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M. Ward, migrant folk

Avec "Migration Stories" qu'il a enregistré chez Arcade Fire, le songwriter américain signe un grand disque de folk rock onirique sur la thématique des migrations humaines...

Par Marc Zisman | Vidéo du jour | 6 avril 2020
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Électron libre polyvalent ami de Cat Power, Neko Case, Conor Oberst, Mavis Staples, Jenny Lewis, Norah Jones, Lucinda Williams et de la clique de Tucson (Giant Sand/Calexico), Matthew Stephen Ward alias M. Ward poste régulièrement d’étonnantes cartes postales sépias. Des ovnis discographiques entrecoupés aussi par son duo She & Him avec Zooey Deschanel…

S’éloignant progressivement d’une certaine impression début de siècle dernier avec production éthérée et cotonneuse qui faisait le charme de Transistor Radio, son chef d’œuvre de 2005, ce vrai-faux crooner continue à déambuler tel un Roy Orbison sous cortisone. Dans ses ballades faussement rock, parfois jazz et pas totalement country, Ward ne se contente jamais de vivre et respirer en noir et blanc. Et son art aux accents anciens n’est jamais taxidermiste, même s’il fleure parfois bon le poste à galène.



Pour ses Migration Stories qui viennent de paraître sur le label ANTI- Records, il a jeté l’ancre au Québec pour travailler avec Tim Kingsbury et Richard Reed Parry d’Arcade Fire et le producteur Craig Silvey (Arcade Fire, Arctic Monkeys, Florence + the Machine). Ensemble, ils ont enregistré onze titres assez langoureux, inspirés d'histoires sur les migrations humaines issues de photos de journaux et de reportages télés, d’anecdotes racontées par des amis et de récits de la propre famille de Ward.



Dans les studios montréalais d’Arcade Fire sont ainsi nées onze ballades folk souvent touchantes voire émouvantes. Au cœur de ce paysage, M. Ward a glissé une reprise qui lui va bien. Celle d’Along the Santa Fe Trail, obscure ballade de cow-boy des années 40 popularisée par Glenn Miller et que Clint Eastwood chantera sur son album Rawhide's Clint Eastwood Sings Cowboy Favorites de 1963. Une chanson qui colle parfaitement au personnage de Ward traversant les années avec l’aisance d’un flamboyant poor lonesome cowboy imperméable à l’éphémère air du temps…

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