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Roon fait évoluer son interface de lecture audio Hi-Res vers une version 1.8 élégante

Par Alban Amouroux |

Roon est une société d’origine américaine développant une application de lecture audio devenue une référence. Elle présente plusieurs particularités la rendant unique dans l’offre actuelle. Tournée vers la qualité sonore et l’universalité, l’application Roon intègre directement Qobuz en haute résolution. Un autre aspect différenciant majeur de cette solution réside dans son interface utilisateur qui évolue en douceur dans la toute nouvelle version 1.8 de Roon que nous vous présentons aujourd’hui.

Un seul logiciel pour centraliser contenus et lecteurs audio réseau

Roon n’est pas seulement un logiciel de lecture, loin de là. La solution s’articule autour de trois éléments. Le premier est le Roon Core, l’appareil sur lequel doit être installé le logiciel. Ce peut être un PC, un Mac ou un serveur. Son rôle est d’être le cœur du réseau audio et de créer le lien avec les deux autres éléments. Ceux-ci sont représentés d’un côté par l’application de contrôle pour Android, iOS, PC et Mac, de l’autre par les appareils audio de lecture.

Ces appareils sont nombreux et passent régulièrement en test dans nos colonnes. De plus en plus de fabricants rendent leurs produits audio connectés compatibles avec Roon, des modèles les plus accessibles aux lecteurs les plus audiophiles. Pour utiliser Roon, il vous faut donc ces trois composants : un ordinateur pour Roon Core, un smartphone ou une tablette pour le contrôle, et au moins un lecteur audio compatible Roon.

Roon intègre dans une même interface la lecture des fichiers locaux, c’est-à-dire votre bibliothèque musicale personnelle, Qobuz et les radios Internet. La diffusion est multiroom : Roon peut gérer toutes les zones de la maison avec un lecteur par pièce. Il faut également savoir que Roon est compatible avec les lecteurs AirPlay, Chromecast et Sonos. Enfin, Roon accepte tous les formats de fichiers. Il transcode à la volée n’importe quel format pour l’adapter aux capacités de lecture de chaque appareil audio.

Cette liste de fonctionnalités ne serait rien sans une interface globale facile à utiliser au quotidien. En dehors des considérations techniques, l’interface Roon est le lien entre l’utilisateur et le système. Si celle-ci est réussie, alors le système sera adopté. Roon a toujours pris soin de proposer une interface unifiée pour un accès global sans friction à toutes vos sources musicales préférées. La version 1.7 était déjà très réussie, la nouvelle version 1.8 monte encore d’un cran.

Nous ne décrirons pas ici l’installation, les caractéristiques des composants requis ou les lecteurs audio compatibles. Tout ceci est parfaitement détaillé sur le site de Roon. De plus, un service de support répond à vos questions et une large communauté en ligne est prête à vous apporter son aide si besoin. Nous nous concentrons dans cet article sur la découverte de la nouvelle interface Roon.

Roon 1.8 : encore plus d’opportunités de découvertes musicales

Après avoir installé la partie serveur Roon Core sur votre ordinateur, ou acquis un Nuclear, le serveur Roon prêt à l’emploi, il est nécessaire d’effectuer quelques réglages de départ. Il faut lui donner un nom, lui indiquer le chemin vers votre bibliothèque musicale et surtout activer votre compte Qobuz en entrant vos identifiants. Une fois cela fait, rendez-vous sur l’interface de pilotage.

L’interface Roon est disponible sur tous les écrans : ordinateur, smartphone et tablette. Nous avons pris ici comme exemple la version macOS. Avec une plus grande surface d’affichage, la navigation dans les contenus et les informations est encore plus agréable qu’avec un smartphone. Cependant, l’organisation globale et les fonctions sont identiques sur tous les écrans, vous n’êtes ainsi jamais perdu quand vous passez de l’un à l’autre. Les captures d’écran sont illustrées par le thème clair, mais un thème sombre est à votre disposition si vous préférez.

SI vous utilisiez déjà Roon précédemment, le passage de la version 1.7 à la version 1.8 vous est proposé via une fenêtre pop-up. Une fois celle-ci effectuée, Roon met à jour sa base de données, c’est-à-dire toutes les informations sur votre bibliothèque mais aussi vos playlists et vos favoris. Puis la nouvelle interface 1.8 s’affiche. Le premier changement majeur concerne la police d’écriture. Plus chic, plus fine, elle rend l’interface plus épurée. Vous pouvez voir ci-dessous l’ancienne interface en 1.7 et la nouvelle version 1.8.

Le menu de navigation se découvre toujours en appuyant sur l’icône en haut à gauche. Les sections n’ont pas changé, leur organisation est un peu plus lisible avec quatre grandes familles : la sélection de musique (Browse), la bibliothèque personnelle (My Library), les playlists (My Stuff) et les paramètres. Qobuz se trouve dans la partie « Browse ».

Totalement intégrée à Roon, la présentation est différente de l’application Qobuz pour s’adapter à la logique de navigation de Roon. Les quatre onglets principaux sont les nouveautés, les playlists, la sélection de Qobuz et Mon Qobuz. Il n’y a pas de section « en local » puisque, par définition, Roon s’écoute à la maison. Concernant vos achats Hi-Res téléchargés, il suffit de placer les fichiers dans la bibliothèque musicale pour qu’ils soient ajoutés à Roon. Vous pouvez également indiquer un chemin différent dédié à ces achats, Roon pouvant indexer plusieurs dossiers.

De multiples filtres pour affiner les recherches

La force de Roon réside dans sa recherche unifiée. Cela signifie que Roon cherche à la fois dans votre bibliothèque personnelle et sur Qobuz pour répondre à vos critères. Les résultats sont différenciés par de petites icônes indiquant où se trouvent les morceaux, bibliothèque ou Qobuz, voire dans les deux. Vous pouvez affiner les résultats proposés via un filtrage en entrant un nouveau mot-clé ou bien en utilisant la fonction Focus. Celle-ci propose une liste d’une vingtaine de paramètres à appliquer tels que le genre, l’année, le producteur, le label, la qualité audio du fichier…

Au sein de la bibliothèque musicale, en dehors du moteur de recherche, l’accès s’effectue par album, artiste ou morceau. Roon apporte un soin particulier à la mise en avant de la musique classique. Celle-ci est spécifiquement accessible par compositeur et par composition. Car l’une des grandes forces de Roon pour tous les styles musicaux, et la musique classique en particulier, est d’afficher un grand nombre d’informations relatives aux titres écoutés sous une forme éditorialisée avec de nombreux liens internes.

Cela permet de découvrir et de redécouvrir facilement de nouvelles choses, à la fois sur Qobuz et dans votre propre bibliothèque musicale. Roon offre ainsi des angles de vue inédits comme les collaborations entre artistes, des recommandations par pays ou encore par artistes réputés comme les meilleurs dans leur style musical. Pour un artiste donné, en dehors de ses albums et titres, vous allez trouver des conseils sur des artistes similaires, d’autres artistes du même pays mais aussi les artistes l’ayant influencé et ceux qui ont été par la suite influencés par lui, ainsi que des radios Internet du monde entier ayant l’habitude de jouer cet artiste.

En dehors de l’historique vous permettant de consulter tout ce que vous avez écouté les semaines et les mois précédents, Roon affiche désormais un aperçu d’utilisation. Au bas de l’écran d’accueil se trouve une analyse de la durée d’écoute sur la semaine écoulée ainsi qu’un résumé des genres, artistes et albums les plus écoutés. Roon se sert de ces informations pour vous proposer en permanence de nouvelles choses à écouter selon vos goûts. Les possibilités sont tellement nombreuses que vous pourrez choisir celles vous convenant le mieux.

A ce titre, la fonction Roon Radio complète vos écoutes. A la fin d’un album, le système va sélectionner et lire automatiquement d’autres titres connexes. Vous pouvez choisir si ces titres proviennent de Qobuz et de votre bibliothèque, ou uniquement de cette dernière. En somme, Roon multiplie les points d’accès à la musique en respectant vos habitudes d’écoute. C’est ainsi que la section « Genres pour vous » met en avant six styles musicaux parfaitement en accord avec ce que vous avez l’habitude d’écouter.

Du côté des appareils audio de lecture compatibles, la présentation s’est aussi légèrement épurée. Le menu dédié liste les appareils actifs sur votre réseau en permettant de passer facilement de l’un à l’autre. Les zones peuvent être liées lorsqu’elles utilisent le même protocole de lecture afin de faire de l’écoute multipièce en mélangeant des lecteurs de toutes sortes et de marques différentes.

Une solution complète de lecture audio haute résolution multipièce

Roon a évolué dans sa version 1.8 en tenant compte des attentes et des demandes des utilisateurs. L’ergonomie a été mise au centre des améliorations pour rendre la navigation facile, où tous les choix évidents tombent sous la main. Roon a encore amélioré la partie éditoriale, le moteur de recherche et les recommandations. Les résultats proposés se basent autant sur votre bibliothèque de fichiers personnels que sur le catalogue Qobuz parfaitement intégré à la solution tout en décuplant les points d’accès. Compatible avec un nombre toujours plus important de streameurs, d’amplificateurs connectés et d’enceintes sans fil, des plus accessibles aux plus haut de gamme, Roon est la solution de lecture de la musique dématérialisée la plus ergonomique et la plus évoluée du moment.