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Bancs d'essai

NAD Wireless USB DAC 2 : liaison sans fil 24 bits à 96 kHz en qualité Qobuzissime !

Par Philippe Daussin |

NAD continue son offensive tous azimuts dans le domaine de la musique dématérialisée avec le convertisseur numérique analogique USB DAC 2 à liaison sans fil transmettant l'audio en Haute Définition 24 bits à 96 kHz. Un appareil discret et d'une utilisation enfantine qui se ferait presque oublier si ses qualités musicales ne rappelaient son existence aux oreilles.

Sans aucun doute NAD est-elle l'une des marques de Haute-Fidélité les plus actives en ce qui concerne les appareils dédiés à la lecture de musique dématérialisée.

L'offre du fabricant est large tant du point de vue de la variété des appareils que des publics visés, allant de l'amateur désireux de qualité sonore à petit budget que du passionné aisé pécuniairement ou prêt à des sacrifices financiers pour acquérir le top de la marque en termes de technicité et de qualité.

On peut également dire que NAD fait partie des rares fabricants à oser l'aventure du convertisseur numérique analogique utilisant une liaison sans fil et se présentant donc en deux boîtiers, un émetteur qui se branche classiquement sur un ordinateur par un câble USB et un récepteur disposé à proximité de l'amplificateur d'une chaîne Hi-Fi auquel il est relié par un câble stéréo analogique de type Cinch.

L'utilisateur peut donc garder son ordinateur à ses côtés sans avoir à faire courir le moindre cordon jusqu'à son système de reproduction sonore.


Si jusque lors, avec son modèle à liaison sans fil USB DAC 1, NAD proposait un appareil qui était limité à la transmission des fichiers sur 16 bits à 48 kHz, le nouveau modèle USB DAC2, objet de ce banc d'essai, va ravir les amateurs d'audio en Haute Définition et donc d'albums en qualité Studio Masters, puisqu'il permet la transmission de fichiers jusqu'à 24 bits à 96 kHz.


Présentation

Un système de transmission sans fil n'ayant pas nécessairement vocation à être visible, sa présentation peut être sobre et fonctionnelle comme l'a choisi NAD pour le Wireless USB DAC 2. En tout et pour tout, une LED témoin bleu sur l'émetteur et une LED témoin bicolore sur le récepteur clignotant en rouge lors de l'attente d'une liaison avec l'émetteur et se figeant en bleu lorsque celle-ci est établie.

On notera d'ailleurs qu'aucun manuel d'utilisation n'est fourni, le système étant plug and play dans le sens le plus absolu de l'expression, on branche et ça marche !


Connectique

L'émetteur se relie à l'ordinateur via une prise mini USB et un sélecteur permet de choisir entre trois canaux au cas où l'on utiliserait plusieurs systèmes et le récepteur est équipé d'un sélecteur identique. Ce récepteur est alimenté par un bloc secteur et dispose d'une sortie audio analogique stéréo et d'une sortie S/PDIF coaxiale pour éventuellement utiliser un autre DAC. On remarquera aussi la présence d'une prise mini USB réservée au service après vente.


L'électronique

Nous vous proposons deux vues de la carte du récepteur, la première avec son module de réception radio, la seconde sans celui-ci, ce qui permet de voir les composants de l'interface entre cette carte radio et le reste de l'électronique.


L'ensemble est très proprement réalisé et se fixe sur un châssis métallique constituant le fond et la face arrière et qui se glisse dans le boîtier en résine plastique, le maintien étant assuré par quatre vis cachées par les pieds en caoutchouc.


L'alimentation

L'alimentation est très sérieusement réalisée, à commencer par la cellule de filtrage d'entrée comportant une imposante self de mode commun (agissant sur les deux conducteurs de l'alimentation) suivie d'un condensateur électrochimique de 470?F/10V.

La tension de 5V ainsi nettoyée est alors prise en charge par un circuit Texas Instruments TPS65131 (repéré U10) qui va générer des tensions symétriques de + 12V et - 12V, celles-ci étant ensuite stabilisées en tensions de + 8V et - 8V par des régulateurs ajustables à faible bruit LM317 et LM337 (à droite sur la photo ci-dessous).

Ces tensions serviront à alimenter la partie analogique du circuit, en particulier les amplificateurs opérationnels des filtres de sortie.


Réception, conversion, filtrage

Les signaux en provenance du module de réception radio sont pris en charge par un circuit Burr-Brown DIT4096 acceptant les signaux jusqu'à 24 bits à 96 kHz et offrant la particularité de fonctionner en mode hardware, donc sans être piloté par un micro contrôleur.

Ce circuit génère également le signal S/PDIF à partir des signaux radio reçus et ce signal S/PDIF est disponible sur une prise coaxiale via un transformateur d'isolement et d'adaptation d'impédance (bloc noir avec marquage Pulse). L'interrupteur à glissière permet de changer de canal.

Le bus I2S issu du circuit DIT4096 est ensuite transformé en signaux audio analogiques par un convertisseur numérique analogique Cirrus Logic CS4398 (repéré U3, en haut à gauche) pouvant traiter les signaux jusqu'à 24 bits à 192 kHz. Ce circuit bénéficie de ses deux propres régulateurs de tension (5V et 3,3V, respectivement U8 et U7, deux AMS1117).


Les filtres actifs après décodage numérique analogique sont réalisés autour d'amplificateurs opérationnels à faible bruit Texas Instruments N5532 (NE5532), des grands classiques de qualité qu'on trouve dans un bon nombre de DAC, y compris des modèles de haut de gamme. Un relais commute les signaux audio vers les prises Cinch de sortie.

Ecoute

Pour tout dire, ce modèle NAD Wireless USB DAC 2 nous a semblé rompre quelque peu avec certains autres modèles de la marque que nous avons pu écouter ces derniers temps.

Peut-être la place restreinte a-t-elle obligé le constructeur à aller à l'essentiel et n'utiliser pour ce que ce qui est strictement nécessaire, rendant le façonnage du son plus difficile, voire impossible, mais toujours est-il que l'USB DAC 2 délivre une restitution sonore qui s'est affranchie des petites rondeurs typiques d'un bon nombre d'appareils de la marque dans le bas et dans le haut du spectre.

Ainsi, dans sa version Studio Masters 24 bits à 96 kHz, la Symphonie Alpestre de Richard Strauss, interprétée par Daniel Harding à la tête du Saito Kinen Orchestra, se voit-elle intégralement restituée, avec ses espaces grandioses et sa richesse orchestrale hors norme (près de 150 musiciens) et avec du piqué dans l'aigu et des graves percutants.

Le NAD USB DAC 2 est parfaitement à l'aise avec la dynamique exacerbée de cette ?uvre à grand spectacle d'où par moment émergent, tel un coup de tonnerre, de puissantes interventions des cymbales grimpant sans peine dans les fréquences élevées et survolant les imposantes explosions sonores de l'orchestre, comme avec Sonnenaufgang qui ne manque pas de surprendre par son impact inattendu lors d'une première audition et que le NAD resitue avec un brio réjouissant.

Excellente restitution également du Gloria RV389 de Vivaldi, en version Studio Masters 24 bits à 44,1 kHz, dans l'interprétation de tout premier ordre du Concerto Italiano mené par Rinaldo Alessandrini. Avec cette ?uvre, on pourrait toujours crainte quelques duretés lors des envolées des ch?urs soutenues par de puissants accords des cuivres, mais le NAD USB DAC 2 se garde de tout excès et l'on est conquis par l'homogénéité et la haute tenue de la restitution.

Par le même chef et la même formation, avec l'album Concerti per archi II de Vivaldi, en qualité Studio Masters 24 bits à 48 kHz, la restitution sonore bénéficie d'une excellente aération et fourmille de détails, aussi bien musicaux qu'extra musicaux comme tous ces bruits d'archets ou de partitions dont on tourne les pages que l'on perçoit au concert lorsqu'on est prêt de l'orchestre, et on entend très bien les moindres inflexion de la dynamique des cordes qui s'en donnent à c?ur joie !

A l'écoute de Roar de l'album Prism de Katy Perry, la voix à la limite de la stridence de la chanteuse ne tourne pas au cauchemar pour les oreilles et on arrive à bien suivre les lignes mélodiques d'un accompagnement qui cogne efficacement dans le grave.

Lors de la montée en puissance de l'introduction de Bâtard, extrait de Racine Carrée de Stromae, on perçoit parfaitement les claquements de mains les plus infimes, et le reste de la chanson est restitué avec tout autant de brio, permettant de suivre sans problème la complexité des diverses lignes d'accompagnement de cette chanson qui ne s'embrouillent pas, même à niveau élevé.

En conclusion, nous avons décidé d'attribuer notre récompense Qobuzissime à ce convertisseur numérique analogique à liaison sans fil NAD Wireless USB DAC 2 dont la qualité sonore nous a beaucoup plu. Aération de la restitution, finesse, qualité des timbres et dynamique concourent à un très grand plaisir musical, et tout cela en liaison sans fil avec des fichiers audio en qualité CD comme en qualité Studio Masters Haute Définition 24 bits à 96 kHz.


Spécifications
USB DAC 2 sur site NAD
France Marketing (importateur NAD)
Contact

Capacités de lecture

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