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Bancs d'essai

Sony HAP-Z1ES : Qobuzissime pour ce lecteur avec disque dur de classe et aux performances de premier ordre !

Par Philippe Daussin |

Avec son lecteur à disque dur HAP-Z1ES, Sony propose un appareil hybride qui se connecte en réseau pour accéder aux radios Internet et aussi pour rapatrier sur son disque dur de 1To les fichiers audio stockés sur des serveurs ou autres ordinateurs. Ceci afin de pouvoir lire ces fichiers audio depuis son disque dur sans risque de mauvaise transmission comme cela peut se produire avec une liaison réseau.

Cela fait à peine plus d'un an que Sony est revenu sur le devant de la scène Hi-Fi en présentant de nouveaux appareils adaptés à la musique dématérialisée et estampillés du logo Hi-Res Audio. Testés par nos soins, l'amplificateur avec DAC UDA-1 ainsi que le lecteur avec disque dur et accès réseau HAP-S1 s'étaient tous deux vus récompensés par un Qobuzissime pour leurs excellentes prestations.

Nous avons décidé de vous proposer également le banc d'essai du HAP-Z1ES, le "troisième larron" de la bande qui s'en distingue néanmoins, ne serait-ce que parce qu'il s'agit d'une source (il n'intègre donc pas d'amplificateur) et aussi parce que sa conception et sa réalisation (série ES, le top de Sony en audio), ainsi que son tarif, le placent parmi les appareils de haut de gamme.

Ses dimensions également le destinent à partager sa vie avec des éléments traditionnels de qualité où l'encombrement importe peu, comme l'amplificateur TA-A1ES de la même marque. On peut également dire que Sony a pensé aux audiophiles les plus perfectionnistes puisqu'il a doté le HAP-Z1ES de sorties audio symétriques en plus des sorties traditionnelles.


Cet appareil est muni d'une liaison réseau filaire et WiFi et peut donc recevoir les radios Internet. Cependant Sony, estimant que la lecture via le réseau de fichiers stockés sur un ordinateur ou un NAS peut être sujette à des aléas, a équipé le HAP-Z1ES d'un disque dur de 1To sur lequel seront stockés les fichiers audio en vue de leur lecture (il ne manque plus qu'un SSD en tampon lors de la lecture et les plus passionnés seront aux anges !).

Leur transfert sur ce disque dur, ou un disque dur externe ou une clef USB, se fera néanmoins depuis n'importe quel ordinateur ou serveur présent sur le réseau Ethernet grâce à l'application Sony HAP Music Transfer (dont vous pourrez trouver quelques visuels à la fin du banc d'essai du HAP-S1). A noter que le HAP-Z1 possède son propre système de formatage des supports de stockage.


Présentation

Avec sa large façade en aluminium anodisé naturel, le lecteur Sony HAP-Z1 a fière allure et s'inscrit totalement dans la lignée des appareils ES du constructeur.

Les commandes sont en nombre restreint et se résument au bouton de mise en marche, à côté duquel prend place la fenêtre du récepteur de télécommande, et dans la partie droite, une molette de navigation encadrée, sur sa gauche par la touche Home (accueil), la touche Back (return), et sur sa droite par la touche Enter validant le choix et celle de lecture pause.


L'afficheur, qui offre une lecture tout à fait correcte jusqu'à environ un mètre de distance (!), prend place au milieu de la façade et une petite LED bleue sur sa gauche indique la mise en service du processus DSEE (Digital Sound Enhancement Engine) qui améliore la restitution des fichiers compressés avec pertes.

Connectique

La connectique est à l'image de la face avant et n'offre que ce qui est nécessaire avec cependant des sorties audio en mode symétrique rn plus des sorties asymétriques normales. L'accès réseau filaire par prise RJ45 est doublé en WiFi, et une prise USB A permet le branchement d'un disque dur externe qui devra être formaté depuis le menu du HAP-Z1. Une sortie répétition des signaux de la télécommande est également présente sur prise Jack 3,5 mm.


Fabrication

Quant un appareil Sony bénéficie du suffixe ES cela se voit peut-être plus encore à l'intérieur qu'à l'extérieur. Ainsi la fabrication du HAP-Z1ES est-elle particulièrement soignée et les composants sont-ils choisis avec grand soin. On remarquera en particulier que les transformateurs de l'alimentation sont très largement dimensionnés et que l'organisation interne bénéficie d'une grande rigueur.

Quant au châssis, il est constitué de multiples éléments, en particulier des rails de fixation pour les différentes cartes et des petits châssis internes pour recevoir les transformateurs. Tout cela concourt à la fois à la solidité et à la rigidité de l'ensemble, mais aussi à un poids qui ne manque pas de se faire remarquer lorsque l'on doit bouger le HAP-Z1ES !

Quant aux flancs, ils sont en aluminium et sont fixés sur le châssis interne, à la manière de certains produits haut de gamme souvent beaucoup plus chers.


Alimentations

Hormis l'alimentation de veille, installée à proximité de l'arrivée secteur, les alimentations du HAP-Z1, une pour les circuits numérique, l'autre pour la partie conversion et analogique, sont situées dans le milieu du boîtier.

Les alimentations analogiques sont de type linéaire, c'est-à-dire qu'elles utilisent les tensions secondaires du transformateur, redressées, filtrées et stabilisées par des régulateurs intégrés eux aussi linéaires.


Ces alimentations sont copieusement filtrées par des condensateurs électrochimiques de fortes valeurs (4 x 2200 ?F/25V) et les régulateurs de tension (7805 et BA33, tensions de 5V et 3,3V pour les convertisseurs numérique analogique, et 7815 / 7915, tensions de + ou - 15V pour les amplificateurs opérationnels) sont montés sur des refroidisseurs.

Les alimentations destinées aux divers circuits numériques sont différenciées (Main 5V, USB 5V et 9V/6V) et créées par des circuits à découpage Richtek RT7256AL offrant un excellent rendement et pouvant délivrer un courant de 3A, et ce à partir de deux tensions filtrées par des condensateurs de 2200 ?F/25V .


Gestion, réseau, disque dur

Le long de la façade se trouve l'électronique de gestion et de contrôle du disque dur ainsi que l'interface réseau qui sont accouplées l'une à l'autre, comme on le voit sur la vue ci-dessous, l'une des faces de la carte réseau se trouvant totalement visible.

On peut d'ailleurs voir sur celle-ci un puissant processeur de signal numérique audio Analog Devices ADSP21488.


Sur l'autre face de cette carte se trouve un réseau de portes programmables Altera Cyclon IV EPG4CGX30.


Ci-dessous la carte de gestion au-dessus de laquelle vient prendre place la carte réseau et qui assure aussi l'interface avec le disque dur qui dispose d'un ventilateur n'étant mis en service que si la température le nécessite.


Le disque dur de 1To ainsi que le ventilateur sont montés sur silentblocs indépendamment l'un de l'autre.


Conversion filtrage

Sony a adopté une conception double mono pour la conversion numérique analogique en utilisant deux puces Burr-Brown PCM1795 (32 bits à 192 kHz), une pour le canal droit et une pour le canal gauche.

Les signaux analogiques sortent de ces puces sous forme différentielle en courant et ce sont des amplificateurs opérationnels doubles OPA2132 (également d'origine Burr-Brown), à faible bruit, faible distorsion et haute vitesse de balayage (slew rate) qui se chargent de la conversion courant tension.


C'est également un OPA2132 qui est utilisé dans le filtrage des signaux audio analogiques, en compagnie de condensateurs à couches plastique et de résistances, tandis que la symétrisation de ces signaux est assurée par des amplificateurs opérationnels NJM2114 fabriqués par JRC (New Japan Radio Company) et dont les performances sont légèrement supérieures au classique (et toujours employé) NE5532.

Les signaux sont ensuite commutés au travers de relais de marque Takamisawa vers les connecteurs de sortie Cinch pour le mode asymétrique et XLR pour le mode symétrique.

Utilisation écoute

Si l'on peut tout à fait utiliser de manière satisfaisante les touches de la façade pour naviguer et la télécommande pour les sauts de plage avant et arrière et mettre en pause, il est clair que cela ne remplace pas la souplesse de l'application Sony HDD Audio Remote et le confort du pilotage depuis son fauteuil d'écoute !

- l'écran d'accueil de l'application Sony HDD Audio Remote


- affichage de la pochette de l'album, du titre, de l'échantillonnage...


- accès aux options de réglage


- aide en ligne depuis l'application


Vu que nous avions déjà chaudement apprécié la restitution sonore des modèles UD-A1 et HAP-S1, il paraissait assez probable qu'il en soit de même à l'écoute de ce lecteur avec disque dur HAP-Z1.

Et effectivement, nous avons également grandement apprécié la restitution sonore délivrée par cet appareil que nous avons écouté raccordé à un amplificateur pour casque DIY en classe A sans contre réaction et relié au petit amplificateur DAC UDA-1 de la même famille Sony afin de bénéficier dans les deux cas d'une amplification transparente.

Cela s'impose en effet au regard de la finesse et de la précision de la restitution du HAP-Z1ES qui ne laisse aucun détail de l'enregistrement dans l'ombre.

On se régale ainsi à l'écoute de la superbe BO du film Miami Vice où il n'est même pas nécessaire de pousser le volume sonore pour capter les subtilités des différents titres ou baigner comme si on y était dans l'ambiance sonore planante hors norme de Anthem de Moby. Superbe.

Avec Georgio by Moroder du célèbre album Random Access Memories de Daft Punk (dans sa version Studio Masters 24 bits à 88,2 kHz) on suit sans en perdre un quart de croche le très beau travail musical du groupe et on accroche irrémédiablement aux ambiances sonores tout en se laissant envouter par la voix du chanteur.

Très beau moment d'émotion musicale également à l'écoute du Dixit Dominus enregistré en 24 bits à 44,1 kHz par Rinaldo Allessandrini et le Concerto Italiano où le Sony s'en donne à c?ur joie pour décortiquer toutes les sonorités et restituer l'aération et la dynamique de cette formidable version sur instruments anciens !

A l'écoute du titre Ave Cesaria extrait de l'album Racine Carrée, l'excellente définition de la voix de Stromae, précise et ample à la fois, donne une incroyable impression de présence et on baigne totalement dans les ambiances.

Pour conclure, nous avons retrouvé avec ce lecteur avec disque dur Sony HAP-Z1ES les mêmes excellentes impressions que celles ressenties avec ses deux compères UD-A1 et HAP-S1 avec une restitution sonore d'une grande finesse et très fouillée se pliant aux inflexions et aux intentions de la musique. Un appareil de grande classe, d'utilisation aisée et disposant d'une belle application de contrôle, auquel nous accordons (et de trois !) notre récompense Qobuzissime.

Spécifications techniques
Guide de démarrage rapide (Quick Start Guide, En, Fr)
Manuel
Aide en ligne
HAP-Z1ES sur site Sony France
Contact

Capacités de lecture

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