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Comparatif DAC/amplis casques portables : lequel choisir en 2019 ?

Par ALBAN AMOUROUX |

Passionné(e) par l’écoute de la musique, vous ne pouvez vous résoudre à faire la moindre concession sur la qualité. Pour vous, dans le salon comme en déplacement, la musique doit être reproduite le plus fidèlement possible. La simple sortie casque d’un smartphone associée à son convertisseur interne ne peut vous satisfaire. Les acteurs de l’audio ont pensé à tout en développant le concept du mini-DAC et amplificateur casque tout-en-un. Dans un format le plus compact possible, il est bien sûr nomade et autonome.

Depuis la création du Walkman en 1979 jusqu’au début des années 2010, un casque se raccordait à la source via une prise mini-jack. Cela s’appliquait aux baladeurs K7, CD comme à l’iPod. La question de la qualité de la sortie mini-jack ne s’est jamais vraiment posée. Le plus important consistait à sélectionner un bon baladeur associé à un excellent casque.

Puis, l’audio haute résolution est arrivée. Les baladeurs numériques et les smartphones sont devenus capables de lire ces fichiers de qualité. En continuant à utiliser la sortie mini-jack, le gain de la haute résolution n’était pas vraiment au rendez-vous. La cause principale étant le convertisseur numérique/analogique interne, souvent de piètre qualité.

Il a également fallu prendre en compte le développement des casques, avec des modèles de plus en plus qualitatifs. Tous ne sont pas égaux devant une sortie casque. En fonction de leur impédance, comme une paire d’enceintes, le courant délivré par la sortie casque doit être plus ou moins important pour une association parfaite. Ce que ne savent pas faire les sorties casque basiques.

Le DAC/ampli casque externe possède donc ces deux qualités : un convertisseur de qualité souvent compatible avec la haute résolution et un amplificateur pour couvrir les impédances d’une grande variété de casques. Nomade car associé à un baladeur ou à un smartphone, le DAC/ampli possède une batterie ou utilise celle de l’appareil auquel il est relié en USB.

1. Sound Blaster E1 : idéal pour remplacer une sortie casque trop faible

Caractéristiques :

Prix : 29,99 €

Fonctionnalités : DAC 44,1 kHz/24 bits, compatible 600 ohms, mini-USB, double sortie casque, autonomie 25 heures, 25 g

Sound Blaster est connue pour ses cartes son, enceintes et autres équipements pour PC. La marque s’implique également dans le domaine de l’ampli casque. Le modèle E1 est un produit d’entrée de gamme proposé à un tarif plus qu’accessible. Il fonctionne aussi bien raccordé à un PC qu’à un smartphone. Il possède deux entrées : une via le DAC interne sur port USB, une autre sans utiliser le DAC mais uniquement l’amplificateur via mini-jack.

Très pratique, le E1 propose deux sorties casque, une seule des deux étant compatible micro-casque. Sound Blaster ne communique pas sur l’amplification mais sur l’impédance acceptée. En l’occurrence, les casques jusqu’à 600 ohms ne lui posent aucun problème. Son format mini est un véritable atout avec seulement 25 g sur la balance.

LES +
Format mini
Double sortie casque
25 heures d’autonomie


LES -
DAC limité au 44,1 kHz/24 bits
Tout plastique
Puissance inconnue


2. FX-Audio UK-01 : un DAC/ampli casque Hi-Res fin et polyvalent

Caractéristiques :

Prix : 40 €

Fonctionnalités : DAC 96 kHz/24 bits, 132 MW à 32 ohms, entrée optique/coaxiale, USB-A, 1 sortie casque, 110 g

L’ampli casque FX-Audio UK-01 est doté de deux entrées distinctes : une numérique mixte coaxiale/optique et un port USB-A. Ce dernier doit être relié dans tous les cas, le UK-01 étant dénué de batterie. Malheureusement, ce devra être sur un smartphone ou une tablette Android, l’univers Apple étant boudé par FX-Audio. On trouve une sortie casque mais aussi une sortie ligne, toutes deux sur mini-jack 3,5 mm.

La puissance dans la bonne moyenne devrait faire l’affaire avec un grand nombre de casques. Les touches de volume sont placées de part et d’autre du port USB. Le DAC accepte les fichiers en haute résolution jusqu’à 96 kHz et en 24 bits. Toutes ces fonctionnalités en font un produit polyvalent, pour une utilisation nomade comme sédentaire.

LES +
Hi-Res 96 kHz/24 bits
Entrée numérique coaxiale/optique
Fin et léger


LES -
Incompatible Apple
Une seule sortie casque
{{Pas de batterie }}


3. FiiO Q1 MKII : la démocratisation de l’audio Hi-Res nomade

Caractéristiques :

Prix : 99 €

Fonctionnalités : DAC 384 kHz/24 bits & DSD256, 190 MW, double sortie casque dont 1 symétrique, micro-USB, autonomie 20 heures, 100 g

A l’approche de la barre des 100 euros, certains fabricants savent faire des miracles. Pour preuve, la seconde version du FiiO Q1 aux capacités Hi-Res avancées. En effet, son DAC Asahi Kasei lui permet d’accepter les fichiers PCM jusqu’à 384 kHz et les DSD256. Des capacités plutôt rares à ce niveau de tarif.

Le FiiO Q1 MKII dispose de deux sorties casque, dont une symétrique sur prise mini-jack 2,5 mm TRRS. Sa puissance est de 190 MW avec un réglage spécifique bas ou haut niveau selon le casque utilisé. Le réglage de volume se présente sous la forme d’un potentiomètre facile à prendre en main. Avec une batterie de 1 400 mAh rechargeable en quatre heures, le Q1 présente une autonomie importante de 20 heures. Les sangles pour le maintenir au dos d’un smartphone sont fournies.

LES +
DAC 384 kHz/24 bits
Sortie casque symétrique
20 heures d’autonomie


LES -
Vraiment rien à ce prix


4. Bluewave Get : le DAC/ampli casque pratique en mode Bluetooth

Caractéristiques :

Prix : 129 €

Fonctionnalités : DAC 48 kHz/16 bits, 125 MW, 1 sortie casque, Bluetooth 5.0, aptX, aptX LL et aptX HD, autonomie 6 heures, 30 g

La société canadienne Bluewave a attaqué le monde des DAC nomades d’une façon originale : son Get communique sans fil avec le smartphone, le casque se reliant alors sur le DAC. Il propose une simple sortie casque 3,5 mm avec une puissance moyenne de 125 MW. Le port USB sert de recharge mais aussi de DAC USB limité au 44,1 kHz/16 bits. En passant en Bluetooth, on peut monter à 48 kHz, mais pas plus haut.

La communication Bluetooth s’effectue en 5.0 avec un appareil compatible. Les codecs aptX, apX Low Latency et aptX HD sont supportés. Ils permettent de transmettre la musique avec la meilleure qualité possible. Avec ses 30 g, le Bluewave Get sait se faire discret, au fond d’une poche ou clipsé à la ceinture.

LES +
DAC sans fil
Bluetooth aptX HD
30 g seulement


LES -
Pas de Hi-Res
Autonomie limitée


5. SMSL iQ : la Hi-Fi très haute résolution au format ultra-plat

Caractéristiques :

Prix : 149 €

Fonctionnalités : DAC 768 kHz/32 bits & DSD512, 91 MW à 32 ohms, 2 sorties casque dont 1 symétrique TRRS, micro-USB, afficheur OLED, 200 g

SMSL développe une gamme très large de petits appareils audio numériques. Dans celle-ci se trouve le DAC/ampli casque iQ reprenant les composants des DAC Hi-Fi sédentaires. On trouve en effet une puce Xmos donnant accès à la lecture des fichiers Hi-Res en 768 kHz ou en DSD512. Globalement, le SMSL iQ sait tout lire.

Son format ultra-plat lui permet de s’attacher à un smartphone sans occuper trop de place. Mais ce sera un Android, iOS n’est pas supporté. La double sortie casque laisse le choix entre l’asymétrique 3,5 mm et le symétrique 2,5 mm TRRS. Dans ce cas, la puissance est quasiment doublée, sans atteindre des sommets. Le DAC portable iQ est donc exigeant quant aux casques à lui associer : de préférence des modèles de qualité, à basse impédance et symétriques.

LES +
Hi-Res 768 kHz et DSD512
Afficheur OLED
Ultra-plat


LES -
Incompatible avec iOS
Pas de batterie
Puissance assez faible


6. Audioquest DragonFly Red : le plus petit DAC Hi-Res

Caractéristiques :

Prix : 199 €

Fonctionnalités : DAC 96 kHz/24 bits, 80 MW à 32 ohms, 1 sortie casque, USB-A, 45 g

Audioquest propose ce micro DAC/ampli casque depuis quelques années maintenant. Le DragonFly dans sa version Red – la plus puissante – est devenu une référence pour sa praticité. Il se raccorde à un port USB et délivre le son sur une sortie casque, point. Il n’y a aucun réglage ni aucun autre connecteur. Le port USB-A est dédié à un branchement direct sur un PC. Pour un smartphone ou une tablette, il faudra ajouter un petit cordon adaptateur selon la prise disponible.

Malgré son encombrement minimal, le DragonFly Red est compatible Hi-Res en 96 kHz/24 bits. Sa sortie est plus puissante que le modèle Black, mais elle reste limitée à 80 MW. Un casque efficace à faible impédance devra lui être associé. Ce DAC portable ne consomme quasiment rien, il n’a donc pas besoin de batterie : la liaison USB suffit pour l’alimenter sans grever la batterie du smartphone.

LES +
Hi-Res 96/24
Format microscopique
Consommation faible


LES -
Nécessite un cordon adaptateur
Puissance faible
Pas de sortie symétrique


7. Beyerdynamic Impacto Essential : pour utiliser les casques Beyerdynamic en balade

Caractéristiques :

Prix : 299 €

Fonctionnalités : DAC 384 kHz/32 bits & DSD128, 50 MW à 32 ohms, 1 sortie casque double mini-jack, USB-A, USB-C et micro-USB, 12 g

Beyerdynamic est un des acteurs majeurs du casque, aussi bien pour les particuliers que pour les usages professionnels. Le haut de gamme résidentiel se compose de trois casques, les T1, T5p et Amiron Home. Il est possible de sortir ces casques de la maison grâce à leur DAC/ampli dédié, l’Impacto Essential.

Il dispose de deux sorties mini-jack mono, une pour chaque oreillette. De l’autre côté, trois cordons adaptateurs sont livrés en USB-A, USB-C et micro-USB pour couvrir tous les cas d’usage. Sa puissance est relativement faible mais adaptée aux trois casques de la marque. Très pratique, ce mini-DAC ajoute les touches des fonctions essentielles lecture/pause/précédent/suivant et le volume. Dommage qu’il soit réservé aux casques Beyerdynamic.

LES +
Hi-Res 384 kHz/32 bits
Touches de fonction
12 g seulement


LES -
Pas de connecteur iOS
Faible puissance
Limité aux casques Beyerdynamic


8. miniDSP HA-DSP : un DAC au son personnalisable via le DSP intégré

Caractéristiques :

Prix : 399 €

Fonctionnalités : DAC 192 kHz/24 bits & DSD128, 100 MW à 32 ohms, 1 sortie casque, USB-A et micro USB, 1 entrée mixte analogique/numérique, 10 heures d’autonomie, 230 g

Comme son nom l’indique, la marque miniDSP est réputée pour ses DSP. Des appareils que l’on intercale dans son système Hi-Fi ou home cinéma et destinés à traiter le son via égalisation, filtrage, etc.. miniDSP propose un DAC/ampli casque avec un DSP intégré qui le rend unique. Les réglages s’effectuent sur PC puis se stockent dans le DAC. On les rappelle ensuite via une touche en façade. Une application Android permet de faire de même.

Le HA-DSP dispose de deux entrées USB sélectionnables via un commutateur. Il y a également une entrée analogique et optique combinée. Le poids assez important de ce DAC portable s’explique par la présence d’une grosse batterie de 3 300 mAh offrant 10 heures d’autonomie. Il lui manque essentiellement une sortie casque symétrique.

LES +
Hi-Res 24/192 et DSD
DSP intégré avec présélections
Double entrée USB


LES -
Hi-Res limitée
Poids
Pas de sortie casque symétrique


9. iFi Audio xDSD : l’ampli casque nomade surpuissant

Caractéristiques :

Prix : 449 €

Fonctionnalités : DAC 768 kHz/24 bits & DSD512, 270 MW à 50 ohms, 1 sortie casque symétrique/asymétrique, USB-A, 1 entrée mixte analogique/optique, 10 heures d’autonomie, 127 g

Chez iFi Audio, le haut de gamme des différents DAC/amplis casque s’appelle xDSD. Sa référence indique sa capacité à lire les fichiers en très haute résolution, jusqu’au DSD512. Côté PCM, il monte à 768 kHz à 24 bits. Il reçoit les flux audio via le port USB-A, depuis une prise mixte analogique/numérique optique et même en Bluetooth. Le second port mini-USB sert uniquement à l’alimentation et à la recharge de la batterie interne de 2 200 mAh.

La sortie casque est elle aussi mixte. Elle peut délivrer un signal symétrique ou asymétrique, mais uniquement sur son unique prise mini-jack 3,5 mm. La puissance est au rendez-vous avec 270 MW à 50 ohms, qui montent à 500 MW sous 16 ohms. Cela rend le xDSD vraiment polyvalent et capable d’alimenter quasiment tous les casques sans problème.

LES +
Hi-Res 768 kHz/24 bits et DSD512
Amplification puissante
Autonomie de 10 heures


LES -
Sortie symétrique sur prise 3,5 mm
Pas de support du 32 bits


10. Chord Mojo : la référence indétrônable des DAC portables

Caractéristiques :

Prix : 549 €

Fonctionnalités : DAC 768 kHz/32 bits & DSD256, 720 MW à 8 ohms, double sortie casque, micro-USB, 1 entrée coaxiale, 1 entrée optique, 10 heures d’autonomie, 170 g

Malgré ses trois ans d’ancienneté, le DAC/ampli casque nomade Chord Mojo tient la barre. Il sait lire les fichiers en très haute résolution, jusqu’à 768 kHz en PCM et jusqu’au DSD256 sur son port USB. Ce dernier est complété par deux entrées numériques séparées, une coaxiale et une optique. La recharge est possible durant la lecture via le second port USB lié à la batterie de 2 200 mAh.

Le design est toujours aussi original avec ces boutons boules qui s’éclairent selon la fréquence d’échantillonnage du fichier en cours de lecture. Le tout métal du boîtier inspire confiance. Enfin, l’ampli casque est stable jusqu’à 4 ohms avec deux casques en service. Il délivre jusqu’à 720 MW sous 8 ohms et 35 MW à 600 ohms. C’est parfait pour fonctionner avec tous les casques du marché.

LES +
Hi-Res 768 kHz/32 bits et DSD256
Forte puissance
Entrées numériques


LES -
Absence de sortie casque symétrique
Couleurs des boutons un peu absconses



CONCLUSION

Profiter de la musique dans le jardin, dans les transports ou en vacances : oui, mais sans sacrifier la qualité. C’est l’objectif du DAC/ampli casque, qui s’intercale entre le port USB du smartphone et votre casque préféré. L’objectif est d’extraire la quintessence du flux audio en lecture, que ce soit un fichier WAV, FLAC, DSD ou Qobuz Sublime+ en streaming. Ces DAC nomades sont plus ou moins compacts et plus ou moins Hi-Res. Les tarifs démarrent très bas en proposant une qualité sans commune mesure avec la sortie mini-jack basique d’un smartphone. Le plus important sera de sélectionner un DAC/ampli délivrant la puissance dont a besoin votre casque pour donner le meilleur de lui-même.

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