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Bancs d'essai

Test avec vidéo Qobuz de l'enceinte/dock Apple Lightning MTX Audio iT1 Air (599 €) : un étonnant tank à décibels!

Par Patrick-Pierre Garcia |

Depuis le temps que nous vous en parlions, la voici la voilà cette fameuse enceinte MTX-Audio iT1 Air ! Cet objet pas comme les autres dispose à la fois d'une carapace digne d'un concours de Tuning automobile et de performances annoncées comme étourdissantes. Dock i-Devices à tout faire, un peu beaucoup AirPlay sur les bords et grosse puissance embarquée, en route pour un test sur les chapeaux de roue !

Pour certains, ce type de produit - qui a été conçu pour dépoter comme un fou - est une extension du tuning des voitures qui n'a que peu en commun avec l'élégance d'un modèle Zeppelin de B&W ou une belle chose signée BeoPlay, mais Qobuz tient à recadrer le débat : l'intention de MTX Audio n'a pas été d'entrer en choc frontal avec les marques de Hi-Fi qui lancent des enceintes domestiques ou/et nomades très "stylées". Que nenni.

MTX Audio est un cador du "Car Audio" (audio-mobile). La marque s'est récemment diversifiée en se lançant dans l'audio grand-public avec des casques et enceintes notamment.

En choisissant cet objet pour un test dans nos colonnes, nous avons volontairement pris le parti de vous proposer l'essai d'une enceinte domestique atypique, carénée, ultra puissance, qui dispose également d'un dock i-Devices (Lightning) et de l'accès au streaming via AirPlay, Windows Media Player ou encore la mise en réseau au travers du protocole DLNA (ainsi que Samsung AllShare).

La iT1 Air est parfaitement à l'aise dans l'habit du bloc au design caréné entouré d'aluminium. Destinée à trôner dans une grande pièce, elle ne fait pas dans la demi-mesure, loin sans faut, et se donne les moyens de délivrer des performances qui cadrent parfaitement avec ce que l'on est en droit d'attendre d'un tel bouzin.

Ce modèle est à la base un "dock" pour i-Devices (Apple/Lightning inclus) disposant d'un châssis en aluminium brossé et anodisé (à l'instar de la télécommande), dont la solidité laisse un peu sans voix. On peut s'assoir dessus sans la faire plier. De plus, aucune vis apparente et un poids de 10 kg sur la balance du pharmacien étonné. Nous ne sommes pas dans l'aérien, mais dans le High-End audio pulsé par une solide amplification.

Ci-dessous, la vidéo "Qobuzienne" de la présentation de la gamme MTX-Audio par Frédéric Houis au salon de l'ISE à Amsterdam en février 2015.

Ci-dessus, la "ghost view" de l'enceinte/dock vous donne une idée de ce quoi on a affaire, soit un vaisseau chargé de dB pourvu de 6 haut-parleurs à aimant néodyme et membranes en papier : 2 woofers de 13 cm, 2 HP/médium de 7 cm et tweeters de 2 cm. L'architecture interne a été pensée pour mettre à mal les éventuelles vibrations liées à la puissance de feu de ce porte-Apple, soit un total de 180 W (RMS ! pas musicaux...). On est dans l'étourdissant, signifié par le segment du bas-spectre qui bénéficie à lui-seul 2 x 50 RMS (et radiateurs passifs).

Techniquement, MTX Audio a fait entrer en piste 6 DSP (Digital Sound Processing) dédiés au dispatch des fréquences entre les HP (les coupures) et les niveaux. L'utilisateur aura à ce sujet la possibilité de régler le niveau du grave à distance via la télécommande.

Concernant les performances annoncées, débutons pas un grave qui descend à 56 Hz (58 Hz à 0 dB), ce qui est très costaud et une bande passante comprise entre 56 et 25.000 Hz (+/- 1 dB). Comme Qobuz l'annonce depuis le début de ce papier, la iT1 Air est atypique en tous points, et ne susurre pas aux oreilles - quoiqu'elle en soit capable - mais a été pensée pour avoir des Watts en réserve pour encaisser la dynamique des morceaux le nécessitant.

Infos pratiques :
Dock pour produits Apple Lightning (génération 5 et au-delà), cette enceinte peut évidemment être connectée par bien d'autres biais. Elle dispose d'une entrée mini-jack (idéal connexion à baladeur, smartphone en filaire ou autres), de la compatibilité avec les écosystèmes AirPlay et Windows Media Player, ainsi qu'avec Samsung AllShare. La mise en réseau via le protocole DLNA est au programme et le streaming pourra être fait en 24 bits/192 kHz (dépend de la source), et via le port Apple Lightning, nous sommes parvenus à diffuser de la musique stockée en 24 bits/48 kHz sur l'iPhone 6. L'enceinte dispose également d'un port USB usuel.
Sur le terrain : un tremblement de terre de dB !
Ce modèle de 53 cm de largeur (et 10 kg) a accompagné notre vie pendant une semaine, connecté à un iPhone 6 via le port Lightning, et relié à un baladeur Astell&Kern AK120 en filaire via le mini-jack. A noter qu'il n'y a pas de convertisseur numérique/analogique (DAC) dans l'enceinte car l'intégralité du chemin est numérique.

A l'écoute, on peut qualifier le son de ce monstre de surprenant, non pas parce que ce tank est capable de soutenir un grave étonnant à haut volume, mais parce que ce soldat se caractérise également par un médium et un aigu propres ! Certes, le grave a tendance a prendre le pas (on peut le régler par paliers), mais l'ensemble du spectre audio est très agréable.

Qobuz tient à mettre en exergue la notion de confort d'un tel produit car, lors des fortissimo, ni l'électronique ni les 6 HP ne flanchent, ce qui a pour effet immédiat de donner de la vie à la musique car elle respire. En clair, cette MTX Audio dispose d'un coffre d'un baryton et ne se prive pas de le laisser souffler des bronches.

Si ce modèle est très à l'aise avec les sons électroniques, les morceaux rythmées et le grave appuyé, il est capable de surprendre lors des pianissimo et/ou des acapellas, en développant une texture définie qui a du corps. Ne vous méprenez pas cependant sur le fait que la iT1 Air n'est pas un doux jouvenceau, c'est un Warrior, un objet qui en jette, et qui ne prive jamais de répondre à la moindre sollicitation de l'électronique (ou de la musique). Il est vrai que le rendu du grave est impressionnant (il est indéniable que l'esprit "audio-mobile" n'est jamais loin), mais on n'a pas pour autant affaire à un son de brute épaisse car la finesse dans l'aigu est réelle, tangible et agréable.

Bref, la MTX Audio iT1 Air est un des objets les plus atypiques jamais testés dans ces pages en termes d'enceintes mono-bloc domestiques. Sa réserve de puissance lui permet de sonoriser réellement une pièce de 35 à 40 m², se substituant ainsi à l'éventuel achat d'une chaîne Hi-Fi. Compatible AirPlay, mise en réseau DLNA et offrant un dock Lightning pour i-Devices, on a affaire à un produit ultra dynamique, vivant, puissant, caréné comme une voiture de sports et qui, au final, pour 599 ?, se révèle d'un rapport qualité/puissance/finitions/prix qui séduira les fans de musiques électroniques, de R&B...et les autres !
Distribution de belles images comme à l'école
Robustesse de ce tank, fabrication soignée, super matériaux
Rendu du grave, puissance !
Rendu du médium et de l'aigu très finaud
AirPlay, WindowsMédia, streaming 24 bits/192
Télécommande, design sobre et qui donne le ton !
Port USB pour produits Apple, Android, Windows Phones
Dock Apple Lihtning pour poser son iPhone ou une i-tablette

Et ta claque, tu la veux avec élan ou double élan ?
Tu aimes bien le grave toi ? Un peu trop, non ?
Et le Bluetooth, c'est pour les chauve-souris ? (absence préjudiciable)
Objet massif, lourd (on a rien sans rien ceci écrit)
Embout Lightning pas facile à caler lors du positionnent des i-Devices
Boutons non explicites sans le libellé.
Caractéristiques du fabricant
6 HP, 180 W RMS, 6 DSP, BP de 56 à 25.000 Hz (+/-1 dB), connecteur Apple Lightning/Dock, port USB, DLNA, AiPlay, Windows Media Player, Samsung AllShare, Wi-Fi, télécommande fournie, entrée AUX analogique mini-Jack, dimensions 53 x 15 x 15 cm, poids de 10 kg.

Prix : 599 ?

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PP Garcia pour Qobuz
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