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Pro Ject Stream Box S2 Ultra : ne vous fiez pas à son apparence anodine, c'est une maligne, et Qobuzissime !

Petit nouveau dans la S2 Line du constructeur autrichien Pro Ject, le lecteur réseau Stream Box S2 Ultra est un cachotier dont nous avons beaucoup apprécié l'ingéniosité fonctionnelle et de pilotage, ainsi que les nombreuses possibilités de lecture, tout ceci ayant été pour nous une véritable - et très agréable - surprise.

Par Philippe Daussin | Bancs d'essai | 4 décembre 2018
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Qobuz

Sous son apparence anodine, la Pro Ject Stream Box S2 Ultra cache un petit lecteur réseau (par la taille) aux possibilités très évoluées et pouvant être piloté depuis un smartphone, une tablette, ou un ordinateur en se connectant directement à son adresse IP sur son réseau propre sans avoir à installer d'application sur ces appareils, et donnant accès à une version customisée du player Volumio (celui-ci intégrant depuis peu l'application Qobuz mais malheureusement pas la version Pro Ject).

La Stream Box S2 Ultra est bien sûr DLNA, Bluetooth, compatible Shairport Sync (AirPlay audio player) ainsi que Roon ready. Elle offre aussi la possibilité très intéressante de pouvoir adjoindre un lecteur réseau à son système Hi-Fi tout en continuant à se servir d'un DAC USB que l'on posséderait déjà, et ceci de manière autonome ou en conjugaison avec elle puisqu'elle dispose d'un port USB A dédié au branchement d'un DAC USB et d'une entrée micro USB spéciale à relier à un ordinateur qui fonctionnera avec ce DAC au travers de la Stream Box S2 Ultra (PC-Detox).

On pourra aussi brancher deux périphériques de stockage USB, clefs ou disques durs autonomes, puisqu'elle dispose de deux connecteurs USB A, et, de plus, sa liaison Bluetooth se prêtera à la reproduction de fichiers audio numériques envoyés depuis un smartphone, mais en qualité réduite puisque celle-ci n'est pas aptX.

A noter que la Stream Box S2 Ultra est compatible avec les fichiers audio numérique PCM jusque 24 bits à 352 kHz et DSD256 et qu'elle a obtenu le prix EISA du meilleur produit 2018/2019 dans la catégorie Hi-Fi-Streamer.


Présentation

La Pro Ject Stream Box S2 Ultra se présente de manière très agréable, discrète et compacte dans un boîtier tout en aluminium, argent ou noir, dont les parois extérieures sont munis de nombreux trous afin d'assurer une circulation d'air dans celui-ci pour refroidir le processeur.


Le bouton le plus à gauche est dédié à la mise en marche ou à la mise en veille, la LED bicolore sur sa droite s'illuminant alors respectivement en bleu ou en rouge. La seconde LED, bleue et marquée Net reste en mode clignotant durant la phase d’initialisation de la box et le reste ensuite tant qu'elle n'est pas connectée au réseau. La touche USB/PC permet d'activer la fonctionnalité DAC USB de la box et est signalée par la LED bleue située sur la droite du bouton, les signaux lus par un player en provenance du PC étant nettoyés en interne (PC-Detox) et transmis sur le DAC relié à l'arrière. C'est un by-pass "Monsieur Propre". Enfin, une prise USB A permet le branchement d'un périphérique de stockage USB.

A l'arrière, on trouve un prise RJ45 pour le raccordement de la box au réseau, une prise HDMI afin de se servir d'un téléviseur ou d'un moniteur pour visualiser l'application de contrôle offrant un affichage plus important que celui d'un smartphone. La prise secteur côtoie l'antenne Bluetooth ainsi que la prise micro USB PC-Detox. Parmi les deux prises USB A, celle située à côté du connecteur RJ45 sert au branchement d'un périphérique de stockage USB, tandis que l'autre est réservée à un DAC USB.


Réalisation

L'électronique de la Pro Ject Stream Box S2 Ultra est montée dans un châssis interne, solidaire de la façade et de la face arrière, glissé à la manière d'un tiroir dans le boîtier externe, comme on peut le voir sur le visuel ci-après en remarquant que la densité de composants est très élevée.


La carte principale accueille une carte de contrôle qui est un modèle Raspberry Pi compute Module 3, que l'on peut voir ci-dessous, et dont le processeur Broadcom est muni d'un sérieux dissipateur de calories sur le module équipant la Pro Ject Stream Box S2 Ultra.


Au sein de l'électronique occupant une grosse moitié de la carte principale on peut découvrir un contrôleur Ethernet SMSC (Microchip) LAN9514 qui gère évidemment la liaison Ethernet ainsi que les ports USB A destinés aux périphériques de stockage afin de transmettre les fichiers lus sur le réseau Ethernet. Sur sa droite se trouvent le récepteur Bluetooth équipé d'un blindage, un régulateur 3,3V et un transistor de puissance Inchange Semiconductor 2SC6097 muni d'un dissipateur.


Dans la partie supérieure droite trois régulateurs à découpage ST1S10 STMicroelectronics associés à leurs selfs fournissent les différent tensions nécessaires à la carte. Au centre, l'horloge est constituée d'un oscillateur, des deux compteurs binaires contenus dans un 74HC393 et d'un multiplicateur d'horloge à boucle à verrouillage de phase Integrated Device Technology ICS501.

Enfin un contrôleur SMSC USB2412 prend en charge le port USB A destiné au DAC et un régulateur à très faible bruit Texas Instruments TPSA47 pourvoit à son alimentation.

Utilisation

La Stream Box S2 Ultra ne possédant pas de DAC, ce sera le modèle que l'on raccordera à celle-ci en USB qui imprimera son caractère sonore à la restitution. Pour notre part nous avons utilisé un DSD88 Super Pro décodant le PCM jusque 384 kHz et le DSD afin, éventuellement, de pouvoir décoder tous les formats streamés par la Pro Ject Stream Box S2 Ultra.

Nous allons donc vous proposer un grand nombre de captures d'écran, représentant pour ainsi dire un tutoriel de prise en main, réalisées sur PC après avoir connecté celui-ci sur le réseau WiFi de la Stream Box S2 Ultra qui se connecte automatiquement au site de contrôle.

- On obtient alors l'écran d'accueil suivant .


- On sélectionne la sortie audio qui correspond au processeur USB qui équipe le DAC raccordé.


- On peut également faire un scan du réseau.


- Et s'il se trouve un serveur NAS (disque réseau) sur celui-ci, on peut l'ajouter à la Stream Box S2 Ultra.


- Comme ce n'est pas le cas ici, on déroule la fenêtre et on clique sur Sauver.


- La configuration est terminée.


- La Stream Box S2 Ultra est prête à jouer de la musique.


- Un clic sur la roue dentée ouvre le menu.


- On choisit Ma musique (on peut voir un certain nombre d'albums car un HDD USB est raccordé à l'un des connecteurs USB A).


- On peut aussi, en déroulant la fenêtre, valider la fonction Roon ready de la Stream Box S2 Ultra.


- Les options de lecture DSD, choix DSD sur PCM.


- On peut également choisir l'apparence de l'application avec des platines Vinyle dont Pro Ject est le plus gros fabricant.


- Ou alors choisir simplement de changer la couleur de fond de l'application.


- Notre choix donnant ce résultat.


- Plus évident ici.


- Pour lancer la lecture de musique, il faut retourner à l'accueil.


- Et choisir depuis quel endroit on veut écouter de la musique.


- Nous choisissons le contenu du disque dur connecté.


- Choix d'un titre.


- Affichage plein écran.


- Lecture d'un fichier en DSD.



Pour conclure, même si elle ne sort pas de son puisqu'il faut lui adjoindre un DAC USB, nous décernons notre récompense Qobuzissime à cette petite Stream Box S2 Ultra intelligemment conçue et à son système de contrôle.

Spécifications
Manuel d'utilisation (en anglais)
Site Pro-Ject
Audio Marketing Services (importateur)
Contact

Capacités de lecture

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