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Rubrik :
Auf dem Prüfstand

Test Roon Nucleus: Ein audiophiler Multifunktions-, Multiprotokoll- und Multizonen-Hub

Von Alban Amouroux |

Über die Roon-Lösung wird viel gesprochen, da sie es geschafft hat, sich in vielen Hi-Fi-Geräten zu etablieren – von erschwinglichen bis hin zu prestigeträchtigen. Roon hat sich im Laufe der Zeit zu einem unverzichtbaren Werkzeug für die Wiedergabe von entmaterialisierter Musik in hoher Auflösung entwickelt, aber nicht nur das. Sie ist in der Lage, Musikdienste und eine persönliche Dateibibliothek zu vereinen, geht aber sowohl in Bezug auf die Ergonomie als auch auf die Funktionen weit darüber hinaus. Die Nutzung von Roon basiert auf einem globalen Controller, der durch den Roon Nucleus, der hier zum Test bereitsteht, repräsentiert wird.

Um die ganze Kraft der Roon-Lösung zu verstehen, muss man sich zunächst ein Bild davon machen, wie sie funktioniert. Zunächst einmal ist sein Zweck die Übertragung von hochauflösendem Audio an einen oder mehrere kompatible digitale Audioplayer: Streamer, vernetzte Verstärker, drahtlose Lautsprecher usw. Roon verwaltet drei verschiedene Quellen: integrierte Musikdienste wie Qobuz, Ihre Sammlung von Audiodateien und Internetradios.

Der Roon Nucleus ist kein Server. Schließlich ist dies nicht seine Hauptfunktion. Er ist in erster Linie der Dirigent Ihres Hi-Res-Audiosystems. Über ihn werden alle mit Roon verbundenen Aktionen wie Steuerung, Wiedergabe, Dateiverwaltung und Audiobearbeitung laufen. Zusätzlich ist im Inneren genug Platz, um eine Festplatte einzubauen und ihn als Server zu nutzen. Dank seiner verschiedenen USB- und HDMI-Anschlüsse kann er auch als Roon-Audioplayer verwendet werden.

Eigenschaften

Roon Nucleus

● Preis: Nucleus 1.649 € / Nucleus+ 2.799 €
● Inklusive 1 Jahr Roon-Lizenz
● Roon Core mit den optionalen Funktionen Audioserver & Roon Output
● Nucleus: Hi-Res Audio, integriertes Qobuz, Webradios, Verwaltung von bis zu 100.000 lokalen Musikdateien, bis zu 6 Zonen, begrenzte DSP-Verarbeitung
● Nucleus+: Hi-Res Audio, integriertes Qobuz, Webradios, unbegrenzte Anzahl an Musikdateien, Zonen und DSP-Verarbeitungen
● Anschlüsse: 1 GB Ethernet, 2x USB-A 3.0 kompatibel mit USB DAC und Speichermedien, 2x HDMI kompatibel mit mehreren Kanälen, 1x interner 2,5" SSD-Steckplatz
● Größe (B x T x H): 267 x 267 x 63,5 mm
● Gewicht: 3,5 kg

Die Hauptrolle eines Roon Core

Es gibt bereits zahlreiche Protokolle für die Audioübertragung über das Netzwerk, sowohl universelle (AirPlay 2, Chromecast, DLNA...) als auch proprietäre (Sonos, HEOS, MusicCast, BluOS...). Roon hat sein eigenes entwickelt: RAAT, also Roon Advanced Audio Transport. Zum Vergleich nehmen wir das Beispiel des AirPlay-2-Protokolls. Es funktioniert folgendermaßen: Auf einem iPhone wählen Sie einen Titel aus der Qobuz-App aus, den Sie zur Wiedergabe an ein mit AirPlay 2 kompatibles Audiogerät senden. Die Verbindung erfolgt direkt.

Bei Roon ist es zwingend erforderlich, eine Roon-Anwendung (PC, Smartphone, Tablet) zu verwenden. Diese kommuniziert ausschließlich mit einem physischen Gerät, dem Roon Core. Sobald die Musik ausgewählt ist, muss sie nur noch vom Roon Core an einen Roon-kompatiblen Player (oder Roon Output) gesendet werden. Wir sprechen ausdrücklich von „kompatibel“, da der Server mehrere Leseprotokolle akzeptiert: RAAT, aber auch AirPlay 2, Chromecast und Sonos. Wie dem auch sei, um Roon zu nutzen, benötigen Sie einen Roon Core, der als Gehirn des Systems fungiert und mit dem die Roon-Anwendungen kommunizieren.

Wie ist der Roon Nucleus aufgebaut?

Der Nucleus ist nicht mehr und nicht weniger als ein PC, der der Musik gewidmet ist. Seine Komponenten und sein in Zusammenarbeit mit Intel entwickeltes Design zielen auf eine ideale Verarbeitung von Musikstreams ab, ohne Lüfter oder andere bewegliche mechanische Teile. Die passive Kühlung wird durch den Aluminiumrahmen mit großen Lamellen erreicht. Dies verstärkt sein robustes Aussehen. Er hat keine Tasten außer der Einschalttaste und keine Anzeige. Kompakt, modern und leise – der Nucleus muss nicht versteckt werden.

Die Anschlüsse auf der Rückseite umfassen einen Gigabit-Ethernet-Anschluss, zwei USB-3.0-Anschlüsse und zwei HDMI-Anschlüsse. Die Netzwerkverbindung ist zwingend kabelgebunden, um nicht von einem überlasteten oder leistungsschwachen WLAN-Netzwerk abhängig zu sein. Über die USB-Anschlüsse können externe Festplatten zur Speicherung von Dateien angeschlossen werden, zusätzlich zum internen Steckplatz für 2,5-Zoll-SSDs. Sie dienen auch dazu, einen oder zwei USB-DACs anzuschließen, um von direkten Audioausgängen zu profitieren. HDMI hat denselben Zweck, ermöglicht aber gleichzeitig die Mehrkanalwiedergabe z. B. über einen Heimkino-Verstärker.

Es gibt zwei Versionen des Nucleus: den Nucleus und den Nucleus+. Sie unterscheiden sich durch ihre integrierte Rechenleistung. Ersterer weist daher einige Einschränkungen auf, wie z. B. die Anzahl der Dateien in der Bibliothek, die Anzahl der Abspielbereiche und die Klangbearbeitung. Dem Nucleus+ sind keine Grenzen gesetzt. Die klassische Version dürfte jedoch mit maximal 100.000 Dateien und sechs Wiedergabebereichen in den allermeisten Fällen ausreichend sein.

Welche Funktionen hat der Roon Nucleus?

Als Roon Core realisiert der Nucleus in erster Linie die Verbindung zur Anwendung. Er speichert alle Informationen im Zusammenhang mit Ihrem Qobuz-Abonnement und Ihrer Musikbibliothek und stellt sie nach verschiedenen Kriterien dar. Dadurch kann er alle Inhalte für eine einheitliche und nahtlose Suche mischen. Beispielsweise werden die Qobuz-Playlists und die Playlists aus Ihrer Bibliothek an einem Ort zusammengefasst. Das Layout ist für beide identisch, um eine kohärente und angenehme Navigation zu bieten.

Alle Audiostreams laufen über den Roon Core. Wenn Sie bei Qobuz einen Titel auswählen, durchläuft dieser den Core und wird dann an den ausgewählten Player weitergeleitet. Wenn Sie sechs verschiedene Titel in sechs Zonen hören, dann laufen alle sechs Streams durch den Core. Diese große Menge an zu verarbeitenden Daten erklärt die Grenzen des klassischen Nucleus, der weniger leistungsfähig ist als der Nucleus+.

Aber alles durch den Core zu leiten, bietet einen ganz neuen Vorteil: Unabhängig von der Qualität und dem Format der Quelle und unabhängig von den Wiedergabefähigkeiten des gewählten Geräts wird die Musik immer abgespielt. Der Nucleus passt den Audiostream in Echtzeit an die Möglichkeiten des Abspielgeräts an. Wenn ein drahtloser Lautsprecher beispielsweise nur 44,1 kHz/16 Bit akzeptiert, dann wird der 192/24 Hi-Res-Audiostream direkt in 44,1/16 umgewandelt. Dasselbe gilt für Dateiformate. Der Nucleus kann DSD an jeden Player senden, der nicht mit diesem Format kompatibel ist, da er die vorherige Umwandlung in ein anderes akzeptiertes Format vornimmt.

Mit dieser Funktion zur Kontrolle aller Audiostreams bietet der Nucleus die Möglichkeit, diese durch digitale Verarbeitung zu verbessern. So ist es zum Beispiel möglich, die Abtastraten manuell zu ändern. Um die Lautsprecher an den Raum anzupassen, kann der Roon Core eine parametrische Entzerrung, einen Kanalmischer für das Hören über Kopfhörer oder Konvolutionsfilter für die erfahrensten Benutzer anwenden. Alle diese Einstellungen sind für jeden Player spezifisch und werden im Nucleus gespeichert.

Der Nucleus im Servermodus

Standardmäßig verfügt der Nucleus über keine Festplatte. Er speichert keine Musik, sondern katalogisiert über das Netzwerk Ihre Bibliothek, die in einem freigegebenen Ordner, z. B. auf einem NAS-Server, gespeichert ist. Sie können dem Nucleus jedoch eine 2,5-Zoll-SSD hinzufügen, indem Sie die untere Platte, die von vier Schrauben gehalten wird, entfernen. SATA-Anschlüsse sind bereits vorhanden.

Sie können auch ein oder mehrere externe USB-Laufwerke hinzufügen. Alle Dateien, die sich auf diesen verschiedenen Speichermedien befinden, bilden dann die vom Nucleus verwaltete Bibliothek. Sie können so viele Musikordner hinzufügen, wie Sie möchten, indem Sie internen Speicher und freigegebene Ordner im Netzwerk mischen.

Wenn Ihre CD-Sammlung noch nicht digitalisiert ist, kann ein USB-CD-ROM-Laufwerk an den Nucleus angeschlossen werden. Dieser verwandelt sich dann in eine Kopierstation. CDs werden automatisch im FLAC-Format auf das interne Laufwerk oder ein USB-Laufwerk gescannt. Sobald das CD- ROM-Laufwerk angeschlossen ist, fügt die Benutzeroberfläche des Roon Core einen Abschnitt "CD Ripper" hinzu, mit dem Sie unter anderem die aktuelle CD auswerfen können, wenn dies erforderlich ist.

Der Nucleus im Player-Modus

Sobald der Nucleus eingerichtet ist, erkennt er im Netzwerk automatisch die kompatiblen Player in den verschiedenen Protokollen RAAT, Chromecast, AirPlay und Sonos. Jedes Steuergerät, sei es ein Tablet, Smartphone oder PC, wird auch zu einem eigenständigen Lesepunkt.

Roon rät, ein oder mehrere unabhängige Laufwerke zu verwenden, um eine bessere Lastenverteilung zu erreichen: Jeder hat seine Aufgabe! Es ist jedoch durchaus denkbar, den Nucleus dank seiner USB- und HDMI-Anschlüsse auch als Player zu verwenden. Sie können z. B. einen oder mehrere USB-DACs anschließen, um eine oder mehrere Audiozonen zu erstellen. Die HDMI-Anschlüsse können an Heimkino- oder Hi-Fi-Verstärker angeschlossen werden. Achtung, es handelt sich um klassisches HDMI und nicht um HDMI ARC. Wir haben gleichzeitig zwei USB-DACs und einen Heimkino-Verstärker angeschlossen, um problemlos drei Zonen zu schaffen. Die erzielte Audioqualität hängt natürlich von den angeschlossenen Geräten ab. Der Nucleus beschränkt sich darauf, ihnen Audiostreams in der bestmöglichen Auflösung zu liefern.

PRO:
Roon Core ist stets einsatzbereit
Kompakt und leise
Unterstützt Multiroom und mehrere Protokolle
Universelle Hi-Res-Kompatibilität
Digitale Audiobearbeitungen
Skalierung in Servermodus, CD-Kopierer, Laufwerk

CONTRA:
Hoher Preis
Fehlende Verwaltung der Qobuz-Playlists

Fazit

Das Roon-System erreicht eine Art Perfektion in Bezug auf die einfache Navigation, die Integration von Hi-Res-Lösungen sowie das Streaming in mehreren Räumen und über mehrere Protokolle. Roon wird regelmäßig weiterentwickelt, um die Benutzeroberfläche und die Funktionen zu perfektionieren. Qobuz ist voll in Roon integriert und bietet Zugang zu allen üblichen Bereichen. Roon zeigt den gesamten redaktionellen Teil von Qobuz an, der mit den Alben, den Künstlern und den verschiedenen Akteuren mit zahlreichen Querverbindungen verbunden ist. Bisher fehlt nur eine Funktion: die Möglichkeit, von der Roon-Schnittstelle aus Titel zu erstellen, zu bearbeiten und zu Qobuz-Playlists hinzuzufügen. Der Nucleus ist das unverzichtbare und sofort einsatzbereite Werkzeug, das das Herzstück Ihres Roon-Systems bildet. Er kann auch als Server, CD-Kopierer und über einen USB- oder HDMI-DAC als Player fungieren. Schließlich lässt sich Roon über Erweiterungen, die ausschließlich dem Nucleus vorbehalten sind, in eine Home-Installation einfügen. Er ist ein audiophiles High-End- und Universalwerkzeug, das es auf dem Markt kein zweites Mal gibt.

Mehr über den Roon Nucleus.