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Top DAP & baladeurs : lequel choisir en 2021 ?

Par Alban Amouroux |

A-t-on encore besoin d’un baladeur numérique ? Le smartphone sait déjà jouer le rôle de lecteur musical. Alors pourquoi s’encombrer d’un appareil supplémentaire dont la fonction sera identique ? Parce que le baladeur n’a que ça à faire : lire la musique dans les meilleures conditions possibles. Tous ses composants sont alignés avec un seul but, vous procurer le plus grand plaisir à l’écoute de votre bibliothèque musicale.

L’objectif premier du baladeur, c’est la musique sans contrainte. Dans les transports, en vacances ou tout simplement dans le jardin, le DAP, associé à votre casque préféré, offre la meilleure qualité audio possible. Tous les modèles sont aujourd’hui compatibles Hi-Res. A partir de 300-400 euros, ils sont également équipés du wi-fi afin de vous donner accès à votre abonnement Qobuz. Leur avantage par rapport à un smartphone est de se concentrer sur la fonction de lecture musicale et rien d’autre. Quand vous allumez le DAP, il est prêt à lire le dernier morceau ou la dernière playlist sur laquelle vous vous étiez arrêté.

Un DAP s’associe à un casque mais parfois aussi à une chaîne Hi-Fi. De plus en plus de modèles possèdent des sorties configurables : soit au niveau casque, soit au niveau ligne. Via un cordon mini-jack/RCA, vous pouvez alors raccorder le baladeur à un amplificateur, et donc à vos enceintes. Les DAP plus haut de gamme sont même équipés de sorties numériques afin d’attaquer le DAC de votre système haute-fidélité. Pour maximiser cet usage, certains DAP se pilotent à distance, via une app installée sur votre smartphone. Dans ce cadre, le DAP remplace tout simplement un streameur audio traditionnel, avec cette capacité de double emploi : streameur à la maison, baladeur à l’extérieur. Plus que jamais, le DAP reste un investissement malin.

1. FiiO M3pro : le baladeur Hi-Res déconnecté pour aller à l’essentiel

Prix : 89 €
Fonctionnalités : 92 MW, 15 heures d’autonomie, 384 kHz/32 bits, 1x mini-jack 3,5 mm, port USB-C, lecteur microSD, 45 x 95 x 10 mm, 70 g

Même dans l’entrée de gamme, FiiO soigne ses baladeurs. Le M3pro ne déroge pas à la règle avec son châssis en aluminium et son dos en verre multicouche. La face avant est constituée d’un grand écran vertical de 8,9 cm de diagonale. Quatre touches de fonctions sont positionnées sur la tranche.

Le M3pro est un baladeur et rien d’autre. Le casque devra se relier en filaire car il n’y a pas de Bluetooth. Pas de wi-fi non plus mais un lecteur pour une carte microSD jusqu’à 2 To. De quoi embarquer les achats de fichiers Hi-Res effectués depuis votre compte Qobuz. Un baladeur simple, léger, sans aucun artifice et vraiment abordable.

Les + :
Hi-Res
Rapport qualité/prix
Compact

Les - :
Pas de mémoire interne
Aucune connectivité

2. Shanling M0 : le plus discret des baladeurs Hi-Res

Prix : 99 €
Fonctionnalités : 80 MW, 15 heures d’autonomie, 384 kHz/32 bits, Bluetooth LDAC/aptX, 1x mini-jack 3,5 mm, port USB-C, lecteur microSD, 40 x 45 x 13,5 mm, 38 g

Le Shanling M0 est à peine plus gros qu’une montre connectée. Il sera difficile de trouver un DAP plus discret. Il ne possède pas de connectivité réseau mais le Bluetooth associé aux codecs aptX et LDAC. La connexion filaire en mini-jack est également prévue. Sans mémoire interne, il faudra prévoir une carte microSD pour stocker votre musique.

Son DAC lui permet de lire les fichiers en Hi-Res. Il les transmet ensuite en Bluetooth, sachant qu’il a aussi la capacité de recevoir le son d’une autre source grâce à sa liaison bidirectionnelle. Sa connexion USB fonctionne elle aussi dans les deux sens afin de jouer le rôle de DAC. Multipliant les usages, le Shanling M0 est donc autant un baladeur qu’un récepteur audio.

Les + :
Hi-Res
Format minuscule
Bluetooth et USB bidirectionnels

Les - :
Pas de stockage interne
Carte microSD limitée à 512 Go

3. Hidizs AP80 Pro : un mini-baladeur à sortie symétrique

Prix : 169 €
Fonctionnalités : 190 MW (symétrique), 15 heures d’autonomie, 384 kHz/32 bits, Bluetooth aptX, 1x mini-jack 3,5 mm, 1x mini-jack 2,5 mm, tuner FM, port USB-C, lecteur microSD, 61 x 56 x 13,8 mm, 68 g

Hidizs a fait évoluer son AP80 en version Pro dernièrement. L’avancée majeure côté son concerne l’ajout d’une seconde puce ES9218P. Ce qui a permis l’apparition d’une sortie audio symétrique 2,5 mm accompagnée d’une puissance confortable. L’AP80 Pro permet donc de goûter à la liaison symétrique à moindres frais.

Sa fabrication sérieuse fait penser à une inspiration d’une autre marque bien connue avec cette molette de volume sur la tranche. L’écran IPS est suffisamment lumineux pour un usage en toute situation. A l’identique du Shanling M0, sans stockage interne, vous devrez acheter une carte microSD en même temps que ce DAP Hidiszs. En bonus, il intègre un tuner FM.

Les + :
Hi-Res
Sortie symétrique
Bluetooth et USB bidirectionnels

Les - :
Pas de stockage interne
Carte microSD limitée à 512 Go

4. Cowon Plenue D3 : le DAP à l’autonomie record

Prix : 369 €
Fonctionnalités : 500 MW (symétrique), 45 heures d’autonomie, 192 kHz/24 bits, Bluetooth aptX, 1x mini-jack 3,5 mm, 1x mini-jack 2,5 mm, port USB-C, 64 Go internes, lecteur microSD, 79,2 x 53,1 x 16,2 mm, 103 g

Plus on monte en gamme et plus les DAP grossissent. Pour embarquer des composants de meilleure qualité mais aussi une batterie plus conséquente. C’est le cas du Cowon Plenue D3 qui affiche 45 heures d’utilisation à chaque recharge. A peine supérieur à 100 grammes, son poids reste contenu.

Le D3 est équipé d’une double sortie, asymétrique et symétrique. Puissantes, elles s’accommoderont des casques les plus gourmands. La Hi-Res est limitée au 192/24, comparativement à ses concurrents, ce qui reste suffisant pour lire vos titres préférés téléchargés depuis Qobuz. Reste sa capacité limitée. Il embarque bien 64 Go de stockage interne mais la lecture des cartes SD sera limitée à 128 Go.

Les + :
45 heures d’autonomie
Sortie symétrique puissante
Double DAC

Les - :
Stockage total limité

5. iBasso DX120 : 2 To de musique dans un DAP généreux

Prix : 399 €
Fonctionnalités : 400 MW (symétrique), 10 heures d’autonomie, 384 kHz/32 bits, 1x mini-jack 3,5 mm, 1x mini-jack 2,5 mm casque/ligne/coaxiale, port USB-C, 2x lecteurs microSD, 113 x 63 x 15 mm, 165 g

Le dessin tout en courbes permet de reconnaître facilement un DAP iBasso. Le DX120 existe en bleu et en marron, des couleurs originales pour un baladeur. A travers deux prises de sortie, il propose en réalité quatre modes de sortie : une sortie casque symétrique en 2,5 mm, une triple sortie 3,5 mm pour un casque, au niveau ligne ou en mode numérique coaxial. En l’absence de toute connectivité sans fil, ces différentes sorties permettent aussi d’utiliser le DX120 en tant que lecteur audio pour une chaîne Hi-Fi. Le stockage peut monter jusqu’à 2 To grâce aux deux lecteurs de cartes microSD. Les prétentions musicales sont au rendez-vous avec un DAC AK4495EQ. En revanche, l’autonomie est moyenne en regard de la taille de ce DAP.

Les + :
Design agréable et coloris originaux
Quatre sorties audio
Jusqu’à 2 To de stockage

Les - :
Autonomie moyenne
Aucune connectivité sans fil

6. Cayin N3 Pro : le baladeur audiophile à tubes

Prix : 499 €
Fonctionnalités : 800 MW (symétrique), 11 heures d’autonomie, 384 kHz/32 bits, Bluetooth Hi-Res, 1x mini-jack 3,5 mm casque, 1x mini-jack 3,5 mm ligne, 1x mini-jack 4,4 mm casque/ligne, port USB-C, lecteur microSD, 115,2 x 63,5 x 18,9 mm, 195 g

Le Cayin N3 Pro joue la carte de l’originalité avec un étage de préamplification à tubes. Ceux-ci sont de petite taille afin de tenir dans le DAP. Installés dans un berceau amortisseur en silicone, ils sont visibles à travers le verre en façade. Ce qui réduit d’autant la taille de l’écran. Cayin vous laisse le choix d’écouter et de comparer la préamplification avec ou sans les tubes.

L’autonomie comme le niveau de sortie varient selon que vous utiliserez ou non la section à tubes. Les deux sorties casque et les deux sorties ligne se partagent entre les connecteurs 3,5 mm asymétrique et 4,4 mm symétrique. A ce titre, la conversion est confiée à un double DAC AK4493. Le N3 Pro joue également le rôle de récepteur Bluetooth Hi-Res pour un usage principalement sédentaire.

Les + :
Préamplification à tubes
Bluetooth Hi-Res bidirectionnel
Quadruple sortie

Les - :
Taille de l’afficheur limitée
Autonomie moyenne en écoute tubes

7. Sony NW-ZX507 : le baladeur premium le plus léger

Prix : 829 €
Fonctionnalités : 200 MW (symétrique), 20 heures d’autonomie, 384 kHz/32 bits, wi-fi, Bluetooth, 1x mini-jack 3,5 mm, 1x mini-jack 4,4 mm, port USB-C, 64 Go internes, lecteur microSD, 115,2 x 63,5 x 18,9 mm, 195 g

L'inventeur du Walkman a créé avec le NW-ZX507 un DAP compact renfermant toutes les fonctions attendues d’un appareil haut de gamme. Il tourne sous Android et se connecte en wi-fi, ce qui lui permet de vous donner accès à Qobuz en Hi-Res. Le Bluetooth est présent, avec le support du codec Sony LDAC bien sûr. En dehors de ses 64 Go de stockage en interne, il accepte les cartes microSD jusqu’à 2 To.

Des puces Sony propriétaires pour la conversion sont associées à une amplification numérique maison S-Master HX. L’autonomie annoncée est très bonne en lecture de fichiers compressés. Mais il faut la diviser par deux avec les fichiers dans les plus hautes résolutions. La connectique filaire reste simple avec deux sorties casques : une asymétrique 3,5 mm et une symétrique 4,4 mm.

Les + :
Wi-fi et Android
Léger et compact
Traitement sonore et égaliseur

Les - :
Pas de sortie ligne

8. FiiO M15 : le DAP audiophile le plus complet

Prix : 1 399 €
Fonctionnalités : 800 MW (symétrique), 15 heures d’autonomie, 384 kHz/32 bits, wi-fi, Bluetooth, 1x mini-jack 3,5 mm casque/ligne/coaxiale, 1x mini-jack 2,5 mm, 1x mini-jack 4,4 mm, port USB-C, 64 Go internes, lecteur microSD, 134 x 75 x 18 mm, 307g

Le FiiO M15 bénéficie d’un excellent bouche-à-oreille justifié par une somme de fonctionnalités impressionnante. Sans parler de ses qualités sonores qui satisferont les plus exigeants. Il ne faut pas hésiter à profiter de sa puissante sortie symétrique. Par ailleurs, la sortie 3,5 mm est configurable pour un usage sédentaire, associée à un amplificateur ou à un DAC externe.

Deux convertisseurs AK4499EQ haut de gamme liés à une puce programmable (FGPA) et à des condensateurs de forte capacité s’occupent du traitement audio. Tout cela prend de la place, ce qui explique le format smartphone du M15. Son interface Android personnalisée propose de multiples possibilités comme la lecture wi-fi, pour Qobuz, le Bluetooth avec tous les codecs Hi-Fi, et même le transfert AirPlay.

Les + :
Composants de qualité
Puissance de sortie
Très large connectivité

Les - :
Encombrement

9. A&K SE180 : le baladeur au DAC personnalisable

Prix : 1 599 €
Fonctionnalités : 1 100 MW (symétrique), 10h30 d’autonomie, 384 kHz/32 bits, wi-fi, Bluetooth, 1x mini-jack 3,5 mm casque/ligne, 1x mini-jack 2,5 mm, 1x mini-jack 4,4 mm casque/ligne, port USB-C, 256 Go internes, lecteur microSD, 129 x 77 x 19,9 mm, 280 g

Ce baladeur Astell&Kern est un ovni. Le fabricant a poussé l’innovation jusqu’à proposer des DAC interchangeables. Puce ESS ou AKM, vous pouvez ainsi choisir la signature sonore qui vous convient. La fabrication luxueuse fait appel à un châssis en aluminium extrudé, une face arrière miroir et un large écran tactile Full HD en façade.

Les possibilités de lecture sont nombreuses, Qobuz en Hi-Res étant accessible à travers le wi-fi. Il est possible de sélectionner le gain de sortie en fonction de l’impédance de son casque, mais aussi de les basculer en sortie ligne. Le SE180 pouvant être piloté à distance depuis un smartphone, il devient alors un lecteur audionumérique à associer en sédentaire à une chaîne Hi-Fi de qualité.

Les + :
Carte DAC interchangeable
Mode sédentaire
Réglages de gain

Les - :
Autonomie moyenne
Taille généreuse

10. Cayin N8 : un DAP luxueux à la fois nomade et sédentaire

Prix : 3 499 €
Fonctionnalités : 750 MW (symétrique), 9h30 d’autonomie, 384 kHz/32 bits, wi-fi, Bluetooth, 1x mini-jack 3,5 mm casque/ligne, 1x mini-jack 2,5 mm casque/ligne, 1x mini-jack 4,4 mm casque/ligne, 1x mini HDMI I2S, port USB-C, 256 Go internes, lecteur microSD, 128 x 70 x 21 mm, 380 g

Le positionnement élitiste du Cayin N8 saute aux yeux. En finition acier inox ou laiton noir, la présentation luxueuse est relevée par ces deux molettes latérales dorées pour le réglage de volume et le changement de plage. Toujours au chapitre de l’exclusivité, c’est le premier DAP à utiliser des nanotubes électroniques, une technologie développée par Korg.

Les différentes fonctionnalités spécifiques que l’on a pu voir présentes sur les baladeurs précédents sont toutes rassemblées dans le N8 : double DAC, wi-fi, Bluetooth bidirectionnel, contrôle à distance, etc. Il ajoute la lecture des fichiers MQA ainsi qu’une sortie audio numérique I2S à associer à un convertisseur de salon haut de gamme. Le poids de ce DAP est à l’avenant.

Les + :
La quintessence du baladeur
Composants et conception
Mode sédentaire

Les - :
Tarif haut de gamme
Poids

Conclusion

Vous avez pu constater qu’un grand nombre de fonctions essentielles étaient identiques sur la plupart des DAP : écran tactile, lecture Hi-Res, stockage de plusieurs centaines de Go, autonomie d’au moins 10 heures… Les différences se situent au niveau de la conception et des composants. Les DAC seront plus ou moins perfectionnés, la section d’amplification plus ou moins puissante. D’autres traitements peuvent intervenir, comme les modes audio propriétaires, la présence d’un égaliseur ou encore la préamplification à tubes. Du côté de la puissance, il est indispensable de relier son casque en symétrique quand cela est possible pour profiter des plus hauts niveaux. La connectivité peut également jouer, avec le Bluetooth ou l’USB bidirectionnel pour maximiser les possibilités de liaison audio. Reste la question de la portabilité réelle. Car plus on monte en gamme, plus les baladeurs sont lourds et imposants. Leur prix et leur côté luxueux imposent en plus une housse. Leur place est alors plutôt dans un sac que dans la poche. Un compromis qui peut être acceptable face à la qualité audio qu’ils procurent. Ce top vous permet de choisir en connaissance de cause.