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Cowon Plenue M2 : un baladeur audio numérique Hi-Res aussi beau que très bon !

Si pour nombre d'amateurs de musique l'écoute nomade est souvent synonyme d'utilisation de son smartphone, les plus passionnés se tournent vers les baladeurs numériques spécifiquement destinés à cet usage et offrant des performances élevées se doublant de nombreuses possibilités et de grandes capacités de stockage, comme c'est le cas de ce modèle Cowon Plenue M2.

Par Philippe Daussin | Bancs d'essai | 20 mars 2017
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Qobuz

Si l'on cherche à acquérir un baladeur audio numérique, le constructeur coréen Cowon ne manque pas d'offres, et ce aussi bien pour les modèles audiophiles Hi-Res que pour les modèles moins ambitieux.

Pour s'en tenir aux seuls modèles audiophiles c'est six modèles qui sont disponibles, coiffés par le tout nouveau Plenue 2 équipé de la très récente puce de conversion numérique analogique de compétition Asahi Kasei AK4497 pouvant traiter les signaux PCM jusque 32 bits à 768 kHz (pour l'instant hypothétiques à notre connaissance) et DSD jusque 22,4 MHz, ces derniers pouvant être convertis directement en analogique depuis leur mode natif sans passer par la case PCM.

On peut aussi citer le vénérable Plenue 1, toujours présent au catalogue et auquel Qobuz consacrait en novembre 2014, sous la plume de PP Garcia, un méga test dont il sortait auréolé d'un Qobuzissime.

Quant au Plenue M2 qui sera l'objet de ce banc d'essai, il a été commercialisé par Cowon durant l'été 2016 et se présente avec les atouts qui font d'un baladeur numérique un objet de désir : lecture de fichiers audio Hi-Res et DSD, capacité mémoire élevée (128 Go en interne et slot micro SDHC), nombreux réglages, autonomie importante, fonctionnement en DAC USB avec un ordinateur, et aussi un tarif qui reste abordable.


Passons à la description de l'objet. Design moderne, anguleux en aluminium massif anodisé gris platine pour le baladeur numérique Cowon Plenue M2, qui n'est pas sans rappeler les réalisations de même type d'une célèbre marque, mais nous apprécions beaucoup plus la relative sobriété et l'équilibre du boîtier du Plenue M2.

Un décroché dans la partie supérieure du boitier protège le bouton de mise en marche de toute action intempestive, une LED bicolore rouge vert d'indication d'état de la batterie prenant place à ses côtés, tandis que les touches de commande (volume + -, play/pause et sauts avant et arrière) affleurent discrètement sur le côté droit.


La connectique est regroupée dans la partie inférieure du boîtier. On y trouve la prise casque au standard Jack 3,5mm faisant aussi office de sortie numérique optique, une prise micro USB servant à la charge de la batterie et à la liaison avec un ordinateur, le M2 ne nécessitant pas de driver sous Windows, et le slot pour carte micro SDHC jusqu'à une capacité de 128 Go.


L'écran tactile de 3,7" est de type AMOLED (Active-Matrix Organic Light-Emitting Diode) et c'est à partir de lui que l'on navigue dans les fichiers musicaux comme dans les menus, ceux-ci apparaissant en surimpression, tandis que le retour à la liste des fichiers se fait par l'icône située dans l'angle supérieur gauche de l'écran.


On peut ainsi choisir entre cinq types d'habillage et deux indicateurs de niveau, soit des VU-mètres à aiguille, soit des barrgraph, ou encore ne pas en afficher.


On peut également ajouter la piste en cours de lecture aux favoris, accéder aux égalisations et aux effets sonores JetEffect 7, dont ceux développés par BBE.


D'un point de vue technique, nous avons dû nous contenter des informations du constructeur qui spécifie que la puce de conversion numérique analogique utilisée est le modèle Burr-Brown PCM1795 en mesure de décoder ici les fichiers audio numérique PCM jusque 24 bits à 384 kHz et aussi les fichiers DSD. Un point déjà rassurant pour les tenants de la lecture native des fichiers (dont nous sommes). Aucune information concernant l'amplificateur pour casque, sinon que c'est un modèle à hautes performances (!).

En revanche, on apprend que c'est une horloge de haute précision avec un oscillateur compensé en température (TCXO) qui est utilisée et qu'un processeur ARM Cortex A9 Dual-Core se charge de la gestion de toutes les opérations.

Passons maintenant à l'écoute de ce bel appareil et chaussons notre casque Oppo PM-3. Bon le moins que l'on puisse dire, c'est que le baladeur audio numérique Cowon Plenue est un appareil très agréable à écouter, puissant si l'on passe outre la limitation de volume fixée à 85 sur une échelle de 140, ce qui laisse de la marge, ceci en cochant la case validation lors de l'avertissement qui se manifeste dès que l'on arrive à cette limite de 85.

Nous avons bien sûr mené nos écoutes en mettant l'égalisation en mode normal, celle-ci étant visiblement programmée pour ne pas toucher au message d'origine. La curiosité nous a quand même poussés à essayer (en mode baladeur) les égalisations pré programmées qui ne manquent pas, et autres effets, dont certains nous ont semblé plutôt sympas, en particulier les réverbérations et autres effets 3D.

On notera aussi l'amélioration plutôt probante apportée par le MP Enhancer destiné aux fichiers compressés avec pertes que nous avons utilisé avec le plus que quinquagénaire tube I Got You Baby de Sonny & Cher qui retrouvait ainsi une jeunesse inespérée, assurément très teintée de traitement au Botox numérique, mais fichtrement agréable aux oreilles quant on y rajoute une bonne dose de JetEffect 7 !


En fonctionnement en DAC USB, mode dans lequel on ne peut accéder à aucune correction, et avec du classique, en l'occurrence le magnifique Largo de la Symphonie du Nouveau Monde par le NDR Elbphilharmonie Orchestra dirigé par Krzysztof Urbański, c'est une très belle restitution sonore qui nous a été offerte par le Cowon Plenue M2, dense, profonde, respectant cette musique dont elle souligne avec grâce la beauté des timbres et la langueur, de même qu'à aucun moment le Scherzo ne montre la moindre trace de dureté malgré son caractère éminemment vif et coloré.

En conclusion, le baladeur audio numérique Cowon Plenue M2 est un bien bel appareil, agréable à utiliser et offrant de fort bonnes prestations musicales, qu'il soit utilisé avec des effets ou de manière plus audiophile.

Caractéristiques
Manuel d'utilisation
Site Cowon France
Contact

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