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Denon mini-chaine D-F109 : elle a tout d'une grande !

Sans doute les mini-chaînes ne sont-elles pas l'objet de désir des amateurs passionnés, mais certaines de celles-ci, comme cet ensemble Denon D-F109, méritent qu'on leur accordent une oreille attentive. Hormis sa taille réduite, sa conception et sa fabrication n'ont rien à envier aux grandes et cette mini-chaîne nous a particulièrement séduits utilisée avec le lecteur réseau dont elle est équipée.

Par Philippe Daussin | Bancs d'essai | 19 octobre 2012
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Denon a toujours possédé à son catalogue des mini-chaînes "clefs en main" bien attrayantes par leur esthétique raffinée et qui, sans vouloir prétendre à des performances sonores exceptionnelles, offrent une bonne qualité sonore avec les enceintes qui les équipent d'origine. Par ailleurs, l'amplificateur qui équipe cet ensemble possède une fonction d'optimisation pour les enceintes.

La mini-chaîne D-F109 a été conçu pour être à la fois simple à installer et à utiliser (sans pour autant négliger les performances) et s'adresse donc à un public très large.

Si cet ensemble comporte obligatoirement l'amplificateur DRA-F109 et une paire d'enceintes à deux voies SC-F109, l'acquéreur n'est pas obligé d'acquérir les deux sources proposées par Denon, à savoir le lecteur réseau DNP-F109 et le lecteur de CD DCD-F109, il peut choisir l'une ou l'autre source ou les deux.

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Sachant que l'amplificateur DRA-F109 dispose de plusieurs entrées numériques S/PDIF, il peut être plus judicieux de choisir le lecteur réseau pour sa souplesse d'utilisation et sa capacité à streamer des fichiers audio en haute définition plutôt que le lecteur CD DCD-F109, sans doute un élément prédestiné à disparaître au vu de son appellation : DCD... Les prix varieront bien sûr en fonction de la configuration choisie (environ 800 € avec lecteur CD, 1000 € avec lecteur réseau, et 1300 € complète).

Partons maintenant à la découverte de cette mini-chaîne Denon D-F109.

Présentation

Les trois éléments, amplificateur DRA-F109, lecteur réseau DNP-F109 et lecteur CD DCD-F109, disponibles en finition argent ou noir, bénéficient d'une présentation luxueuse.

Comme tous les éléments Hi-Fi et Home Cinema de la marque depuis plusieurs années, leur façade en aluminium reste relativement sobre et accuse une légère courbure dans son extrême partie supérieure.

Les commandes situées en face avant sont très réduites, et ce sur chacun des éléments. En revanche, l'afficheur atteint sur chacun d'eux une surface importante pour permettre une navigation aisée dans les menus de paramétrage de l'amplificateur comme dans ceux du lecteur réseau.

Quant au lecteur de CD, il affiche, en plus des informations habituelles concernant les plages du CD, celles relatives aux fichiers audio qu'il prend en charge lorsqu'un périphérique USB est branché sur le connecteur en façade.

A noter que la télécommande générale peut commander les trois appareils grâce à un "chaînage" de la sortie des ordres par un connecteur en face arrière, et que le lecteur réseau, qui peut éventuellement intégrer un autre équipement que cette mini-chaîne, dispose de sa propre petite télécommande.


La connectique

Simplicité, efficacité, une recette qui fait mouche, aussi les faces arrière des éléments de la chaîne D-F109 ne comportent-ils qu'une connectique limitée, le lecteur de CD DCD-F109 ne se voyant équipé que d'une sortie numérique S/PDIF et d'une entrée et d'une sortie des ordres de la télécommande, que l'on retrouve aussi sur le lecteur réseau,l'amplificateur ne disposant que d'une sortie de ces ordres.

A noter aussi que l'amplificateur et le lecteur de CD possèdent une prise de renvoi du secteur permettant de mettre hors tension les trois appareils simultanément, ou de mettre en marche automatiquement la source sélectionnée en même temps que l'amplificateur.


Le lecteur réseau DNP-F109 est plus richement doté puisqu'il est équipé d'une prise réseau RJ45, doublé en interne par une carte WiFi, d'une prise USB B compatible avec les appareils Apple, d'une sortie audio stéréo analogique sur prise Cinch et d'une sortie numérique coaxiale.

Le DNP-F109 peut également prendre en charge des fichiers audio transmis par AirPlay.


L'amplificateur est équipé de trois entrées numériques S/PDIF (deux coaxiale et une optique), deux entrées analogiques sur prises Cinch, une sortie subwoofer, et les prises pour les enceintes acceptant des fils dénudés ou des fiches banane.


L'intérieur du lecteur de CD DCD-F109

Ce lecteur de CD est dépourvu d'étage de conversion numérique analogique et ne dispose que d'une sortie S/PDIF (ce type de lecteur est appelé "drive" en anglais, ou transport en français). La conversion sera donc assurée par l'amplificateur. On remarquera que l'alimentation est de type linéaire.


L'intérieur du lecteur réseau DNP-F109

Le DPN-F109 fait appel à une alimentation à découpage qui occupe une bonne partie de l'intérieur du boîtier. La carte réseau WiFi est connectée à deux antennes, ce qui permet d'obtenir une meilleure réception.

La commutation des signaux numériques en provenance soit du réseau, soit des entrées S/PDIF est assurée par un transceiver (émetteur-récepteur) Texas Instruments PCM9211 prenant en charge les signaux jusqu'à 24 bits à 216 kHz.

La conversion numérique analogique fait appel à un circuit intégré Asahi Kasei AK4424, tandis que le filtrage ne fait pas appel à de classiques amplificateurs opérationnels, mais, à priori, à des étages tampons réalisés avec des transistors, le AK4424 intégrant ses propres filtres à capacité commutée ne nécessitant pas un post-filtrage énergique.


L'intérieur de l'amplificateur DRA-F109

Une grande partie du boîtier de l'amplificateur DRA-F109 est occupée par son imposante alimentation à découpage.

Les étages de conversion utilisent un codec (codeur-décodeur) Asahi Kasei AK4683 (24 bits à 192 kHz).

Un processeur audio numérique PWM Texas Intruments TA 5508 gère la commutation des sources audio, le volume et sort des signaux PWM attaquant directement les étages d'amplification de type à découpage (dite class D et encore appelée amplification numérique par analogie avec le D de Digital).

Le filtrage des résidus de découpage en sortie de ces amplificateurs est confié à des circuits LC (self et condensateur) dont on remarque que les condensateurs sont des modèles à couche plastique, ce qui est de loin préférable à des modèles chimiques pour la musicalité.

Le filtre générant la sortie subwoofer utilise un amplificateur opérationnel à faible bruit de type JRC4560.

Les enceintes SC-F109

Conçues en collaboration avec des acousticiens européens, les enceintes SC-F109 ne bénéficient pas, comme on va le voir, de petites économies et sont construites dans les règles de l'Art.

Leur coffret est réalisé en médium de 20 mm d'épaisseur, ce qui est important au vu de leur taille et leur procure une excellente rigidité. Ce sont des modèles à deux voies dont le boomer utilise une charge bass-reflex avec l'évent situé en face arrière.

La membrane de ce boomer de 140 mm de diamètre est en cellulose enduite et son sérieux châssis en alliage injecté reçoit un aimant de 7 cm de diamètre.

Le tweeter à dôme souple ventilé de 25 mm reçoit un double aimant de 6 cm de diamètre, ceci afin de concentrer le flux magnétique pour optimiser le rendement.

Le filtre d'aiguillage des fréquences est comme les haut-parleurs, conçu avec sérieux et l'intérieur de l'enceinte est partiellement tapissé de thibaude pour amortir l'onde arrière.

Utilisation et écoute

Cette chaîne peut être pilotée depuis la télécommande ou encore avec l'application pour iPhone, iPod Touch et iPad Denon remote app.


Le paramétrage du lecteur réseau DNP-F109 est relativement aisé de même que son utilisation. La télécommande permet d'accéder à certains réglages de l'amplificateur (balance, réglage de tonalité avec fonction "Source Direct").

L'amplificateur et les sources dialoguant également via le Denon Link, le fait de sélectionner une source sur l'amplificateur met cette source en marche, de même que le fait de lancer la lecture d'un CD par exemple, active l'entrée CD de l'amplificateur. Il faut donc impérativement respecter les branchements des sources sur l'amplificateur, en contre-partie cette interactivité est très appréciable.

Au niveau des résultats sonores, cette mini-chaîne D-F109 tire très bien son épingle du jeu et fournit des prestations sonores plus que bonnes.

On ne demandera pas bien sûr aux (petites) enceintes de fournir plus de grave qu'elles ne le peuvent, mais en augmentant le niveau de "bass", le renforcement de cette région du spectre sonore est tout à fait convaincant, et, cela mérite d'être souligné, le grave reste propre et ne fait pas un "boum-boum" pas vraiment agréable comme c'est parfois le cas avec certaines petites enceintes.

Cela est particulièrement appréciable à l'écoute de musique de variété, comme le dernier album de Mika The Origin Of Love que nous avons écouté en MP3 à 320 kbps depuis une clef USB branchée sur le connecteur du lecteur DCD-F109.

Dans ces conditions, qui ne sont pourtant pas celles que préconise Qobuz, reconnaissons que les résultats sonores procurés par cette mini-chaîne Denon nous ont semblé très corrects et fort agréables, le tout avec une scène sonore ne manquant pas d'ampleur.

Mais c'est en streamant des fichiers depuis notre serveur NAS que nous avons le plus apprécié le rendu sonore de ce système. Le fait est que nous avons écouté des fichiers en qualité CD et aussi en qualité Studio Masters.

En liaison numérique entre le lecteur réseau et l'amplificateur, la restitution de La Fantasia on British Sea Songs de Henry Wood extrait de l'un de nos albums "repères", malgré la taille réduite des enceintes, et bien que semblant manquer d'un peu d'aération, offre un équilibre tout à fait satisfaisant, avec un grave certes un peu court mais propre et un aigu bien piqué et restant civilisé.

Signalons aussi que cette oeuvre, dont les morceaux s'enchaînent sans coupure, nous a permis de vérifier que le lecteur réseau DNP-F109 offrait une lecture "gapless" sans faille.

Il nous semblait cependant, au vu des étages de conversion numérique analogique du lecteur réseau et de ceux de l'amplificateur, que les premiers devaient procurer de meilleurs résultats sonores que les seconds.

Et effectivement, après avoir raccordé le DNP-F109 en analogique à l'amplificateur, et toujours en écoutant La Fantasia on British Sea Songs, le rendu sonore prenait une dimension qualitative supérieure : message sonore offrant plus d'aération, précision de la restitution accrue et scène sonore plus ample.

Dans ces mêmes conditions, le poème symphonique La Nymphe des bois de Jean Sibelius, en qualité Studio Masters, est restitué de manière très convaincante, soulignant la richesse de l'orchestration du compositeur, et cette restitution se montre autant à la l'aise dans les passages les plus calmes où l'on perçoit parfaitement les plus faibles nuances du jeu des musiciens que dans les montées en puissance qui ne manquent pas de punch.

On ne peut donc que recommander également fortement le lecteur réseau DNP-F109 comme élément séparé pouvant venir compléter une chaîne existante pour l'ouvrir à la musique dématérialisée.

En conclusion, voilà une mini-chaîne avec laquelle nous avons passé des moments très agréables à écouter de la musique dans de bonnes conditions. La sortie subwoofer dont elle est équipée pourra la faire progresser de manière notable dans la reproduction des fréquences très graves, mais telle quelle, elle procure des résultats sonores plus que bons, et plus encore lorsque son excellent lecteur réseau, certainement l'élément le plus remarquable de cette mini-chaîne, est relié en analogique à l'amplificateur.


Spécifications de l'amplificateur DRA-F109 (en Anglais)
Spécifications lecteur réseau DNP-F109
Spécificités lecteur réseau DNP-F109
Spécificités USB DNP-F109
Spécifications lecteur CD DCD-F109
Spécifications enceintes SC-F109
Manuel d'utilisation ampli DRA-F109 (en Anglais)
Manuel d'utilisation lecteur réseau DNP-F109
Manuel d'utilisation lecteur CD DCD-F109 (en Anglais)
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