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Mini tests : 6 casques Hi-Fi

Pour qui veut profiter de sa musique sans gêner son voisinage et sans être éventuellement importuné par les bruits ambiants, le casque d'écoute est idéal, en balade comme à la maison. Même en utilisation nomade, si la source est de qualité, les performances sonores de nombreux modèles offrent de plus la possibilité d'apprécier pleinement la musique issue de fichiers audio en qualité CD et même en qualité Qobuz Studio Masters !

Par Philippe Daussin | Bancs d'essai | 29 janvier 2012
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Qobuz

Introduction

L’avènement des baladeurs avait donné le top départ à l'écoute nomade de musique mais celle-ci s'est encore plus développée avec le boum du téléphone mobile permettant aussi d'écouter ses musiques préférées, mais, hélas, le plus souvent en qualité MP3 et avec de petits écouteurs aux qualités acoustiques médiocres.

Précisons que la qualité CD est disponible en mobilité avec l'application Qobuz et notre abonnement Qobuz HIFI.

Ainsi, il y a peu encore, les personnes utilisant de véritables casques d'écoute en place des écouteurs fournis d'origine faisaient plutôt figure d'exception.

Aujourd'hui, il semblerait que ce soit le contraire qui soit en train de se produire avec un énorme outsider qui tient le devant de la scène, le fameux casque "beats by dr. dre" de Monster bien que "l'ancètre" quasi trentenaire Koss Porta Pro se porte toujours bien !

Nous ne saurions cependant trop conseiller d'acheter un casque (comme tout ce qui fait du son d'ailleurs) sur sa seule aura ou son look ou même sur l'avis d'un testeur, aussi objectif que tente d'être ce dernier, les goûts et les couleurs, comme on dit ! Ecoutez-le et voyez si sa sonorité vous convient !

Nous avons en effet choisi huit casques dans le commerce parmi des marques à la notoriété établie avec comme unique critère une fourchette de prix de 50 à 300 euros environ et, si l'on peut dire, avec un bandeau sur les oreilles puisque seul l'aspect esthétique a guidé notre choix entre divers modèles de prix équivalent.

Les écoutes furent donc empreintes de surprises et le croisement de plusieurs avis s'avéra parfois nécessaires pour savoir s'il fallait consacrer des lignes à tel ou tel casque et il fut décidé de recaler deux des huit candidats, recalés parmi lesquels figurait un modèle ayant obtenu un prix EISA (nous ne parlons pas du B&W P5 testés dans nos colonnes et qui nous a semblé très bon) et dont le déséquilibre tonal marqué en faveur des registres médium et aigu nous a semblé plus relever de la restitution sonore d’un appareil d’aide auditive que de celle d’un casque Haute-Fidélité !

Quelques considérations techniques

D'un point de vue technique, il existe différents types de casque, que ce soit par le principe de leurs transducteurs (terme souvent employé à la place de haut-parleur pour les casques) ou du type de charge (volume à l'arrière du transducteur) utilisée par ces transducteurs.

Les modèles que nous avons testés utilisent tous des transducteurs électrodynamiques, c'est-à-dire produisant le son à partir d'une membrane solidaire d'une bobine mobile parcourue par le signal et plongeant dans le champ magnétique d'un aimant permanent.

Il existe trois types de charge pour les casques.

1 - Ouverte où l'onde arrière rayonne librement avec le milieu. L'isolation n'est donc pas le point fort de ce type de charge, mais ces casques ont généralement une restitution sonore aéré et assez peu oppressante.

2 - Fermée où l'onde arrière est absorbée dans un volume clos par du matériau amortissant. L'isolation est bonne casque vers milieu extérieur et inversement, mais la restitution sonore peut sembler parfois un peu "compacte" ou manquer d'ampleur.

3 - Semi-ouverte où l'onde arrière communique avec le milieu ambiant en étant partiellement absorbée. C'est un compromis entre les deux types précédents et qui tente de combiner leurs avantages sans en avoir les inconvénients.

Le type d'oreillette influe bien entendu sur l'isolation, et également sur la reproduction sonore, en termes d'aération et de restitution du grave, le couplage avec l'oreille étant assez important sur ces points.


Enfin, depuis plusieurs années, une technique s'est développée pour avoir une restitution sonore confortable dans des milieux bruyants,en particulier dans les transports et lors d'écoute de passages à niveau faible.

Il s'agit de la "suppression ou réduction active de bruits ambiants" (active noise cancelling ou active noise reduction) qui utilise des microphones placés sur les oreillettes et captant les bruits ambiants.

Ceux sont alors ajoutés électroniquement en opposition de phase au signal musical (inversion du sens de variation des bruits ambiants, les pressions devenant des dépressions et vice-versa) et annulent au niveau des oreillettes le bruit qui serait normalement perçu par l'utilisateur par addition de valeurs qui sont constamment opposées en amplitude (ce qui revient à une soustraction), le signal musical ne changeant (théoriquement) pas.

En fait, le haut-parleur superpose au signal musical un bruit contraire du bruit ambiant (anti-bruit) mais cet anti-bruit, en rencontrant le bruit dont il est le contraire, l'annule.

Pour vous en convaincre, inversez le branchement de l'une de vos enceintes et mettez-les en regard l'une de l'autre avec de la musique riche en grave.

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--------- Les mini-tests -------


AKG K430 Silver

Type : casque fermé

Prix : 49€

- Aspect, fabrication, matériaux

Malgré son aspect un peu cheap et plastique, le K430 paraît assez solide et les matériaux employés sont d’assez bonne qualité.

Les transducteurs sont montés en charge close (casque dit "fermé") ce qui donne une bonne isolation aussi bien vis-à-vis des bruits extérieurs que du bruit émis vers l'extérieur par la musique que l'on écoute. En revanche, ce type de charge ne donne pas toujours de bons résultats dans le grave.

Note : 3/5

- Confort et réglages

Les oreillettes, qui disposent d’un système d’articulation simple et efficace, ne sont pas d’un diamètre très important, ce qui sous-entend l'emploi de transducteurs de taille à peu près égale.

Les coussinets sont confortables et la pression exercée assure une bonne tenue sans être trop importante. L’arceau est étroit et sa partie supérieure est partiellement caoutchoutée et son système de réglage par crémaillère donne toute satisfaction.

Le cordon, plutôt court, dispose d’un réglage de volume et ne se dédouble pas au niveau des oreillettes, ce qui évite au câble de s’emmêler.

Note : 3,5/5

- Qualité de restitution

Le K430 délivre une restitution sonore ample, riche et équilibrée, avec une bonne tenue dans le grave, tout à fait surprenante en regard de la taille des haut-parleurs utilisés et du principe de fonctionnement retenu (charge close).

Note : 4/5

- Polyvalence et rapport prix-prestations

Suffisamment léger et pas trop encombrant, ni fatiguant à porter, doté d’une bonne isolation, le K430 pourra être un agréable compagnon de balade tandis que sa qualité de restitution permettra de l’utiliser en écoute Hi-Fi domestique de qualité.

Excellent rapport prix-prestations, bon rendement.

Note : 4/5

AKG K430 note globale : 14,5/20


Spécifications AKG K430
Site AKG France

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Sennheiser HD 238

Type : casque ouvert

Prix : 75€

- Aspect, fabrication, matériaux

Si le HD238 fait un usage presque exclusif de matière plastique pour son système d’arceau et les oreillettes, l’ensemble fait cependant bonne impression par la qualité du matériau retenu. Cette impression positive est rehaussée par l’aspect luxueux des oreillettes dont la grille permettant aux transducteurs de fonctionner en mode "ouvert" (le volume interne n'est pas isolé de l'extérieur) est maintenue par un enjoliveur chromé.

Note : 4/5

- Confort et réglages

Les coussinets en mousse ne possèdent pas d’évidement et épousent ainsi le profil des oreilles et procurent un bon confort. Les oreillettes offrent une bonne latitude de réglage. L’arceau possède un petit rembourrage sur la section prenant appui sur le dessus de la tête et son ajustage est assez souple.

Le cordon ne se dédouble pas et arrive par l’oreillette gauche mais sa jonction avec la prise jack nous a semblé fragile.

Note : 3,5/5

- Qualité de restitution

Le rendement n’est certes pas le point fort du HD 238 mais sa qualité sonore en termes de bande passante et d’équilibre, de même que la beauté des timbres délivrés, sont à mettre à son actif. Le HD 238 procure en effet une restitution sonore particulièrement élégante des registres médium et aigu.

Note : 4/5

- Polyvalence et rapport prix-prestations

Parfaitement adapté au nomadisme comme à la sédentarité des par sa compacité, son confort et ses qualités musicales de haut niveau. De par son principe ouvert et la forme de ses coussinets, l'isolation du HD 238 n'est pas ce qui se fait de mieux

Très bon rapport prix-prestations.

Note : 4/5

Sennheiser HD 238 note globale : 15,5/20


Spécifications Sennheiser HD 238
Site Sennheiser France

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Marshall Major

Type : casque fermé

Prix : 99€

- Aspect, fabrication, matériaux

D’une esthétique peut-être un peu surannée mais voulue et en harmonie avec les électroniques de la marque et de conception "mécanique" assez basique, le Marshall Major bénéficie d’une qualité de fabrication exemplaire et de matériaux de très bonne qualité.

S'il peut paraître manquer de gaité à certains, ce casque respire la solidité et le sérieux, et il est également disponible en finition blanche.

Note : 4/5

- Confort et réglages

Le Marshall major ne lésine ni sur le rembourrage des coussinets ni sur celui de l’arceau, ce qui n'est pas un luxe car la pression sur les oreilles est plutôt élevée, c'est parfait pour faire du jogging ! Par ailleurs, le réglage de la hauteur de l’arceau est un peu raide du fait du principe utilisé, à savoir le glissement "à force" des pinces métalliques d’articulation des oreillettes.

Le cordon, spiralé sur une partie de sa longueur, est très long et est muni d’un microphone commutable. Un adaptateur fourni isole le microphone sur la prise jack à quatre contacts et permet un branchement standard à trois contacts.

Note : 3,5/5

- Qualité de restitution

Doté d’un très bon rendement, le casque Marshall Major délivre une image sonore ample et consistante. La bande passante est large et le grave bien présent tandis que les registres médium et aigu bénéficient d’une restitution de bon aloi mais manquant d’un rien d’élégance.

Note : 3,5/5

- Polyvalence et rapport prix-prestations

Son très bon maintien et sa bonne isolation lui ouvrent plus que les portes de la balade, celles du jogging en particulier, ce qui ne lui fera pas peur ! Il est aussi doté de capacités impressionnantes de contorsionniste qui lui permettent de se faire tout petit pour le transport.

Ses qualités de restitution seront par ailleurs parfaitement à la hauteur d’une chaîne Hi-Fi.

Un très bon rapport prix-prestations.

Note : 4/5

Marshall Major note globale : 15/20

Spécifications Marshall Major
Site Marshall

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Denon AH-D1100

Type : casque fermé

Prix : 99€

- Aspect, fabrication, matériaux

Le plastique un peu toc règne en maître sur le Denon AH-D1100 : noir mat pour les grosses oreillettes ovales formant le volume clos des transducteurs et imitation aluminium anodisé pour une partie de l’arceau et le système d’articulation. Seule la partie supérieure de l’arceau a droit à une touche de luxe en adoptant un gainage en cuir, de même que les coussinets.

L’ensemble semble cependant offrir une bonne robustesse et fait son effet… de loin !

Note : 3/5

- Confort et réglages

Les coussinets ovales et de grandes dimensions enserrent les oreilles sans prendre appui dessus, ce qui évitera aux lobes de se retrouver sous pression et de "chauffer".

L’arceau prend place légèrement en avant du sommet de la tête, ceci afin d’éviter qu’il ne glisse vers l’arrière lorsque l’amateur de musique se cale profondément dans son fauteuil ! Son système de réglage à crémaillère est un peu dur tandis que les oreillettes s’ajustent automatiquement grâce à leur articulation simple et efficace.

Le cordon, de bonne qualité (de même que la prise Jack) et qui se dédouble au niveau des oreillettes, n’est pas très long, mais une rallonge est fournie avec le casque, ainsi qu’un sac de transport.

Note : 3,5/5

- Qualité de restitution

Si l’aspect du AH-D1100 nous a laissé quelque peu perplexe, sa qualité de restitution a été source d’une satisfaction beaucoup plus grande. En effet, cette restitution est très aérée et bénéficie d’une bande passante assez large bien que le registre médium manque un peu de précision. Quant au registre grave, il est tout à fait correct et reproduit avec fermeté.

Note : 3,5/5

- Polyvalence et rapport prix-prestations

Malgré son encombrement important, son bon maintien et son isolation efficace rendent le AH-D1100 apte au nomadisme, mais on le rangera difficilement dans une poche. A la maison il donnera de très bons résultats en étant raccordé à une chaîne Hi-Fi. Polyvalence moyenne mais bon rapport prix-prestations.

Note : 3/5

Denon AH-D1100 note globale : 13/20

Site Denon France
Spécifications Denon A-HD1100

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Beyer DT880 (32 ohms)

Type : casque semi-ouvert

Prix : 289€

- Aspect, fabrication, matériaux

Bien que son prix reste encore raisonnable, le Beyer DT880 offre un aspect assez luxueux et use de matériaux d'excellente qualité.

Ses larges oreillettes rondes partiellement réalisées en aluminium sont garnies de doux coussinets en velours gris du plus bel effet. Le système d'articulation est également en aluminium et le bandeau serre-tête est recouvert de cuir.

De type semi ouvert, le DT 880 voit ses oreillettes communiquer avec l'extérieur au travers d'une grille micro perforée en aluminium.

Le DT880 est livré dans un sac de transport en cuir (d'un certain encombrement) avec une protection interne en mousse évidée à la forme du casque.

Notons que Beyer offre un service de "customisation en ligne de ce casque", avec visualisation du résultat (cliquez sur l'icône "Start Manufaktur").

A noter également que ce casque est fabriqué en Allemagne comme l'atteste un marquage sur l'une des pièces.

Note : 4,5/5

- Confort et réglages

Imposant mais pas trop lourd du fait de l'utilisation d'aluminium pour diverses pièces, et aussi grâce à ses coussinets larges et moelleux qui prennent confortablement place autour des oreilles, le DT880 offre un très bon confort.

L'ensemble bandeau serre-tête et le système d'articulation par "lamelle ressort" pour le réglage horizontal offre un maintien efficace sans être ferme et le très long cordon de très bonne qualité n'obligera pas à se trouver à proximité de la source.

Note : 4,5/5

- Qualité de restitution

Disposant de transducteurs de grand diamètre (de l'ordre de 70mm) et d'un système de charge semi-ouverte, le DT880 offre une restitution claire et précise, et ce du grave à l'aigu, et dotée d'une très belle aération qui ferait presque oublier que l'on écoute avec un casque.

La bande passante est large, avec un registre grave ferme qui descend assez bas, un registre médium limpide et des aigus fin et précis.

On regrettera un rendement plutôt faible compensé par une tenue en "puissance" qui nous a paru excellente avec une absence de saturation à des niveaux sonores très élevés.

Note : 4,5/5

- Rapport prix-prestations

Nous avons supprimé le critère polyvalence pour ce modèle qui a été spécifiquement conçu pour une utilisation domestique.

Son prix somme toute abordable, sa qualité de fabrication et sa restitution sonore de grand qualité place le DT880 parmi les casques domestiques offrant un très bon rapport prix-prestations.

Note : 4/5

Beyerdynamic DT880 note globale : 17,5/20

Spécifications Beyer DT880
Site Beyerdynamic

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Beats Studio

Type : casque fermé à suppression de bruits ambiants

Prix : 269€

- Aspect, fabrication, matériaux

Doit-on encore présenter un casque Beats tant ce casque est devenu la véritable coqueluche de toute une génération ?

La présentation est imposante et tape-à-l'oeil, plus encore dans les coloris proposés en édition limitée, et l'aspect général, même si est fait un usage massif de résine plastique, respire malgré tout le sérieux et l'ensemble paraît solide.

Le Beats Studio est livré avec de nombreux accessoires, dont deux câbles (un standard et un avec microphone et interrupteur), câbles réalisés selon les principes qui ont fait la réputation de Monster, le fabricant de ce casque qui s'est d'abord fait un nom dans le domaine des câbles audio de qualité.

Note : 4/5

- Confort et réglages

Le casque n'est pas très lourd et ses larges oreillettes sont munies de coussinets entourant bien les oreilles. La pression exercée par l'arceau serre-tête offre un bon maintient sans qu'elle paraisse excessive.

Les degrés de liberté des oreillettes nous ont semblé assez limitée, mais sans doute cela est-il suffisant, tandis que le réglage en hauteur est assez ferme.

Les câbles ne sont pas très longs mais c'est suffisant pour l'usage nomade auquel semble particulièrement destiné ce casque.

Note : 4/5

- Qualité de restitution

Bon, pour résumer : si vous écoutez du MP3 (ce dont nous doutons puisque vous venez sur Qobuz) et que votre ouïe est très limitée dans le haut du spectre, ou alors si vos musiques favorites ne contiennent que du grave et du bas médium, alors le Beats Studio est le choix idéal et en plus vous serez branché !

Dans tout autre cas de figure, il existe certainement parmi les autres casques que nous vous présentons un modèle qui vous conviendra.

Note : 2/5

- Polyvalence et rapport prix-prestations

Difficile de noter un casque si typé et orienté vers un style musical dont il ne se cache pas : le hip hop.

Car par ailleurs s'il bénéficie d'un système d'isolation actif des bruits ambiants d'une efficacité assez moyenne, il peut être utilisé en balade comme à la maison sans problème et avec peu de puissance car son rendement est très élevé.

Sa note peut être 5/5 pour les fans ou 1/5 en ce qui nous concerne. Ce sera donc la moyenne de ces deux notes.

Note : 3/5

Beats Studio note globale : 13/20

Spécifications Beats Studio
Site Beatsbydre (français)

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Nos remerciements à Cobra qui nous a aimablement prêté les casques ayant servi à ces tests.

Nous avons réalisé nos écoutes à partir de fichiers stockés sur un EEE PC lus par le logiciel Foobar2000 et écoutés avec un DAC-amplificateur casque nuForce Icon μDAC-2 et un DAC-amplificateur casque Musiland Monitor 01 Mini.

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