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Chers disparus

Bernie Wilson est mort

Par Marc Zisman |

L’une des voix de l’emblématique groupe soul Harold Melvin & The Blue Notes s’est tue à l’âge de 64 ans.

Bernard Wilson est décédé le 26 décembre à Voorhees, dans le New Jersey. Celui qui fut l’un des chanteurs et membres fondateurs d’Harold Melvin & The Blue Notes était âgé de 64 ans. Un autre membre majeur du groupe, le chanteur Teddy Pendergrass, s’était éteinte en janvier dernier…

Avec sa voix de baryton, Wilson forma les Blue Notes avec Lawrence Brown, Lloyd Parks et Teddy Pendergrass. Groupe phare de la soul de Philadelphie, la très sucrée Philly soul, cette formation lancée en 1954 par Melvin enregistra pour des labels tels que Posie, Instant Action, Val-Ue et Landa avant de s’associer, en 1972, au tandem composé de Kenny Gamble et Leon Huff, producteurs et patrons du label PIR (Philadelphia International Records), LA maison-mère de cette Philly soul.

Porté par la voix du crooner lover Teddy Pendergrass, Harold Melvin & The Blue Notes trusta de très nombreuses premières places au sommet des charts R&B entre 1972 et 1977 avec des pépites luxuriantes comme If You Don't Know Me By Now, The Love I Lost, Hope That We Can Be Together Soon ou bien encore Wake Up Everybody.

Un héritage qui fut revisité plus tard par Simply Red (If You Don't Know Me By Now) et les Communards (Leave Me This Way). Et côté hip hop, de Kanye West à Jay-Z, ils sont légions à avoir samplé cette soul 70’s. En 1977, un an après le départ de Pendergrass, Bernard Wilson quitte à son tour le groupe.

Durant les années 1990, Wilson reforme plus ou moins en trio les Blue Notes avec Lloyd Parks et, un autre ex-membre du groupe, Gil Saunders. Harold Melvin mourra en 1997. Pendergrass, paralysé en 1982 des suites d’un accident de voiture, s’en est allé en janvier 2010. Et Lawrence Brown les avait rejoints en 2008. Avec la disparition de Bernie Wilson, Lloyd Parks est donc le seul survivant de la période PIR des Blue Notes.



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