Allô Qobuz revient avec un courrier lecteur qui ne relève pas du cas isolé, loin de là. Il est relatif au choix à opérer quant à l'achat du casque audio qui fera décoller le son du baladeur Hi-Res que l'on possède déjà, ou du cas de figure inverse, qui consiste à tenter de trouver le baladeur qui cadrera au mieux avec le casque que l'on a déjà sur les oreilles, et que l'on adore.

La Graal que constitue le mariage heureux entre un bon baladeur et son "bon" casque n'a pas fini de faire couler de l'encre, de faire appuyer sur des touches et de faire chauffer les caboches. La preuve nous en est donnée tous les jours au fil des questions reçues par nos services, de l'étoffe de celle du Monsieur ci-dessous :

"Bonjour, Je projette d'acheter un baladeur audiophile et un bon casque. Pour le casque, je suis tenté par le fameux PS1000e de Grado... Pour le baladeur, je ne sais pas. Je pense au Cowon Plenue 1. Qu'en pensez-vous ? Pour profiter à fond du 24/192 sur le PS1000, ce baladeur est-il correct ? Faut-il ajouter en plus un DAC externe ? Merci de votre aide pour bien choisir !".

Avec cette question, on touche du doigt la fameuse "cohérence" entre les matériels, cette satanée frayeur de ne pas voir A se marier avec grâce et efficacité à B. De plus, quitte à entrer dans le vif du sujet en parlant de Hi-Res, vous n'êtes pas sans savoir que les fabricants de casques labellisent désormais certains de leurs produit en "Hi-Res Compatible", puis installent le logo un peu partout (emballage, mode d'emploi...). Qu'est-ce que cela signifie concrètement sur les casques analogiques ?

Les casques estampillés Hi-Res sont censés pouvoir délivrer une réponse en fréquence étendue jusqu'à 40.000 Hz (cahier des charges), ce qui, sur le terrain, dépasse évidemment les "performances" de l'oreille humaine, mais ce n'est pas "comme cela" qu'il faut l'analyser. Ces casques, bien nourris, sont en réalité en mesure, sur le papier du moins, de saisir les nuances des harmoniques et d'encaisser une large dynamique au passage. N'oublions pas qu'au-delà du discours sur la véracité "réelle" du 24 bits sur le 16 bits traditionnel, une chose est certaine, le 24 bits permet une plage dynamique plus élevée que ce qui est techniquement possible avec du 16 bits / 44,1 (la qualité "CD"). Cela ne signifie pas que les casques non estampillées Hi-Res sont impotents, mais puisque les spécifications du Hi-Res sont claires, autant faire savoir au public ce qui entre dans les cases. Le reste relève de l'expérience d'écoute avec tel ou tel produit, tout logo Hi-Res mis à part !

Concernant la question posée par ce courrier, évidemment que le casque électrostatique Grado PS1000 est une merveille, évidemment qu'il s'agit d'un outil fabuleux qui offre une bande passante comprise entre 5 et 50.000 Hz (oula !), et évidemment qu'il ne supportera pas une source et un diffuseur de qualités moyennes, en ce sens, oui, le Cowon Plenue 1 pourra le sublimer, au même titre qu'un Sony ZX2 ou certains modèles Astell & Kern, etc. Il y a une cohérence entre ces modèles et le Grado. Avec de tels baladeurs, il n'est pas nécessaire d'ajouter un DAC, ils sont justement conçus pour se marier avec les casques basse et haute impédances, et d'avoir un bon niveau de sortie, ce dont sont incapables la plupart des smartphones par exemple.

A dire vrai, et au risque d'enfoncer une porte grande ouverte, la cohérence des éléments audio passe par la logique d'achat. Un baladeur Hi-Res de début de gamme n'offre pas - obligatoirement - toutes les subtilités de certains modèles double DAC à amplification par nano-tubes, il ne nécessite donc pas "obligatoirement" l'achat d'un casque Grado à 1790 ? - mais qui peut le plus peut le moins. Par contre, un Grado ne s'exprimera pleinement qu'avec un diffuseur subtil + des sources de qualité, faute de quoi, il dénoncera leurs faiblesses de façon plus probante que ne le feraient des modèles moins performants.

PP Garcia pour Qobuz 2015 / @ppgarcia75

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