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Test de la section audio du smartphone Asus Zenfone 2/ZE551 (349 €) : un élève très sage

Dans la série "En voilà un qui fait beaucoup parler de lui", le Guide Hi-Fi de Qobuz est heureux de vous proposer l'écoute de la section audio du nouveau Zenfone (2) signé Asus (modèle ZE551/349 €). Lancé en grandes pompes à Paris, ce bel objet est le sommet d'un trio de produits proposés entre 179 et 349 € (ZE500, ZE550 et ZE551). Nous avons jeté nos oreilles dans la mêlée afin de savoir de quoi est capable ce Zenifiant smartphone bien né.



A l'approche des beaux jours, les fabricants font fleurir leurs nouvelles gammes de smartphones. Entre Samsung qui lance ses Galaxy lunaires, Nokia, Wiko Meizu, Sony, LG, Huawei, Arcos, Honor, Acer...l'acheteur impulsif devra faire des efforts gigantesques afin de ne pas craquer à chaque coin de rue, ou à chaque fois qu'il se balade sur la toile binaire.

Comme vous l'avez sans doute remarqué, Qobuz s'est également lancé dans l'éclosion confirmée de cette rubrique qui se veut atypique car, contrairement à ce qui se fait un peu chez nos respectés confrères, nous misons quasi exclusivement sur les possibilités techniques et les écoutes de la section audio de ces matériels que le public adore voir jouer le rôle de baladeur.

C'est au tour d'Asus d'entrer en piste avec ses nouveaux Zenfone (2), dont nous avons le modèle ZE551 entre les mimines. Il trône la gamme en étant positionné à 349 ?.

Qui es-tu Zenfone 2 ZE551 ?
ll s'agit d'un très beau modèle disposant d'un écran capacitif d'une diagonale de 5,5 pouces en Full HD (403 ppi) travaillant sous Android Lollipop v5. Il abrite un chipset Intel Atom Z3580 (ou 3560 selon les versions) et un processeur Quad-Core cadencé à 1,8 ou 2,3 GHz selon la version. Il peut recevoir des microSD 64 Go max et offre un capteur dorsal de 13 MP et un frontal de 5 MP.

A notre connaissance, le Bluetooth n'est pas "apt-x" (algorithme maintenant la qualité audio "CD") et peu d'infos filtrent concernant ce que ce Zenfone 2 serait capable de gober côté fichiers audio, excepté les MP3, WAV et AAC (Apple) annoncés dans le cahier des charges du produit. Nous allons donc tenter d'en savoir plus.

WAV, FLAC, 16 et 24 bits, 192 kHz ?
Il est étonnant, voire très étonnant, de constater que les fabricants ne sont pas prompts à communiquer sur la section audio de leurs smartphones, et c'est fort dommage, d'autant que le Zenfone 2 (ZE551) est en effet capable de lire des fichiers Hi-Res 24 bits, du moins, l'électronique les tolère, ce qui est déjà ça en soi. Quant à ce qu'elle en fait après, c'est une autre paire de manches.

Voici les formats qui sont acceptés de façon certaine par ce modèle (outre les MP3, AAC, WAV et FLAC en 16 bits audio/44,1 KHz) :

- WAV en Hi-Res 24 bits, de 44,1 à 192 kHz (sans à-coups ni clics sonores)
- FLAC en Hi-Res 24 bits, de 44,1 à 96 kHz (idem). Pas de lecture au-delà de 96 kHz lors de nos essais.
- ALAC (16 bits/44,1 kHz)

Il a refusé le WMA et AIFF.
Le Zenfone 2 dans nos zoreilles :
Ce smartphone a été écouté avec des dizaines de fichiers connus et reconnus de nos services, que ce soit en 16 bits/44,1 kHz ou en Hi-Res 24 bits. Force est de reconnaître que ce Zenfone 2 n'est pas le plus doué qui soit sur Terre, et ce, quel que soit le type de fichier. Concernant le Hi-Res/24 bits, de toute évidence, l'électronique l'autorise, mais l'amène à un niveau standard qui, si il n'est pas forcément désagréable aux tympans, n'est pas d'une fidélité absolue.

Avec des signaux simples, non surchargés en instruments et voix, le Zenfone 2 s'en sort sympathiquement, mais dès que le message devient peu ou prou compliqué (et plus défini au passage), il a tendance à restituer des sons plus flous, voire carrément brouillons parfois.

La séparation des canaux est moyenne, idem pour la dynamique qui n'est pas le fort de l'affaire, tout en étant acceptable. A dire vrai, 16 ou 24 bits, qu'importe dans le cas présent car le Hi-Res ne semble prendre l'habit que d'une tolérance de l'électronique et non d'un travail particulier (contrairement aux HTC One M9 ou Meizu MX4 Pro qui le bossent à fond).
Le Zenfone 2 offre en sus un égaliseur doté de modes préréglés ou /et de réglages que l'on peut personnaliser à l'envi. Globalement, cela dépend des desiderata de chacun, du casque, du fichier... Pour notre part, les résultats sont mitigés.

Comme vous venez de le lire, l'Asus Zenfone 2 (551) est, côté audio (notre test ne porte que sur ce point), un modèle de bon aloi qui délivre des résultats honorables mais qui restent moyens en termes de fidélité audio, de dynamique et de séparation des canaux. Il offre au final un son correct sans plus, et ne permet pas de saisir la pleine dimension de certains fichiers audio avec lesquels il est compatible.

Distribution de bons points comme à l'école
Une belle esthétique, de belles performances du processeur
Bon rapport qualité/prix général (et belles photos)
Accepte les fichiers Hi-Res 24 bits
Qualité audio de bon aloi, dans la moyenne
Accepte de remuer la plupart des casques usuels
Réglages audio, interface simple

Non, mais tu la vois la claque que tu vas te prendre là ?
Qualité audio ne permettant pas de mettre en valeur celle de la plupart des fichiers
Dynamique et diaphonie moyenne
Egaliseur qui fait plus de mal que de bien avec la plupart des fichiers

Caractéristiques du produit ICI
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PP Garcia pour Qobuz
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