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Comparatif lecteurs réseau : lequel choisir en 2019 ?

Comment faire entrer votre chaîne Hi-Fi dans le XXIe siècle ? En lui ajoutant tout simplement un lecteur réseau. Avec tout le respect qu’on leur doit, les lecteurs CD et autres tuners FM ont fait leur temps. Ils sont surpassés en termes de qualité et de praticité par la musique dématérialisée. Le rôle du lecteur réseau est d’accéder aux fichiers audio numériques comme aux services de streaming. Il n’y a plus qu’à le raccorder à votre amplificateur Hi-Fi.

Par Alban Amouroux | Actualités | 18 juillet 2019
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Qobuz

Le lecteur audio en réseau se connecte soit sans fil en wi-fi, soit en filaire via une prise Ethernet. Son fonctionnement peut être uniquement local. Il accédera alors à votre bibliothèque de fichiers audio stockée sur un ordinateur ou un disque dur en réseau. Il sera limité à la lecture des disques copiés par vos soins ou des fichiers achetés en ligne.

En connectant le lecteur réseau à Internet, des dizaines de millions de titres s’offrent à vous. Ces lecteurs donnent en effet accès aux services de streaming tels que Qobuz. Vous n’êtes plus limité à votre collection personnelle. De plus, cela vous permet de profiter de la qualité haute résolution supérieure à celle du CD. La sortie audio du lecteur réseau est disponible en numérique pour l’utilisation d’un DAC externe mais aussi en analogique pour un branchement direct sur un préamplificateur ou un amplificateur intégré.

Certains de ces lecteurs réseau possèdent une interface tactile en façade pour un usage simplifié. Tous disposent d’une application mobile vous donnant la main sur l’ensemble des sources de musique : bibliothèque locale, services de streaming, webradios. Au final, cette application est votre lien quotidien avec la musique dématérialisée. Sa facilité d’usage ne devra pas être occultée au moment du choix.

1. Triangle AIO C : l’évolution vers la lecture réseau en toute discrétion

Caractéristiques :

Prix : 139 €

Fonctionnalités : Wi-fi N, Ethernet, Qobuz, UPnP/DLNA, sorties minijack analogique et numérique optique

Triangle a dévoilé il y a quelques mois ses tout premiers produits connectés. A côté d’une enceinte sans fil, l’AIO 3, un petit lecteur réseau est également proposé, l’AIO C. Ils utilisent tous les deux la même application, il est donc possible de les grouper en utilisation multiroom. L’enceinte AIO 3 est compatible Qobuz Hi-Res mais le lecteur réseau est limité à la qualité CD.

Sa connectique est simple et efficace. Une sortie optique pour aller vers un DAC, une sortie analogique minijack pour une liaison directe à un amplificateur, voire une paire d’enceintes actives. Triangle fournit par ailleurs deux cordons : un minijack/minijack et un autre minijack/RCA. L’avantage majeur du lecteur réseau AIO C est son format minuscule, qui le rend facile à cacher.

LES +
Ne prend pas de place
Double sortie
Tarif très accessible


LES -
Pas de Hi-Res
Aucun bouton en façade
Formats de fichier limités


2. Advance Paris WTX Microstream Pro : la lecture réseau Hi-Res à prix d’ami

Caractéristiques :

Prix : 289 €

Fonctionnalités : Wi-fi N, Ethernet, Qobuz Hi-Res, UPnP/DLNA, entrée/sortie RCA, sorties numériques optique/coaxiale, port USB

Advance Paris est adepte des appareils aux dimensions non conventionnelles. Tout petit, le WTX Microstream Pro s’accordera avec n’importe quel système Hi-Fi existant sans occuper trop d’espace. La face avant permet de connaître la source activée puisque ce lecteur réseau gère aussi une entrée analogique et le Bluetooth optionnel. Un dongle spécifique est proposé en accessoire.

Le Microstream Pro possède également un port USB pour la lecture de fichiers stockés sur une clé. Du côté streaming, il accède aux webradios et il intègre Qobuz en Hi-Res. La partie conversion est basée sur une puce de qualité Wolfson WM8740. Alternativement, il est possible d’utiliser l’une des deux sorties numériques afin d’attaquer un DAC externe. Un appareil complet positionné à un tarif attractif.

LES +
Hi-Res
Télécommande
Connectique complète


LES -
Absence d'afficheur
Bluetooth en option
Connectivité réseau limité


3. Sonos Connect : l’un des plus anciens lecteurs réseau toujours d’actualité

Caractéristiques :

Prix : 399 €

Fonctionnalités : Wi-fi, Ethernet, Qobuz, UPnP/DLNA, entrée/sortie analogique, sorties numériques optique et coaxiale, multiroom Sonos

Le Sonos Connect n’est pas le tout premier lecteur réseau commercialisé, mais il n’en est pas loin. Existant depuis presque quinze ans, il n’a pas pris une ride car il continue à recevoir des mises à jour. Cela lui permet d’intégrer Qobuz, mais pas en Hi-Res malheureusement. Conçu à une époque où la Hi-Res était balbutiante, le Sonos Connect s’arrête à 48 kHz. Il fonctionne seul bien sûr, relié à un amplificateur ou un DAC, ou en multiroom avec d’autres éléments Sonos.

Le Sonos Connect sait accéder à une multitude de sources dématérialisées : services de streaming, partages sur le réseau local, webradios et podcasts. L’application mobile est un modèle du genre. L’entrée auxiliaire analogique peut être streamée par le Connect vers les autres lecteurs Sonos de la maison. Son tarif nous semble toutefois aujourd’hui un peu élevé.

LES +
Facilité d’utilisation
Entrée auxiliaire partagée
Ecosystème multiroom Sonos


LES -
Pas de Hi-Res
Bluetooth absent
Un peu cher


4. Yamaha MusicCast WXC-50 : le lecteur réseau qui est aussi un préampli

Caractéristiques :

Prix : 399 €

Fonctionnalités : Wifi N, Ethernet, Bluetooth, Qobuz Hi-Res, UpnP/DLNA, entrée/sorties analogiques, entrée/sorties numériques, sortie sub, port USB, AirPlay

La lecture en réseau s’est généralisée chez Yamaha sur toutes les gammes de produits, des barres de son aux amplificateurs home cinéma. Pour la partie purement lecture réseau, c’est le WXC-50 qui s’y colle. Doté d’une riche connectique, il conserve un format compact. Il est d’ailleurs possible de le positionner à plat ou sur la tranche pour occuper encore moins de place.

Le WXC-50 dispose de deux entrées pour sources auxiliaires : une analogique et une optique. Les sorties analogiques et numériques peuvent être configurées en mode lecteur ou en mode préampli. Dans un cas, le volume est piloté par l’ampli auquel est relié le lecteur Yamaha, dans l’autre, c’est le lecteur Yamaha qui gère le volume. Une fonction bien pratique permettant de ne pas être enfermé dans un usage et de pouvoir évoluer avec le temps.

LES +
Hi-Res
Fonction lecteur & préampli
Connectique riche


LES -
Application mobile en retrait
AirPlay 1 uniquement
Absence de Chromecast Audio


5. Paradigm PW Link : le lecteur réseau avec calibrage audio intégré

Caractéristiques : Prix : 499 € Fonctionnalités : Wi-fi N, Ethernet, Qobuz Hi-Res, UpnP/DLNA, entrée/sortie analogique, entrée/sortie numérique, DTS Play-Fi

Dans un petit format encore facilement logeable, Paradigm a créé un lecteur réseau issu de sa gamme Premium Wireless. Fonctionnant sous DTS Play-Fi et avec des capacités 192 kHz/24 bits, il sait accéder à Qobuz en Hi-Res. Côté connectique, il possède deux entrées et deux sorties, à chaque fois en analogique et en numérique optique.

Sa spécificité réside dans l’intégration du système de calibrage audio ARC. Développé par Anthem, marque sœur du même groupe, ARC est habituellement proposé sur les amplis home cinéma. Ici, il va permettre, grâce au micro en option, d’adapter le rendu sonore du PW Link aux enceintes utilisées et à la pièce. Un gros point fort pour ceux qui recherchent une restitution sonore de premier ordre.

LES +
Hi-Res
Calibrage audio ARC
Entrées/sorties analogiques/optiques


LES -
Pas de Bluetooth
Aucun afficheur
Absence de Chromecast & d’AirPlay


6. Bluesound Node 2i : pour du multiroom Hi-Res premium

Caractéristiques :

Prix : 549 €

Fonctionnalités : Wi-fi AC, Ethernet, Bluetooth, Qobuz Hi-Res, entrée/sortie analogique, entrée/sortie numérique, BluOS, AirPlay 2

Bluesound a mis à jour dernièrement ses appareils audio sans fil en version 2i. Cela leur apporte de nouvelles fonctionnalités. Malheureusement, les versions précédentes ne sont pas assez puissantes pour bénéficier de ces mêmes mises à jour. Le Node 2i est toujours le lecteur réseau de la gamme. Son physique ne change pas, plat et avec un ensemble de touches sensitives sur le dessus.

Le Node 2i est compatible Hi-Res via son protocole de diffusion propriétaire BluOS. Bluesound lui a ajouté l’AirPlay 2, le système d’Apple pour plus d’universalité. Enfin, le Bluetooth bidirectionnel est inédit sur ce genre de produit. D’un côté, il est possible de transmettre de la musique depuis son smartphone. De l’autre, le Node 2i envoie la musique sans fil à un casque Bluetooth appairé. Très pratique.

LES +
Hi-Res
Bluetooth bidirectionnel
AirPlay 2


LES -
Pas de DLNA/UPnP
Manque le Chromecast Audio
Non-évolutivité des versions antérieures


7. Cocktail Audio N15D : le lecteur réseau évolutif en mini-serveur audio

Caractéristiques :

Prix : 649 € Fonctionnalités : Ethernet, Qobuz Hi-Res, UPnP/DLNA, sorties analogiques/numériques, DAC USB, ports USB, emplacement disque dur, AirPlay

Petit à petit, Cocktail Audio se fait un nom dans le monde de l’audio numérique. La marque propose des produits compacts à vocation audiophile allant droit au but. Sur ce lecteur réseau N15D, seul le réseau filaire est disponible, exit le wi-fi. Autant dire que le Bluetooth n’avait aucune chance non plus d’être retenu.

Le N15D est capable de lire les fichiers Hi-Res jusqu’à 384 kHz ainsi que les DSD128. Trois sorties audio sont disponibles : analogique RCA, numérique optique et coaxiale. Aucune entrée si ce n’est un port USB audio pour jouer le rôle de DAC avec un PC. Cocktail Audio a prévu également un tiroir pour insérer un disque dur afin de stocker sa bibliothèque musicale et de se passer ainsi de serveur réseau.

LES +
Hi-Res 384 kHz/32-bit
Emplacement pour disque dur
DAC USB intégré


LES -
Absence de wi-fi
Connectivité réseau limitée
Application mobile un peu datée


8. Roon Nucleus : quatre lecteurs réseau dans un serveur

Caractéristiques :

Prix : 1 800 €

Fonctionnalités : Ethernet, Qobuz Hi-Res, UPnP/DLNA, trois sorties USB, une sortie HDMI audio, emplacement disque dur, compatible AirPlay, Chromecast, Sonos

Le Nucleus est le cœur nécessaire à tout système Roon. Il peut stocker votre bibliothèque musicale en interne grâce à son emplacement pour disque dur. Cette solution de distribution audio multipièce est compatible avec tous les formats de fichiers jusqu’à la très haute résolution. Côté services de streaming, Qobuz en Hi-Res est intégré.

On ne trouve aucune sortie audio analogique. Il faudra obligatoirement associer le Nucleus à un DAC pour bénéficier de ses capacités de lecteur audio. Et même à plusieurs DAC si vous en avez la nécessité, car le Nucleus est un quadruple lecteur réseau : deux sorties USB 3.0, une sortie USB-C et une sortie audio HDMI. Ses fonctionnalités sont limitées à Roon, mais avoir quatre lecteurs réseau dans un seul boîtier est un atout non négligeable.

LES +
Ultra Hi-Res PCM/DSD/MQA
Quadruple lecteur
Fonction serveur


LES -
Absence de wi-fi
Pas de Bluetooth
Aucun bouton ni affichage


9. Auralic Aries G1 : le lecteur réseau dédié aux audiophiles

Caractéristiques :

Prix : 2 199 €

Fonctionnalités : Wi-fi, Ethernet, Bluetooth, Qobuz Hi-Res, sorties USB, coaxiale, optique, XLR AES, port USB, AirPlay

Auralic propose une gamme de produits haute-fidélité autour de la lecture numérique. Le lecteur réseau Aries G1 est une évolution du modèle Aries précédent, dans un nouveau format de boîtier en aluminium. Son équipement est très complet avec une lecture des fichiers audio jusqu’à 384 kHz ou en DSD512. Qobuz Hi-Res est intégré. Un port USB laisse la possibilité d’ajouter un disque dur externe.

L’écran en façade permet de prendre connaissance du morceau en cours de lecture. Associé aux touches à sa droite, il donne un accès complet à tous les paramètres de l’appareil. Bien sûr, vous pouvez toujours vous rabattre sur l’application mobile. L’Aries G1 est plébiscité par la presse spécialisée et les audiophiles du monde entier. Si bien qu’on retrouve ce lecteur réseau au cœur de systèmes très haut de gamme.

LES +
Hi-Res 384 kHz/32-bit DSD512
Capacités audiophiles
Fonction serveur


LES -
Interface tactile trop petite
Nombreux réglages à maîtriser
Manque juste le Chromecast


10. Bryston BDP-3 : le lecteur réseau puissant et universel

Caractéristiques :

Prix : 3 999 €

Fonctionnalités : Ethernet, Qobuz Hi-Res, sorties USB, coaxiale BNC, XLR AES, multiples ports USB

Le canadien Bryston fait rarement les choses comme les autres dans le domaine de la Hi-Fi. Par exemple, la garantie de 20 ans sur ses amplificateurs. Pour son lecteur réseau audiophile, Bryston a choisi d’intégrer dans le boîtier un PC complet et silencieux tournant sous Linux. Avec 8 Go de RAM, le but est d’éviter toute latence en lecture, même sur les morceaux en haute résolution.

Le BDP-3 sait lire les fichiers via le réseau mais aussi ceux stockés sur un ou plusieurs disques durs reliés directement en USB. A ce sujet, les ports ne manquent pas. La lecture est assurée jusqu’à 384 kHz et en DSD128. La compatibilité Qobuz Hi-Res est bien entendu assurée. Aucune sortie analogique mais des prises numériques sous les formes HDMI, BNC et XLR.

LES +
Hi-Res 384 kHz/32-bit DSD128
Plateforme Linux avec 8 Go de RAM
Ports USB pour disque dur


LES -
Wi-fi en option
Pas de Bluetooth
Connectivité réseau limitée


CONCLUSION

Ajouter l’accès à la musique en réseau à votre système Hi-Fi est aujourd’hui un jeu d’enfant. L’offre est pléthorique avec des solutions à tous les prix en fonction de vos exigences. Et puis la lecture des sources Hi-Res n’est plus réservée aux produits haut de gamme. Certains lecteurs réseau possèdent des entrées pour des sources externes, d’autres jouent le rôle de préamplificateur. A vous de voir si le lecteur sera relié directement à un amplificateur de puissance, à un préamplificateur ou à un DAC. Tous n’ont pas ces trois possibilités, à bien vérifier au moment de l’achat.

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