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Nina Simone, le ton monte...

Enregistré sur la scène new-yorkaise de Carnegie Hall en 1964, son album très engagé "In Concert" ressort en Hi-Res 24Bit. Mythique, essentiel et toujours aussi moderne.

Par Marc Zisman | Vidéo du jour | 6 février 2020
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Pour son arrivée chez Philips, label qui l’hébergera entre 1964 et 1967, Nina Simone commence par un live enregistré à Carnegie Hall et sobrement intitulé In Concert. Un an plus tôt, elle avait déjà gravé sa performance sur cette même scène mythique.

Entre les deux pourtant, son statut a changé et la chanteuse est devenue l’une des voix majeures du mouvement pour les droits civiques. Pour preuve, la présence d’Old Jim Crow, Pirate Jenny, Go Limp mais surtout Mississippi Goddam, immense chanson qui referme ce disque et fait référence au meurtre de Medgar Evers (militant assassiné le 12 juin 1963 par un membre du Ku Klux Klan) et à l'attentat de l'église baptiste de la 16e rue de Birmingham (perpétré lui aussi par des membres du KKK et qui tua quatre jeunes filles le 15 septembre 1963).

Entourée d’un impeccable trio (Rudy Stevenson à la guitare, Lisle Atkinson à la contrebasse et Bobby Hamilton à la batterie) qui lui concocte une partition épurée et presque en retrait, Nina Simone ne cherche jamais ici à caresser l’oreille de son public dans le sens du poil. Elle est plus que jamais elle-même et scande, se scandalise, implore, défie, se recueille, interpelle et tente de comprendre la folie des hommes. Plus que sur tous ses autres disques de l’époque, elle apparaît ici dans toute sa singularité. Dans cette force vocale aride qui prend aux tripes et s’avère différente de celle de Billie, Ella et Sarah. Avec In Concert, rarement souffrance et liberté avaient résonné à l’unisson avec autant de force.

Pas d'images malheureusement de ce live à Carnegie Hall de Nina Simone. Mais d'autres, puissantes elles aussi, captées d'abord en Hollande le 25 décembre 1965 (avec Rudy Stevenson, Lisle Atkinson et Bobby Hamilton) et en Angleterre, le 14 septembre 1968 (avec Sam Waymon, Henry Young, Gene Taylor et Buck Clark) :



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