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Bancs d'essai

FiiO Q1 : un DAC nomade avec amplificateur pour casque aux très bonnes performances et compatible Qobuz Hi-Res avec iOS et Android !

Par Philippe Daussin |

Le banc d'essai du nouveau DAC portable avec amplificateur pour casque FiiO Q1 va probablement apporter de la plus-value à celui-ci puisque les tests de compatibilité que nous réalisons ont révélé, alors que le constructeur n'en fait moindre mention, la possibilité de lecture en Hi-Res 24 bits à 192 kHz avec iOS et Android, ce qui devrait faire plaisir aux abonnés Qobuz Sublime qui nous demandent souvent quel DAC ils peuvent utiliser.

Bien présente sur le marché dles appareils nomades destinés à la restitution de musique dématérialisée, la marque chinoise FiiO jouit d'une très bonne réputation, en particulier pour ses baladeurs numériques (ou DAP, Digital Audio Player).

Seul l'amplificateur pour casque Mont Blanc E12 de la marque avait été l'objet d'un banc d'essai de notre part, et c'est le récent DAC avec amplificateur pour casque Q1 qui sera décortiqué ce jour par nos soins.

Cet appareil autonome alimenté par une batterie dispose d'une entrée micro USB et est compatible 24 bits à 96 kHz avec un ordinateur et 24 bits à 192 kHz avec un smartphone ou une tablette sous iOS ou Android et pourra donc fonctionner avec l'Application Qobuz en Hi-Res pour ces OS, d'autant qu'il offre de très bonnes qualités sonores et est proposé à un prix très démocratique. Il peut également être utilisé comme simple amplificateur pour casque grâce à son entrée auxiliaire sur prise Jack 3,5 mm.


Présentation

Pas bien gros, mais pas minuscule non plus, le DAC avec amplificateur pour casque FiiO Q1 offre un design raffiné avec un boîtier en aluminium anodisé noir sablé aux faces supérieure et inférieure au profil légèrement courbe qui allège et dynamise l'aspect.


Le bouton de volume moleté, qui possède un interrupteur en fin de course servant à la mise en marche et à l'arrêt, est protégé par un décroché de la façade qui est réalisée non pas en aluminium mais en résine imitant à s'y méprendre l'aluminium naturel brossé. A droite de la façade se trouve la prise casque au standard Jack 3,5 mm et à gauche un interrupteur à glissière permettant de renforcer le niveau des graves de 5dB.

En face arrière on trouve la prise micro USB qui servira au raccordement à un micro ordinateur ou à un smartphone ou une tablette sous iOS ou Android et aussi à recharger la batterie si l'interrupteur à glissière se trouvant à droite et marqué CHG est sur On (sauf avec iOS où il faut le laisser sur Off).


Un autre interrupteur permet de changer le gain de l'amplification (Low ou High) et la prise jack 3,5 mm sert comme sortie ligne analogique des signaux décodés lorsque le Q1 est utilisé en DAC et comme entrée analogique lorsque celui-ci n'est pas raccordé en USB et fonctionne alors comme simple amplificateur pour casque.

Réalisation

Le circuit du FiiO Q1 reçoit sur l'une de ses faces la batterie, un modèle au Lithium-polymère de 1400 mAh pouvant fournir jusqu'à 30 heures d'autonomie (à volume modéré), ainsi que l'alimentation (masquée par la structure en plastique servant au maintien dans le boîtier), les prises Jack et micro USB, les interrupteurs, le potentiomètre (de marque Tocos), de même que les condensateurs de fortes valeurs.


Ci-dessous une vue de la seconde face du circuit où est regroupée la quasi totalité de l'électronique du FiiO Q1.


L'interface USB est assurée par un processeur Savitech Bravo SA9023A compatible avec les signaux audio numérique jusque 24 bits à 96 kHz en liaison USB avec un ordinateur et aussi avec iOS et Android (à vérifier selon le modèle de smartphone ou de tablette que l'on possède), mais jusqu'à 24 bits à 192 kHz dans ce cas.


Dans la partie droite du visuel on peut voir un circuit intégré spécialisé (non identifié) qui va fabriquer les tensions nécessaires à la carte et à la recharge de la batterie à partir de la tension de 5V en provenance de la liaison USB.

C'est un très performant PCM5102 fabriqué par Burr-Brown qui se charge de la conversion numérique analogique et les signaux subissent ensuite un complément de nettoyage réalisé par un filtre actif construit autour d'un performant amplificateur opérationnel double OPA1632.


Puis vient le circuit d'accentuation des graves qui utilise un amplificateur opérationnel TLC2272 fabriqué par Texas Instruments, un modèle entièrement réalisé en technologie CMos et présentant un faible niveau de bruit.

Un potentiomètre de marque Tocos dont l'écart d'atténuation entre les pistes est très réduit dose alors les signaux vers l'amplificateur pour casque, un modèle Maxim MAX97220A dont le gain peut être ajusté par des résistances externes, ce qui permet à FiiO d'offrir le choix entre deux valeurs de ce gain.

Cet amplificateur intègre également une pompe de charge générant une tension négative symétrique à partir de son alimentation positive permettant aux signaux d'être référencés au 0V et évitant ainsi l'utilisation de condensateurs électrochimiques de liaison avec le casque, condensateurs limitant la bande passante dans le grave avec les casques de faible impédance et pouvant apporter de la coloration à la restitution.


Utilisation, écoute

En liaison avec un PC le FiiO Q1 ne nécessite pas l'installation de driver et il suffira de le sélectionner dans la liste des périphériques du logiciel de lecture dont on se servira.

Nous vous en parlions précédemment, le FiiO Q1 est compatible avec iOS et Android (sous réserve) et décode même les fichiers jusque 24 bits à 192 kHz dans les deux cas, soit mieux qu'en liaison avec un PC (et le constructeur n'en parle même pas, et il ne le sait peut être même pas) ! C'est extraordinaire cette liaison OTG plus performante ici que la liaison USB d'un PC et tellement plus conviviale !

Nous avons donc passé pas mal de temps avec le FiiO Q1 connecté à un iPad via le Camera Kit Apple et nous devons dire que nous avons largement eu le temps d'apprécier les très bons résultats sonores fournis par cet appareil.

Certes la puissance n'est pas démoniaque mais elle est suffisante et puis c'est un appareil nomade alimenté par batterie et les larges extraits du récent enregistrement de Snegurochka de Tchaikovsky par Kristjan Järvi conduisant le MDR Leipzig Radio Symphony Orchestra ont pu totalement s'exprimer dans leur dynamique, pas toujours sage, comme dans leur large palette de couleurs, à l'image de la Danse des Acrobates particulièrement explosive et restituée avec panache par le FiiO Q1 qui n'a pas faibli un seul instant et n'a pas montré de traces de saturation tout en faisant preuve d'une bonne définition lors de l'intervention de la trompette, tout comme l'on distingue bien les grelots au milieu de la puissante masse orchestrale déchaînée.

Le célèbre Prélude débutant le Te Deum de Marc-Antoine Charpentier brille de toutes les couleurs de ses cuivres majestueux et de ses cordes reproduites avec douceur tandis que les timbales ouvrant ce Prélude se montrent fermes et consistantes.

Dans un autre style musical, avec le titre Talk About You de l'album No Place In Heaven de Mika, la restitution est pêchue dans le grave et la mise en service du renforcement est efficace tout en préservant la qualité globale qui reste précise avec une bonne présence de la voix du chanteur et une bonne aération du message. Pas mal du tout.

Ca cogne fort et bien, ça décoiffe même, avec le titre Welcome To Nex-York de l'album 1989 (Deluxe Edition) de Taylor Swift, reproduit sans agressivité malgré la voix incisive de la chanteuse et avec netteté malgré la densité d'un accompagnement qui percute avec un sacré punch !

Pour conclure, sans doute manque-t-il un rien d'âme à la restitution sonore de ce DAC avec amplificateur pour casque pour obtenir notre récompense Qobuzissime, mais quoi qu'il en soit il s'en tire haut la main en offrant de très bonnes performances sonores et une compatibilité avec iOS et Android qui ravira les abonnés Qobuz Sublime. Une véritable affaire proposée à un tarif très doux.

Caractéristiques
Guide de l'utilisateur (multilanguage)
Site FiiO
Contact


Capacités de lecture



Nos remerciements à Audiophonics pour le prêt du FiiO Q1.

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