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Chers disparus

Phife Dawg est mort

Par Marc Zisman |

Membre fondateur du groupe A Tribe Called Quest, le MC new-yorkais s’est éteint à l’âge de 45 ans.

Phife Dawg est décédé le 23 mars 2016 à l’âge de 45 ans. Malade depuis 1990, celui qui s’était autoproclamé le funky diabetic sur la chanson Oh My God extraite de l’album Midnight Marauders restera comme l’un des membres fondateurs d’A Tribe Called Quest, un MC redoutable au flow élastique et à la rime toujours très riche.

Né Malik Isaac Taylor le 20 novembre 1970 à St. Albans dans le Queens à New York, Phife avait rencontré Q-Tip et Ali Shaheed Muhammad, les deux autres membres du groupe, sur les bancs du lycée. Surnommé le Five Foot Assassin ou le Five Footer en raison de ses 1m60, ce grand fanatique de sports – principalement de basket – était régulièrement invité lors d’émissions sportives de la chaine ESPN.



Le panthéon, le marbre, le walk of fame et dans plein d’autres lieux tout aussi saints : là se trouve à jamais A Tribe Called Quest, considéré à juste titre comme l’un des groupes les plus importants de l’histoire du rap. Et les années qui défilent ne font que confirmer l’importance de la révolution musicale lancée par Phife Dawg, Q-Tip et Ali Shaheed Muhammad à l’aube des années 90. Tout est parti de People's Instinctive Travels And The Paths Of Rhythm paru en avril 1990. Avec le premier album du trio du Queens, le rap se fait plus abstrait et plus épuré. Ali Shaheed Muhammad construit des pyramides de groove à coup de samples savamment choisis surtout dans l’histoire du jazz et de la soul mais pas que (de Gene McDaniels à Jimmy Smith en passant par Les McCann, Donald Byrd, Stevie Wonder, Sly Stone, Rufus Thomas, Little Feat, Carly Simon, Ian Dury, Grace Jones, les Isley Brothers et des dizaines d’autres). Restait à Q-Tip et Phife Dawg de faire glisser leur flow soyeux et leurs rimes plus que riches sur ce tapis rythmique d’une classe folle… Considéré comme l’un des plus grands disques de l’histoire du rap, leur deuxième album, The Low End Theory, fera encore mieux que ce déjà chef d’œuvre si influent.



La réussite d’ATCQ était en grande partie due à la complémentarité entre ses deux MC, Tip et Phife. Dans le timbre de leurs voix comme dans leurs plumes, les deux rappeurs avaient su jouer à fond cette carte du Ying et du Yang. Une complémentarité qui atteindra la perfection absolue sur le single Check The Rhyme extrait de The Low End Theory. Avec Midnight Marauders publié en novembre 1993, ATCQ boucle une sainte trinité discographique qui marquera à jamais l’histoire du hip hop… Suivront les moins essentiels Beats, Rhymes And Life en juillet 1996 et The Love Movement en septembre 1998 avant que le trio ne décide jeter l’éponge. Les dissensions entre Q-Tip et Phife qui raille l’égo de son ami d’enfance ont eu raison de leur amitié… En 2000, Phife publie un album solo, Ventilation: Da LP, pour lequel Jay Dee, Pete Rock et Hi-Tek signent quelques productions, mais surtout sur lequel il se moque ouvertement de son ex-associé... En 2011, l’excellent documentaire Beats, Rhymes & Life: The Travels of A Tribe Called Quest réalisé par Michael Rapaport encapsulera assez bien ces querelles entre les deux hommes…



Mais fin 2004, les strings se détendent et ATCQ se reforme à Anaheim en Californie lors d’un concert au Rock The Bells. Deux ans plus tard, ils repartent sur la route pour une vraie tournée cette fois. La rumeur d’un nouvel album enfle même lorsque Phyfe rappelle qu’ATCQ doit contractuellement encore un sixième album au label Jive… En novembre 2013, on retrouve le gang du Queens en première partie de deux concerts new-yorkais de Kanye West à l’issue desquels Q-Tip déclare qu’il n’y aura plus jamais de concert d’ATCQ… Deux ans plus tard, le groupe se produit pourtant lors du Tonight Show de Jimmy Fallon, une apparition télévisée en fait plus ou moins promotionnelle pour fêter la réédition de leur premier album People's Instinctive Travels And The Paths Of Rhythm remastérisé.

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