filtrage composés de selfs et de condensateurs à couches plastique, tandis que deux condensateurs électrochimiques de 2200 μF/35V prennent à proximité de l'amplificateur pour subvenir à toute demande de courant de sa part.

Ecoute

Serions-nous en train de devenir addict de l’amplification à découpage ? Nous ne le pensons pas même si globalement celle-ci a su acquérir des qualités musicales que nous ne lui avons pas connues à ses débuts, mais toujours est-il que ce type d’amplification est bel et bien sorti des laboratoires et a su se mettre au service de la reproduction musicale.

Ceci pour dire que, une fois de plus, nous avons grandement apprécié un amplificateur à découpage, à savoir ce modèle iEAST AM160 qui nous a offert une fort belle restitution de Casse-Noisette, dans l'interprétation du Mariinsky Orchestra dirigé par Valery Gergiev (streamée en Hi-Res 24 bits à 96 kHz depuis Qobuz dans l'application iEST Play), ample et précise, avec de beaux timbres, du piqué dans l'aigu, le tintement du triangle étant parfaitement audible, tout comme les cymbales ne métallisant pas plus qu'il ne faut, la somptuosité de cette interprétation étant parfaitement mise en valeur.


Avec la Symphonie N°39 de Mozart, dans l'interprétation de Michael Gielen conduisant le SWF Symphony Orchestra, c'est encore un moment de plaisir musical intense que nous offre l'amplificateur iEAST AM-160, ample et souple, sans dureté et en restituant un premier mouvement vif et allant où la cohérence du message sonore s'accompagne d'une large image sonore où l'on positionne sans peine les différents pupitres. C'est avec délicatesse que cet amplificateur se met au service du second mouvement de cette Symphonie N°39 (Andante con modo) de Mozart et en souligne parfaitement le caractère chantant avec une excellente fluidité des cordes et une grande douceur générale. On notera aussi que l'on suit aisément les diverses lignes mélodiques et que, même à volume élevé, la restitution ne s'embrouille pas, mais, avec Mozart on ne cherche pas à écouter à un niveau sonore plus élevé qu'en réalité.


On ne peut aussi que se féliciter de la très belle restitution sonore qui nous est offerte de la très plaisante chanson Le Lac de l'album & de Julien Doré. Le caractère un peu éthéré de ce titre transparaît parfaitement au travers de cette reproduction empreinte de douceur où les voix se détachent avec délicatesse, soutenues par un accompagnement dont on perçoit bien toute la finesse.

Ca cogne fort et ferme, les haut-parleurs de grave de nos enceintes Triangle Antal Anniversary sont mis à rude épreuve mais l'amplificateur iEAST AM160 les tient d'une main de fer, et à vrai dire on n'en n'en attendait pas moins d'un modèle à découpage à l'écoute du titre très décapant Better Strangers de l'album Royal Blood du groupe rock Royal Blood. Ne cherchons pas trop la délicatesse ici, mais laissons parler la poudre et ça le fait bien !

Pour conclure, récompenser un amplificateur à découpage d'un Qobuzissime est en passe de devenir chose commune chez Qobuz, et cela nous fait d'autant plus plaisir de la décerner à ce modèle iEAST AM160 que celui-ci intègre notre application en Hi-Res et permet d'en profiter pleinement.

Spécifications
Manuel (en anglais)
Site iEAST
Contact

Nos remerciements à Audiophonics pour le prêt de l'amplificateur iEAST AM160.

Capacités de lecture

***

Pour suivre tout ce qui se passe sur Qobuz, rejoignez-nous sur Facebook !
www.facebook.com/qobuz

Si vous êtes constructeur, importateur, distributeur ou acteur dans le domaine de la reproduction sonore et que vous souhaitez nous contacter, merci de le faire à l'adresse suivante : newstech@qobuz.com

Si vous êtes un passionné de la rubrique Hi-Fi Guide et que vous souhaitez nous contacter, faites-le uniquement à l'adresse suivante : rubriquehifi@qobuz.com

Votre avis

Vos lectures


Charts Qobuz

Inscrivez-vous à nos newsletters