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Tony Bennett : un anniversaire, des duos et une polémique

Par Max Dembo |

Un concert-anniversaire, un album de duos et des propos sans langue de bois : à 85 ans, le dernier des grands crooners américains est sur tous les fronts !

85 ans et (presque) toutes ses dents… Plus fringant que jamais, Tony Bennett a soufflé ses 85 bougies, dimanche dernier, devant un parterre de célébrités au Metropolitan Opera House de New York.

Celui que beaucoup considèrent comme le dauphin de Frank Sinatra est actuellement sur tous les fronts. Au disque, son duo avec la défunte chanteuse soul Amy Winehouse (une reprise de Body & Soul), sorti il y a quelques jours, a été salué aux quatre coins du monde. La chanson est extraite du nouvel album de Bennett, Duets II, qui comme son nom l’indique réunit exclusivement des duos inédits avec un bien joli casting, éclectique à souhait, réunissant notamment Lady Gaga, Willie Nelson, Mariah Carrey, Aretha Franklin, Queen Latifah, Michael Bublé, Shery Crow et K.D. Lang.

Enfin, Tony Bennett est aussi au cœur d’une mini polémique suite à ses propos tenus à l’occasion du dixième anniversaire du 11 septembre. Le crooner a déclaré lors de l’émission de radio du sulfureux Howard Stern : « Qui sont les terroristes ? Eux ou nous ? Ils ont envoyé l'avion sur les tours, mais nous avons causé cela ! Nous les avions bombardés et ils nous ont dit d'arrêter ! » Des propos plus que mal pris par de nombreux Américains. Quelques jours plus tard, Tony Bennett s’excusait officiellement : « Je suis désolé si mes propos ont été interprétés comme autre chose que mon amour pour mon pays. Je suis si heureux d’être Américain… Le vétéran de la Deuxième guerre mondiale que je suis était fier de se battre pour défendre nos valeurs qui ont fait que l’Amérique est le plus grand pays de la planète. Il n’y a simplement aucune excuse au terrorisme et la mort de près de 3000 victimes innocentes lors des attaques du 11 septembre »

D'humeur joviale et toujours alerte lors de la soirée de dimanche au Met, Tony Bennett a chanté sur scène pendant plus d'une heure, ne prenant que quelques pauses, le temps de boire un peu d'eau. Il a aussi dansé, livré quelques bons mots et interprété des duos avec notamment Aretha Franklin et Elton John, sous les applaudissements d'une foule dans laquelle se trouvaient entre autres Robert De Niro.

« Je trouve ça épatant. En fait, IL est épatant. En le voyant ainsi, je me dis qu'on n'a pas le droit de se plaindre de sa petite personne avant d'avoir 85 ans », a commenté Whoopi Goldberg, également dans le public. « Arrêtez de raconter que vous êtes fatigués. Je ne veux plus entendre des plaintes comme ça: Tony Bennett, lui, arrive bien à chanter a capella au Met. »

L'ancien président Bill Clinton a donné le coup d'envoi de la soirée, au côté de son épouse la secrétaire d'État Hillary Clinton. Le couple est fan de longue date de Tony Bennett, dont il apprécie également les talents de peintre. Le crooner qui a en fait eu 85 ans le 3 août dernier, a interprété plusieurs de ses tubes dont The Best Is Yet To Come, Everybody Loves A Winner ou I Left My Heart In San Franscisco. Il a dédicacé The Good Life à l'une de ses bonnes amies, Lady Gaga. « Cela fait 50 ans que je chante, en fait 60 ans pour être honnête, et j'adore ça ! », a clamé le crooner heureux.

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