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Advance Paris Smart AX1 : un amplificateur compact, très élégant, aux excellentes prestations sonores et récompensé par un Qobuzissime !

Avec l'amplificateur compact Smart AX1, Advance Paris propose aux amateurs une fort belle réalisation pouvant constituer le cœur d'un système Hi-Fi moderne grâce à ses nombreuses entrées numériques, et aussi analogiques. Équipé également d'un connecteur adapté au récepteur Bluetooth aptX optionnel BX1 de la marque, il peut donc aussi permettre le streaming de Qobuz en qualité quasi CD depuis un smartphone compatible.

Par Philippe Daussin | Bancs d'essai | 7 septembre 2018
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Qobuz

Depuis de longues années les réalisations Advance Acoustic bénéficient d'un très bon rapport qualité prix et de présentations qui leur valent d'être prisées par une tranche d'audiophiles souhaitant des produits performants et qui souvent ont "de la gueule", en particulier les amplificateurs qui sont parmi les rares à encore proposer des Vu-mètres, et accessibles financièrement. Advance Acoustic propose aussi des enceintes acoustiques passives et connectées de qualité, des DAC, des lecteurs de CD, des systèmes tout en un, ainsi que de la connectique.

La marque fait aussi assez souvent preuve d'innovation, proposant dès 2012, le premier récepteur Bluetooth aptX, à notre connaissance, le WTX-500, celui-ci pouvant se brancher directement sur une entrée auxiliaire d'amplificateur, formule reprise récemment par la marque avec le micro lecteur réseau WTX-Microstream intégrant Qobuz en Hi-Res.

En 2016, pour fêter son vingtième anniversaire, Advance Acoustic a décidé de lancer la marque Advance Paris réservée aux produits High-End parmi lesquels ceux de la série Smart, définie par le constructeur comme compacte, ni mini, ni midi, et à laquelle appartient l'amplificateur intégré AX1 qui va faire l'objet de ce banc d'essai dont nous vous invitons à prendre connaissance maintenant.


Présentation

L'amplificateur Advance Paris Smart AX1 est un très bel appareil disponible en finition entièrement blanche avec une façade en plexiglas transparente ou en finition intégralement noire avec une façade en plexiglas fumé, comme l'illustre le logo du banc d'essai. Adoptant donc, selon l'expression du constructeur, un aspect compact, l'amplificateur AX1 est assez haut, en revanche il n'est ni très large ni très profond, et trouvera aisément sa place dans un intérieur, cette compacité lui permettant de prendre place sur de nombreux meubles, voire sur la tablette d'une cheminée inerte dans un logement ancien.


La pureté du design a visiblement fait l'objet de grands soins et la façade ne présente que les strict nécessaire, à savoir le bouton de mise sous tension, une grosse molette à épaulement encastré commandant le volume, permettant aussi, par pression centrale, de sélectionner la source ainsi que d'accéder aux menus (réglages de graves, d'aigus et de balance, etc), toutes les informations apparaissant sur l’afficheur d'un beau bleu bien lisible de loin, et enfin, tout en bas à droite, deux prises casque au standard Jack 3,5mm. Une très belle télécommande permet de gérer toutes les fonctionnalités dont certaines ne peuvent l'être depuis la façade, comme l'accès direct aux mémoires du tuner.

Le contraste entre le quasi dénuement de la face avant et la riche connectique sur fond agréablement doré de la face arrière est saisissant. Commençons par les entrées numériques situées côté gauche qui comprennent trois entrées S/PDIF optiques Toslink et une entrée coaxiale, ainsi qu'un connecteur spécifique destiné au dongle Bluetooth aptX/AAC X-FTB01.


Viennent ensuite pas moins de six entrées analogiques sur prises Cinch, dont une phono avec sa borne de mise à la masse, et, sur leur droite, une sortie pour subwoofer et des sorties stéréo pour un enregistreur et pré amplifiées pour une utilisation avec un bloc amplificateur, comme le modèle BX1 de la marque parfaitement en harmonie, dans l'hypothèse où un besoin de puissance supplémentaire se ferait sentir. Une entrée stéréo sur prises symétriques est également disponible, la sortie pré amplifiée bénéficiant également de son double en mode symétrique. Enfin, quatre borniers pour enceintes acoustiques offrant une bonne prise et acceptant des fiches banane comme des fils dénudés terminent l'inventaire.

Réalisation

Tributaire de la présentation compacte de l'AX1, l'architecture interne offre une certaine complexité, diverses cartes se partageant quasiment toutes les faces du boîtier et offrant de nombreuses interconnexions (ce qui ne nous a pas facilité le démontage !), tandis que le transformateur de l'alimentation, un sérieux modèle toroïdal, est monté verticalement juste derrière la façade, en regard du beau radiateur à ailettes en aluminium massif évacuant la chaleur des transistors de puissance de l'amplificateur.


Le filtrage de l'alimentation (en haut à droite sur le visuel) de la partie puissance est assuré par deux condensateurs électrochimiques de 6800 μF/50V, les alimentations des autres étages et de la partie électronique de contrôle se trouvant diamétralement opposées ce contrôle étant assuré par un micro contrôleur SyncMOS SM59R16 que l'on peut voir dans la partie inférieure droite sur la vue ci-dessous.


La symétrisation des signaux sortants, ainsi que la dé symétrisation des signaux entrant par les prises XLR, sont confiées à des amplificateurs opérationnels doubles à faible bruit NJM2068 de JRC (New Japan Radio Company). C'est également ce modèle qui est utilisé dans les filtres actifs en sortie du convertisseur numérique analogique Wolfson WM8740 (24 bits à 192 kHz), précédé par un récepteur-commutateur S/PDIF Asahi Kasei AK4113, 24 bits à 192 kHz également, cet ensemble de composants étant visible dans la partie inférieure gauche du visuel.

L'entrée phono, visible dans l'angle inférieure gauche sur le visuel ci-après, utilise un amplificateur opérationnel double à faible bruit NJM2068 de JRC, les signaux destinés à la sortie subwoofer étant issus d'un filtre actif, situé sur circuit monté verticalement, utilisant également un NJM2068.


Sur la gauche de ce filtre on trouve le réglage de volume électronique, des graves et des aigus, en la présence d'un circuit BD3814FV du fabricant Rohm.

Ci-dessous, la partie amplification, utilisant des étages de puissance de type push-pull symétrique constitués de transistors complémentaires 2SB817 et 2SA1047, chacun d'eux pouvant supporter une puissance de 60W.


Ecoute

Afin de pouvoir faire d'une pièce deux coups et d'apprécier à la fois la section conversion numérique analogique et la partie amplification du Smart AX1, et en mettant la fonction bypass en service afin de contourner les circuits de correction de tonalité et de loudness, nous avons utilisé un ChromeCast Audio branché sur l'une des entrées optiques, les enceintes étant toujours nos Triangle Antal Anniversary.

Et c'est avec un grand plaisir que nous avons écouté notre Fantasia on British Sea Songs de Henry Wood fétiche ainsi que d'autres extraits de cet album restitués avec talent et probité cet Advance Smart AX1. Pas de chichis, pas de faux semblants, c'est la musique que l'on écoute, et comme on aime, c'est-à-dire restituée avec ce que nous considérons comme de la fidélité, en respectant les timbres et la dynamique, avec un bel équilibre sonore laissant libre champ à l'émotion vraie contenue dans la musique et non à la flatterie artificielle, la musique se déployant dans l'espace sans avoir recours à des niveau très élevés.

L'écoute des Vespri per l'Assunzione di Maria Vergine de Vivaldi par Rinaldo Alessandrini dirigeant le Concerto Italiano confirme les excellentes impressions ressenties avec l'album précédent et affinent celles-ci sur certains aspects, en particulier sur la vivacité de cette électronique qui suit sans se faire prier les attaques des cordes et nous restitue à la fois la fougue et l'intensité mystique de cette œuvre du Prêtre Roux sans forcer le trait. Bref on est clairement en présence d'une électronique offrant d'excellentes prestations sonores et capable de monter aisément en régime tout en maintenant ces qualités sonores et donc sans arracher les oreilles.

Autre style, autres émotions, doublement profondes s'il en est, avec le titre You want It Darker de Leonard Cohen restitué assez magistralement par le Smart AX1 avec une présence quasi physique du chanteur dont on perçoit la moindre intonation, à en voir mentalement le mouvement de ses lèvres, sans parler de l'accompagnement choral et orchestral restitué avec tout autant de maestria. Très très prenant.

C'est également du très très solide dans le grave, avec un impact et une tenue qui n'a rien à envier aux amplificateurs à découpage à l'écoute des titres Ô combien ravageurs dans ce registre North Star et Silent Space de l'album Tale Of Us. L'amplification analogique n'est pas encore morte pourvu qu'elle soit de qualité et bénéficie d'une alimentation qui assure.

Excellente restitution sonore, mystique à souhait, du tube des 70's Isn't It A Pity de George Harrison en liaison Bluetooth aptX avec le dongle optionnel X-FTB01.

Pour conclure, l'amplificateur compact Advance Paris Smart AX1 sort de ce banc d'essai avec un excellent bilan global. Nous décernons donc notre récompense Qobuzissime à ce très bel appareil doté de nombreuses entrées et parfaitement adapté aux modes d'écoutes actuels comme aux sources traditionnelles, et offrant des performances sonores de très bon niveau.

Spécifications AX1
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