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Comparatif DAP/baladeurs numériques : lequel choisir en 2019 ?

Depuis son invention il y a quarante ans par Sony, le baladeur a beaucoup évolué. Parti des supports physiques comme la cassette, le CD ou le MiniDisc, il est passé, comme le reste du monde de l’audio, à la musique dématérialisée. Si les premiers modèles datent du début des années 2000, avec notamment l’iPod, cette catégorie de produits est montée en gamme ces derniers temps avec la lecture des fichiers audio Hi-Res.

Par Alban Amouroux | Actualités | 18 octobre 2019
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L’écoute de la musique en balade, dans les transports, en vacances peut prendre plusieurs formes. Pour ne déranger personne et en même temps profiter au plus près du son, l’écoute au casque est à privilégier. La source la plus évidente est le smartphone, ou la tablette, mais malheureusement, leur section sonore est le parent pauvre de l’appareil.

Les smartphones sont toujours vendus avec leur casque filaire de piètre qualité. La dernière évolution dans le domaine concerne la suppression de la sortie casque. Tout passe désormais en Bluetooth. Si vous possédez un casque filaire de qualité, comment faire ? La meilleure solution aujourd’hui est de se rabattre sur un baladeur numérique, DAP en anglais, pour Digital Audio Player.

Certains de ces baladeurs sont mixtes, avec également une connectivité Bluetooth pour les casques idoines. Cela ne les empêche pas, bien au contraire, de traiter la musique dans les meilleures conditions possible par rapport à un smartphone, puisqu’ils n’ont que ça à faire.

Le baladeur numérique permet également de transférer la lecture musicale à un appareil avec sa propre batterie. Celle de votre smartphone reste disponible pour ses autres fonctions. Le baladeur intègre son propre DAC et son amplificateur de qualité. Il remplace les DAC portables que l’on ajoute aux smartphones. Pour profiter de la musique en mode nomade, vous avez donc deux solutions : un smartphone associé à un DAC portable ou bien un DAP/baladeur numérique.

1. FiiO M3K : un baladeur Hi-Res d’entrée de gamme au tarif imbattable

Prix : 75 €

Caractéristiques : DAC 384 kHz/32 bits, micro-USB, micro-SD, puissance 42 MW, casque 3,5 mm, autonomie 26 heures, 78 grammes

Dans un format minuscule, FiiO a réussi à faire tenir un écran couleur, pour l’affichage des jaquettes, associé à une zone tactile juste en dessous pour la navigation dans les menus. Le M3K représente l’entrée de gamme FiiO. Aucune concession n’a été faite sur le DAC : l’Asahi Kasei AK4376A monte jusqu’à 384 kHz et 24 bits avec les fichiers WAV. Les autres formats sont lus en 192/24.

Le FiiO M3K est autonome grâce à un lecteur de cartes micro-SD acceptant les cartes jusqu’à 2 To. Grâce à sa prise USB, il joue également le rôle de DAC externe, pour un PC par exemple. La puissance de la sortie casque est assez limitée. Il sera à l’aise avec les casques courants en 16 ou 32 ohms, mais pas avec les plus complexes dépassant les 100 ohms. Avec un poids de 78 grammes, il saura se faire oublier au fond de la poche.

LES +
DAC 32/384
26 heures d’autonomie
Format léger


LES -
Fonctions basiques
Puissance limitée
Pas de stockage interne


2. HiFiMAN MegaMini : le minibaladeur numérique qui va à l’essentiel

Prix : 99 €

Caractéristiques : DAC 192 kHz/24 bits, micro-USB, micro-SD, puissance 54 MW, casque 3,5 mm, autonomie 15 heures, 69 grammes

Difficile de faire plus petit et plus simple que le HiFiMAN MegaMini. Quatre touches sont associées au petit écran non tactile pour naviguer dans la bibliothèque et les menus. Le DAC reconnaît les fichiers numériques jusqu’à 192 kHz/24 bits ainsi que les DSD64. Ils seront stockés sur une carte micro-SD insérée dans le baladeur et ne devant pas dépasser les 256 Go. Il reconnaît les principaux formats de fichiers dont le WAV, le WMA, le FLAC, l’ALAC, etc.

Le MegaMini est un baladeur universel pour les casques classiques de faible impédance. Il faudra éviter les modèles HiFiMAN les plus gourmands. Il dispose d’une simple sortie casque sur minijack 3,5 mm. La prise USB sert à la recharge et au transfert des fichiers vers la carte SD. Le MegaMini n’est pas équipé de la fonction DAC USB.

LES +
Hypercompact
Lecture DSD
Simplicité d’usage


LES -
Fonctions limitées
Interface datée
Autonomie moyenne


3. xDuoo X3 II : le minibaladeur facile à utiliser

Prix : 119 €

Caractéristiques : DAC 384 kHz/32 bits, USB-C, micro-SD, puissance 210 MW, casque 3,5 mm, sortie ligne, Bluetooth, autonomie 13 heures, 112 grammes

Le fabricant chinois xDuoo propose des baladeurs de qualité à des prix très accessibles. C’est le cas de ce X3 II. Il possède un écran couleur mais il fait l’impasse sur les commandes tactiles. Tout passe par des touches classiques que certains trouveront sans doute plus pratiques. Le DAC AKM4490 permet de lire les fichiers Hi-Res jusqu’à 384 kHz/32 bits. Il fait aussi office de DAC externe via son port USB-C.

La sortie audio est doublée : une prise jack 3,5 mm pour le casque et une autre pour une liaison avec un amplificateur séparé. Dans ce cas, le X3 II se pilote en Bluetooth via l’application HiByMusic. Le Bluetooth sert également à transmettre la musique à un casque sans fil, mais en aptX seulement. Sans stockage interne, il accepte les cartes micro-SD jusqu’à 256 Go.

LES +
DAC 32/384
Robuste
Sortie ligne


LES -
Stockage limité à 256 Go
Autonomie moyenne
Bluetooth non Hi-Res


4. Shanling M2X : le DAP au meilleur rapport prix/fonctionnalités

Prix : 219 €

Caractéristiques : DAC 384 kHz/32 bits, USB-C, micro-SD, puissance 212 MW, casque 3,5 mm + symétrique 2,5 mm, Bluetooth, wi-fi, autonomie 10h30, 147 grammes

Acteur de la Hi-Fi depuis une vingtaine d’années, Shanling est présent sur le créneau des DAP avec plusieurs formats pour satisfaire tous les besoins. Le M2X arbore une robe plutôt classique avec un écran couleur tactile intégré derrière le verre de la façade. Il sait lire les fichiers Hi-Res jusqu’en 384 kHz/32 bits ainsi que le DSD256, tous convertis par un DAC Asahi Kasei AK4490EN. Le lecteur de cartes micro-SD accepte jusqu’à 2 To de stockage.

Encore assez rare à ce niveau de prix, le M2X dispose de deux sorties casque : une asymétrique sur minijack 3,5 mm et une symétrique sur minijack 2,5 mm. Il sait également se connecter en Bluetooth à un casque, avec les codecs aptX et LDAC. Equipé du wi-fi, il peut accéder à un serveur DLNA ou bien transmettre son contenu en AirPlay. Son port USB-C permet la recharge et la fonction de DAC USB.

LES +
DAC 24/384
Sortie casque symétrique
Bluetooth LDAC


LES -
Autonomie réduite
aptX non HD
Connectivité wi-fi limitée


5. Cowon Plenue D2 : le DAP avec la meilleure autonomie

Prix : 349 €

Caractéristiques : DAC 192 kHz/24 bits, micro-USB, 64 Go + micro-SD, puissance 250 MW, casque 3,5 mm + symétrique 2,5 mm, autonomie 45 heures, 84 grammes

Pour sa nouvelle mouture, le Cowon Plenue D2 gagne une sortie casque symétrique sur prise minijack 2,5 mm. Puissante, elle délivre 250 MW de puissance sous 32 ohms. Le DAC Cirrus Logic CS43131 accepte la plupart des fichiers Hi-Res courants jusqu’à 192 kHz/24 bits ainsi que le DSD128. Comme souvent chez Cowon, de nombreux filtres permettent de corriger le son selon les caractéristiques du casque et ses propres goûts.

Le boîtier du Plenue D2 est en aluminium léger avec une large vitre en verre protégeant l’écran tactile couleur de 2,8 pouces. En plus du lecteur de carte SD acceptant jusqu’à 128 Go, ce baladeur intègre son propre stockage de 64 Go. Il est également doté d’une excellente autonomie lui permettant de tenir 45 heures en lecture MP3. Elle est un peu moins importante en lecture Hi-Res.

LES +
Puissance confortable
64 Go intégrés
Jusqu’à 45 heures d’autonomie


LES -
Écran à la résolution limitée
Cartes SD 128 Go maximum
Pas de fonction DAC


6. iBasso DX120 : jusqu’à 2 To de musique dans un DAP robuste

Prix : 399 €

Caractéristiques : DAC 384 kHz/32 bits, USB-C, SDXC/SDHC, puissance 225 MW, casque 3,5 mm + symétrique 2,5 mm, sortie ligne, autonomie 10h30, 165 grammes

Le iBasso DX120 se présente sous la forme d’un boîtier massif qui se veut rassurant. Il est disponible en bleu ou en marron. L’ergonomie se partage entre un grand écran tactile de 3,2 pouces et les touches physiques des fonctions essentielles sur l’une des tranches. Les deux sorties casque asymétrique et symétrique sont complétées par une sortie ligne et un port USB-C pour la fonction DAC externe basée sur un Asahi Kasei AK4495EQ Velvet.

L’interface est confiée à Mango OS, un système d’exploitation dédié à la gestion d’une bibliothèque musicale. Le DX120 ne dispose pas de stockage intégré. A la place, ses deux lecteurs de carte acceptent chacun 1 To de stockage. La puissance de sortie en mode symétrique est importante avec 3,6 V. De quoi alimenter un grand nombre de casques, même les plus difficiles.

LES +
DAC 32/384
Puissance confortable
DAC USB-C


LES -
Aucun stockage intégré
Autonomie limitée
Poids


7. Onkyo PD-S10 : une conception symétrique pour un baladeur Hi-Fi

Prix : 449 €

Caractéristiques : DAC 192 kHz/32 bits, micro-USB, 16 Go + deux micro-SD, puissance 150 MW, casque 3,5 mm + symétrique 2,5 mm, Bluetooth, wi-fi, autonomie 15 heures, 135 grammes

Onkyo développe son savoir-faire de fabricant de matériel Hi-Fi dans le domaine des DAP. Le baladeur PD-S10 est conçu de façon symétrique au niveau de l’implantation des composants. Il fait appel à un double DAC ESS Sabre ES9018C2M. Il accepte les fichiers Hi-Res jusqu’à 192 kHz/32 bits. Pour les formats inférieurs, un suréchantillonnage peut être convoqué afin de tirer le meilleur du PD-S10.

La sortie casque est double, avec une asymétrique sur prise 3,5 mm et une symétrique en 2,5 mm. Le port USB sert à la recharge comme à la liaison avec un ordinateur pour jouer le rôle de DAC. Onkyo a équipé le PD-S10 du Bluetooth et du wi-fi pour multiplier les sources musicales. L’ergonomie consiste en une combinaison entre l’écran couleur tactile et une grosse molette de volume intégrée à la tranche du baladeur.

LES +
Hi-Res 32/192
Conception audiophile
Puissance confortable


LES -
Stockage intégré limité
Bluetooth non Hi-Res
Fonctions wi-fi restreintes


8. Cayin N6 II : le baladeur numérique haut de gamme et évolutif

Prix : 1 099 €

Caractéristiques : DAC 384 kHz/64 bits, USB-C, 64 Go + SDHC/SDXC, puissance 530 MW, casque 3,5 mm + symétrique 4,4 mm, sortie ligne, mini-HDMI i2s, Bluetooth, wi-fi, autonomie 14 heures, 290 grammes

Avec le Cayin N6 II, nous entrons dans le haut de gamme du baladeur numérique. Son DAC AK4497EQ est compatible avec les fichiers Hi-Res jusqu’à 384 kHz/64 bits, les DSD256 et les fichiers ISO de disques SACD. Sa sortie symétrique sur prise minijack 4,4 mm délivre 530 MW pour alimenter quasiment tous les casques du marché. En mode Bluetooth, vous pourrez l’associer aux meilleurs casques sans fil grâce à la présence du LDAC et de l’aptX HD.

Le N6 II embarque 64 Go de mémoire et un lecteur de carte SD ajoutant jusqu’à 512 Go. Compatible wi-fi, il tourne sous Android, ce qui permet d’ajouter des applications audio telles que Qobuz. Cayin a conçu ce produit dans un format modulaire et évolutif. Toute la carte DAC et d’amplification pourra être retirée et remplacée si nécessaire par un nouveau modèle dans le futur.

LES +
Forte puissance
Bluetooth aptX HD et LDAC
Évolutif


LES -
Capacité limitée à 576 Go
Autonomie moyenne
Poids


9. Astell&Kern SE100 : le DAP idéal pour les audiophiles en balade

Prix : 1 799 €

Caractéristiques : DAC 384 kHz/32 bits, USB-C, 128 Go + micro-SD, puissance 250 MW, casque 3,5 mm + symétrique 2,5 mm, Bluetooth, wi-fi, autonomie 11 heures, 241 grammes

Astell&Kern, l’une des références mondiales du DAP de qualité, propose le SE100, appelé aussi A&futura. Ce grand baladeur embarque des composants de haute volée avec un DAC ESS Sabre 9038 à huit canaux capable de traiter indépendamment de bout en bout les sorties droite et gauche. Il est associé à une horloge ultra-précise pour faire reculer le jitter. La prise USB-C sert à la recharge rapide mais il n’y a pas la fonction de DAC externe.

Les deux sorties casque proposent liaisons asymétriques et symétriques. Dans ce cas, avec 4,1 V en sortie, aucun casque ne fera peur au SE100. Le grand écran de 13 cm offre une qualité de navigation inégalée dans sa bibliothèque musicale. En plus du wi-fi pour lire du contenu en réseau via le DLNA, ce baladeur propose également le Bluetooth en aptX HD. Moins équipé que des modèles inférieurs, la force du SE100 réside dans son traitement haut de gamme des signaux numériques.

LES +
DAC à huit canaux
Horloge dédiée
Amplification puissante


LES -
Fonction DAC USB absente
Wi-fi restreint au DLNA
Autonomie limitée


10. Sony NW-WM1Z : le baladeur de référence du XXIe siècle

Prix : 3 199 €

Caractéristiques : DAC 384 kHz/32 bits, USB propriétaire, 128 Go + micro SD, puissance n.c., casque 3,5 mm + symétrique 4,4 mm, Bluetooth, NFC, autonomie 32 heures, 267 grammes

Avec le NW-WM1Z, Sony signe l’un des baladeurs numériques les plus aboutis du marché. Il est tourné vers la musique plus que vers des fonctions accessoires. Dans un boîtier en aluminium fait d’une seule pièce, ce DAP accueille un DAC Cirrus Logic CS4398. Il est associé à une chaîne de traitement du signal embarquant les meilleures technologies audio signées Sony. On trouve pêle-mêle le DSEE HX, le ClearAudio+ ou le Dynamic Normalizer.

Ils sont suivis par une amplification numérique S-Master HX. Le son est disponible via une sortie casque asymétrique et une sortie symétrique sur prise 4,4 mm. La gestion du Sony NW-WM1Z passe par une rangée de touches physiques sur la tranche et un grand écran de 5,6 pouces. Pas de wi-fi, mais du Bluetooth Hi-Res avec le codec maison LDAC. Ses 256 Go de mémoire interne peuvent être complétés par une carte micro-SD.

LES +
256 Go internes
Composants audiophiles
Traitement numérique


LES -
Absence de wi-fi
Pas de Bluetooth aptX HD
Poids


Le choix d’un baladeur numérique à la place, ou en plus, d’un smartphone permet de posséder un appareil mobile dédié à la musique. Avec des composants de qualité et la possibilité de lire tous types de fichiers Hi-Res, le plaisir d’écoute avec un bon casque est décuplé. Il existe des modèles très accessibles comme le FiiO et le HiFiMAN. Ensuite, on monte en gamme avec des produits ayant chacun leurs avantages : plus de stockage, meilleur convertisseur, plus d’autonomie, plus de connectivité… Certains modèles sont polyvalents en pouvant aussi servir de DAC mobile. D’autres pourront s’utiliser aussi bien en balade et à la maison, avec la possibilité de les brancher sur un système Hi-Fi en tant que source. Quant au Bluetooth, surtout lorsqu’il est Hi-Res, il permet de se passer de câble, un atout non négligeable. Enfin, les DAP très haut de gamme comme ceux de Astell&Kern ou de Sony sont plutôt avares en fonctions accessoires : ils attendent avant tout un casque relié en symétrique d’un niveau de qualité équivalent.

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