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Notre sélection des meilleurs produits audio de l’année 2020

Par Alban Amouroux |

En cette fin d’année, nous avons réuni les meilleurs produits vous permettant de profiter de votre abonnement Qobuz dans les conditions les plus agréables possible. Chacune des grandes catégories d’appareils audio est représentée par une référence, c’est-à-dire un produit qui nous a apporté autant de plaisir à l’écoute qu’à l’usage. Bien d’autres produits méritaient tout autant d’être retenus, mais il faut toujours faire des choix ! Voici notre sélection qui vous aiguillera vers des produits qui ne risquent pas de vous décevoir.

Streameur Audiolab 6000N Play

Prix : 499 €

Audiolab, qui était passée un peu inaperçue ces dernières années, revient sur le devant de la scène avec des produits dont l’esthétique épurée au format slim perpétue l’esprit de la marque. Le 6000N Play est un streameur qui propose l’essentiel. La connexion réseau permettant d’accéder à la musique dématérialisée passe par le protocole DTS Play-Fi au sein duquel Qobuz est intégré en Hi-Res.

Ce streameur possède une excellente capacité à plonger dans les détails sans rien occulter. Cela lui permet de restituer une scène sonore ultra-large et aérée. Au final, l’écoute est vraiment agréable quel que soit le style musical. L’Audiolab 6000N Play est un appareil haute-fidélité destiné à compléter un système existant en le reliant à un DAC ou à un amplificateur intégré.

DAC/streameur Auralic Altair G1

Prix : 2399 €

S’il y a bien un fabricant qui met tout le monde d’accord dans l’audio numérique, c’est Auralic. Cette marque américaine propose une gamme de produits qui ne déçoit jamais. Les choix technologiques et leur mise en œuvre sont maîtrisés pour un respect total des sources musicales. L’Altair G1 est à la fois un DAC et un streameur à utiliser avec une multitude de sources numériques.

C’est l’appareil le plus accessible de la gamme Auralic. Pourtant, nous sommes déjà à un niveau élevé avec une sensation de présence rarement entendue. La scène sonore explose en trois dimensions pour faire disparaître totalement les enceintes. Sans artifice, le respect des timbres est incontestable. L’Altair G1 pourra même être utilisé en tant que préamplificateur relié à un bloc de puissance pour aller directement à l’essentiel.

Amplificateur intégré/streameur Primare i15 Prisma

Prix : 1850 €

Primare a largement connecté ses dernières gammes de produits. Le fabricant scandinave vous laisse le choix de l’élément disposant du lecteur audio numérique : streameur autonome, lecteur CD, préampli ou amplificateur intégré. Le i15 Prisma est un intégré délivrant 2x60 watts dans un format compact, avec un châssis en aluminium à la finition ne souffrant d'aucune faiblesse.

Cet amplificateur intégré est une véritable petite boule de nerfs. La puissance annoncée semble être largement sous-estimée tant le i15 Primare n’a aucun problème à tenir des enceintes exigeantes en courant. L’ensemble est musical, avec des fondations puissantes dans les basses fréquences. Le streameur étant dans l’ampli, vous n’avez plus qu’à ajouter des enceintes.

Intégré home cinéma/streameur Denon AVC-X4700H

Prix : 1499 €

Les amplificateurs home cinéma regorgent de fonctionnalités. Ils gèrent bien sûr tout ce qui concerne les connexions vidéo HDMI et les traitements sonores multicanaux. Ils disposent également de fonctions de lecture audio en réseau avancées. Le Denon AVC-X4700H est un appareil de moyenne gamme disposant du protocole AirPlay 2 ainsi que de la certification Roon Tested, deux façons de lui faire profiter de Qobuz.

Les appareils home cinéma ont bien évolué et le X4700H n’a pas à rougir face aux amplificateurs stéréo Hi-Fi. Ce Denon établit une scène sonore large avec suffisamment de hauteur pour bien mettre les voix en avant. Il possède une assise confortable dans le bas du spectre pour des écoutes stéréo sans caisson. Ses sorties pré-out lui permettent d’évoluer en ajoutant un bloc d’amplification externe plus puissant si nécessaire.

Enceinte sans fil Naim Mu-so Qb 2

Prix : 899 €

Naim a profité du savoir-faire des équipes Focal faisant partie du même groupe pour améliorer les haut-parleurs de son enceinte sans fil Mu-so Qb. Elle conserve son format cubique original et son fonctionnement en stéréo en occupant un minimum de place. L’application mobile Naim, sobre et efficace, inclut Qobuz et permet de piloter tous les appareils Naim connectés.

En plus d’être très chic, avec la possibilité d’opter pour des caches en tissu optionnels plus colorés, la Mu-so Qb 2 est l’une des toutes meilleures enceintes sans fil compactes. Equilibrée, sans faire d’esbroufe, elle ne met aucun registre en avant. Les timbres sont joliment reproduits. De plus, sonoriser des pièces de grande taille ne lui fait absolument pas peur.

Enceinte intelligente HomePod mini

Prix : 99 €

Apple reste encore sur la réserve dans le monde de l’audio. Les intras AirPods viennent tout juste d’être rejoints par un casque circum-auriculaire. Quant aux enceintes, le HomePod classique a été complété dernièrement par sa version mini proposée à un tarif très accessible. Le HomePod mini est une enceinte intelligente embarquant l’assistant vocal Siri.

Dans le domaine des toutes petites enceintes intelligentes et connectées, la qualité de restitution sonore n’est pas le critère numéro un. Cependant, il faut reconnaître que le HomePod mini est très pratique pour sonoriser simplement chaque pièce de sa maison sans se ruiner, ici avec une diffusion agréable à 360°. Grâce au protocole AirPlay 2, il est compatible Roon et peut donc fonctionner facilement en multiroom avec Qobuz !

Barre de son B&O Beosound Stage

Prix : 1500 €

La barre de son Bang & Olufsen Beosound Stage est la bonne surprise de cette année. Ce type d’appareil audio est orienté principalement vers la reproduction des bandes-son Dolby et DTS. La restitution sonore suit une orientation pas toujours compatible avec les écoutes musicales. Grâce à la Stage, B&O a créé une barre à double fonction, à l’aise pour les films comme pour la musique.

Cette barre de son maîtrise les basses fréquences, ce qui lui permet de se passer de caisson. Fixée au mur (le positionnement que nous vous conseillons), elle remplace une paire de petites enceintes bibliothèques – et c’est là sa force. La signature est chaleureuse par défaut mais les nombreux réglages depuis l’app permettent d’adapter facilement le son à vos goûts. Cette barre est le meilleur compromis Hi-Fi et home cinéma que nous connaissons.

Enceintes bibliothèque B&W 705 Signature

Prix : 3000 € la paire

Comme si l’excellente gamme 700 de Bowers & Wilkins ne se suffisait pas à elle-même, une version Signature des colonnes 702 et bibliothèques 705 est venue les compléter. Elles se caractérisent par un placage en datuk laqué et de nouveaux composants triés. Nous avons pu profiter durant quelques jours des 705 et de leur fameux tweeter débafflé dont la technologie est issue de la série haut de gamme 800.

Ces enceintes sont aussi belles qu’elles sonnent bien. Peu encombrantes mais nécessitant d’être suffisamment décollées des murs arrière, les 705 Signature reproduisent une scène sonore réaliste dont les éléments sont bien détachés les uns des autres. Le registre aigu est l’un des autres atouts de ces enceintes avec une précision extrême et sans aucune agressivité. Les 705 Signature devront être associées avec soin à des électroniques du même niveau qu’elles.

Casque clos Focal Stellia

Prix : 3000 €

Le Stellia est le casque circum-auriculaire de type fermé le plus haut de gamme chez Focal. Financièrement, il n’est pas accessible à tous malheureusement. La finition est exemplaire avec un mélange de métal et de cuir dans des tons marron et havane. Le Stellia est accompagné de sa valisette de transport et de ses cordons asymétrique et symétrique. Confortable, il isole naturellement des bruits extérieurs de façon efficace.

Le Focal Stellia, c’est une véritable expérience. La scène sonore n’est pas aussi large qu’avec un casque ouvert. Cependant, l’aération entre les instruments est tout aussi aboutie. On ferme les yeux pour se croire sur place grâce aux micro-informations du lieu d’enregistrement. Sans être démonstratif ou envahissant, le grave est solide et naturel. Si vous avez l’occasion de l’écouter, vous découvrirez alors ce que l’on peut faire de mieux aujourd’hui dans le domaine des casques.