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Paul Smith est mort

Accompagnateur de Bing Crosby, Doris Day, Sammy Davis Jr., Rosemary Clooney et surtout Ella Fitzgerald, le pianiste de jazz américain Paul Smith s’est éteint à l’âge de 91 ans.

Par Max Dembo | Chers disparus | 8 juillet 2013
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Paul Smith est décédé le 29 juin 2013, à Torrance en Californie. Le pianiste de jazz spécialisé dans l’accompagnement des grandes voix comme Bing Crosby, Doris Day, Sammy Davis Jr., Rosemary Clooney et surtout Ella Fitzgerald, était âgé de 91 ans.

Paul Smith ne se voyait pas exclusivement comme pianiste de jazz. « En même temps, j’ai toujours su qu’il y avait davantage d’argent à faire en travaillant dans les studios que dans des petits clubs de jazz… » déclara-t-il en 1991 dans les colonnes du San Diego Union-Tribune. Rien d’étonnant donc qu’il fut un musicien du staff de NBC et de Warner Brothers, mais aussi le directeur musical du talk show de Dinah Shore et d’autres émissions télévisées.

Né le 17 avril 1922 à San Diego, Smith avait commencé l’étude du piano dès l’âge de 8 ans, devenant musicien professionnel à 19 ans. C’est aux côtés de Tommy Dorsey puis de Les Paul à la fin des années 40 qu’il fera ses classes. Par la suite, il signera même une dizaine d’albums de jazz sous son nom. Mais de la fin des années 50 au début des années 90, il signera son fait d’arme le plus marquant en accompagnant régulièrement une certaine Ella Fitzgerald…

Jusqu’à la fin de sa vie, Paul Smith se produira dans les clubs de jazz de Californie du sud, essentiellement avec sa femme, la chanteuse et pianiste Annette Warren.

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