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David Willcocks est mort

Directeur musical au King’s College de Cambridge pendant 17 ans, le grand chef de chœur britannique qui assura de nombreuses premières mondiales s’est éteint à l’âge de 95 ans.

Par Clotilde Maréchal | Chers disparus | 17 septembre 2015
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David Willcocks est décédé le 17 septembre 2015. Très populaire outre-Manche, le chef de chœur, compositeur et organiste britannique était âgé de 95 ans. Sa direction musicale du King's College de Cambridge durant 17 années restera l’un de ses grands faits d’arme à la résonance internationale. Les chants de Noël qu’il dirigera avec ce chœur et leurs enregistrements comptent parmi les plus populaires du Royaume-Uni…

Né le 30 décembre 1919 à Newquay dans les Cornouailles, David Willcocks devint choriste, dès l’âge de 8 ans, à l’abbaye de Westminster Abbey sous la direction d’Edward Elgar. Après avoir étudié l'orgue au King's College de Cambridge, il deviendra le directeur musical de l'orchestre et des chœurs de l’établissement, de 1957 à 1974. Titulaire de l'orgue de la cathédrale de Salisbury, puis de celui de la cathédrale de Worcester, il a également assuré la première mondiale du War Requiem de Benjamin Britten en 1963, d'abord à Pérouse et à la Scala de Milan, puis à Venise.

Durant plus de trois décennies, David Willcocks entraina le Bach Choir, l’un des chœurs les plus populaires de Grande-Bretagne, assurant la création de nombreuses œuvres de compositeurs britanniques contemporains… En 1998, il avait décrit sa retraite du chœur de King’s College comme la fin d’une histoire d’amour. En 1971, il avait été fait commandeur de l'ordre de l'Empire britannique et deviendra chevalier de l'Empire britannique, six ans plus tard… Parmi ses nombreuses réalisations, David Willcocks eut la haute responsabilité d’assurer la direction musicale du mariage du Prince Charles et de Lady Di !







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