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Nous avons essayé : l'adaptateur Lightning to Headphone Jack d'Apple

L'iPhone 7 est arrivé, sans prise casque, mais avec un cordon adaptateur doté d'un connecteur Lightning et d'une prise Jack 3,5 mm, et que l'on peut se procurer en accessoire pour l'utiliser avec n'importe quel smartphone ou iPad Apple.

Par Philippe Daussin | Bancs d'essai | 29 septembre 2016
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La rumeur de la disparition de la prise Jack 3,5 mm destinée à un casque sur l'iPhone 7 d'Apple n'était donc pas infondée et celui-ci se voit en conséquence livré d'origine avec un petit accessoire appelé Lightning to Headphone Jack Adapter permettant le branchement d'écouteurs ou d'un casque d'écoute stéréophonique. En fait on est en présence d'un DAC, puisque l'audio est récupérée sur le port Lightning sous forme numérique, et c'est de loin le plus petit DAC externe qui existe actuellement !

Cet adaptateur étant par ailleurs disponible en accessoire (pour moins de 10 €...) et pouvant donc être utilisé sur tout smartphone ou toute tablette Apple muni d'un connecteur Lightning, nous nous en sommes procuré un afin d'en apprécier les capacités sonores, et aussi d'essayer de savoir si celui-ci est compatible avec l'audio numérique en Hi-Res, les réalisations audio d'Apple de ce type étant généralement limitées au 16 bits à 48 kHz.


C'est effectivement le cas puisque c'est une puce du fabricant Cirrus Logic CS42L42, un codeur-décodeur 24 bits à 192 kHz, à faible consommation doté d'un amplificateur pour casque de 2 x 35 mW dans 30 Ω, qui été intégrée dans cet adaptateur et un kit est même disponible auprès de Cirrus Logic pour développer des casques connectés sur le port Lightning dans le cadre du MFi Programm (Made for iPhone/iPod/iPad).

Notons que l'emploi d'un codeur-décodeur est indispensable car il faut, bien sûr, que la fonction de conversion numérique analogique soit assurée pour reproduire l'audio délivrée par le iPhone, et que la fonction de conversion analogique numérique soit aussi possible afin de pouvoir utiliser cet adaptateur avec un casque ou des écouteurs munis d'un microphone.

A l'écoute de certains morceaux de musique classique nous ne sommes pas parvenus avec notre casque Oppo PM-3 à obtenir des niveaux sonores importants, la puissance n'étant pas très élevée, cela limitant un peu le plaisir et n'étant pas forcément favorable à l'impression qui peut être perçue de la qualité sonore !

Aussi, c'est avec les titres How To all In Love et Haunted House de l'album Size Isn't Everything des Bee Gees, délivrant un niveau plus important, que nous avons pu constater que la qualité sonore du DAC intégré à cet adaptateur était à mettre dans celle des très bons DAC que nous avons pu écouter, avec du relief, des détails, de la bande passante, enfin tout ce qui fait que l'on prend du plaisir à écouter de la musique, ce qui en soi n'est pas très surprenant sachant que la puce codec provient de chez Cirrus Logic.

La puce de conversion étant compatible 24 bits à 192 kHz, il est donc possible de streamer Qobuz en Hi-Res (si l'on dispose de l'abonnement Sublime et que l'on a acheté les albums) avec la certitude que les fichiers jusque 24 bits à 192 kHz seront décodés.

Pour nous en convaincre, nous avons écouté le début du 1er mouvement de la Symphonie N°5 de Gustav Mahler par le San Francisco Symphony Orchestra dirigé par Michael Tilson Thomas, dont nous savons que la version Hi-Res 24 bits à 96 kHz offre une plus grande dynamique que la version 16 bits à 44,1 kHz.


Et effectivement la différence de dynamique est nettement perceptible, ce qui prouve bien que les fichiers audio numérique Hi-Res Qobuz sont décodés par l'adaptateur Lightning to Headphone Jack d'Apple.


Cet adaptateur Lightning to Headphone Jack est donc pour les smartphone et tablettes Apple une alternative intéressante, peu onéreuse et d'un encombrement ridicule, aux DAC compatibles que nous avons testés ou non et alimentera donc sans complexe un très bon casque pour peu que celui-ci offre une bonne sensibilité.

C'est également une bonne nouvelle pour tous les possesseurs ou futurs possesseurs d'un iPhone 7 puisqu'ils pourront l'utiliser avec l'application Qobuz en Hi-Res, et aussi pour les possesseurs d'anciens iPhone ou de tablettes munis d'un connecteur Lightning, la compatibilité pouvant nécessiter une mise à jour de l'OS !

D'après capture écran page Internet Apple
http://www.apple.com/shop/product/MMX62AM/A/lightning-to-35-mm-headphone-jack-adapter


Revenons pour terminer sur le kit disponible auprès de Cirrus Logic pour développer des casques connectés sur le port Lightning dans le cadre du MFi Programm dont nous avons parlé au début de cet article, pour citer quelques modèles existants comme le Brightech MFi Pure Lightning Headphones, le Philips Fidelio M2L/27, ou encore le Audeze El-8 Titanium . On trouvera donc dans ces casques une électronique approuvée MFi et donc équipée d'un codec Cirrus Logic identique à celui utilisé dans le Lightning to Headphone Jack Adapter.

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