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Reseñas :
Bancos de pruebas

D-Stream WAMP 200: ¡escuche Qobuz en calidad CD gracias a este potente y ultraestilizado –como si de un automóvil de competición se tratara- amplificador con streamer incorporado!

Por Philippe Daussin |

Con este amplificador equipado con un streamer que integra la aplicación Qobuz en calidad CD, la joven marca D-Stream propone un aparato técnicamente muy moderno que incorpora « chips » de amplificación a conmutación con procesadores digitales de señal que dan la sensación de haber sido utilizados para un objetivo muy preciso.

En octubre de 2017 llegaba a nuestras instalaciones un streamer con Qobuz incorporado que la marca NuPrime llevaba meses y meses prometiéndonos como evolución de su modelo WR100. Curiosamente, el nuevo aparato llevaba la referencia WR100-D y estéticamente era muy similar a su predecesor, aunque enarbolaba la marca D-Stream –a priori nueva- y no NuPrime.

Da la sensación de que este producto ha sido desarrollado por varios equipos, entre ellos uno francés responsable de la parte de software, y de que en algunos mercados es comercializado bajo la marca NuPrime, habiendo el importador francés optado por la nueva marca.

Esta situación no se presenta (¿es posible que sólo sea temporal?) para el WAMP 200, que protagonizará este banco de pruebas. Este estilizado aparato con estética futurista está equipado con «chips» de amplificación a conmutación que entregan una potencia de 2x60 vatios a 8 ohmios e integra una tarjeta de circuito impreso para conexión a redes que permite acceder a Qobuz en calidad CD y conectar una fuente analógica y una fuente digital, esta última por fibra óptica.

Incluye un mando a distancia que permite acceder a los principales controles, efectuándose la gestión al completo mediante la aplicación D-Stream Air, disponible para iOS et Android.


Presentación

El amplificador D-Stream WAMP 200 ha optado por un perfil cuyo « CX » -coeficiente de resistencia aerodinámica- le envidiarían no pocos automóviles. Su panel frontal incluye un espacio horizontal encima del cual se agrupan los controles principales, cuyo color varía en función del estado en el que se encuentra el aparato (fase de inicialización en rojo parpadeante para la tecla de puesta en marcha que luego se convierte en blanco estacionario) o que se sitúan en blanco cuando son activados, caso de las teclas de ajuste del nivel de volumen.


La tecla modo (flecha dentro de un círculo orientada hacia la derecha situada al lado del testigo luminoso de emisión) corresponde a la selección de fuente, habiendo notado al respecto nuestro equipo un error en el manual del usuario (Yellow corresponde a la entrada óptica y Purple a la entrada analógica y no al revés, que es lo que figura en dicho manual).

Aquí tenemos el OVNI visto desde la parte trasera con sus cuatro motores iónicos y sus propulsores laterales… o más exactamente sus antenas Wi-Fi situadas al lado de los terminales de conexión a las cajas acústicas, que aceptarán tanto clavijas de tipo banana como cable pelado. Luego tenemos, justo debajo de los terminales de conexión correspondientes a la caja acústica izquierda, dos pequeños pulsadores designados por Direct Mode/Reset y WPS mientras que debajo de los conectores correspondientes a la caja acústica derecha encontramos un conmutador deslizante designado por Boot.


En la superficie restante hay un conector RJ45 para conexión a redes, una entrada de línea para clavija de 3,5 mm, una entrada óptica S/PDIF y el conector coaxial para la alimentación.

Fabricación

La electrónica interna del amplificador con streamer incorporado WAMP 200 D-Stream está compuesta de una placa de circuito impreso sobre la que están montadas dos placas secundarias, una de ellas dedicada al streaming Wi-Fi (Qualcomm Atheros CUS227) y la otra a la conexión Bluetooth SBC (modelo Laird BTM510). Hay también una placa de circuito impreso situada en el panel frontal que agrupa los controles sensibles y la visualización de funciones (con LED’s multicolor). A la izquierda de la placa de circuito impreso Bluetooth se encuentra el microcontrolador de gestión de la electrónica, de nombre Skideev (la empresa matriz de D-Stream) CS2310.


Por su parte, la placa de circuito impreso encargada de la conexión a redes, conectada a la principal por dos circuitos flexibles, es una Qualcomm Atheros CUS227 en uno de cuyos lados descubrimos una memoria Flash de tipo Nand NW361 de la marca Micron.


Esta instantánea muestra la placa de circuito impreso principal sin la placa de conexión a redes, lo que permite descubrir los componentes que figuran en aquélla.


Allí encontramos tres « chips » del fabricante japonés Asahi Kasei, en concreto dos convertidores de frecuencia de muestreo (SRC: Sample Rate Converter) AK4127 y un receptor de audio digital (DIR: Digital Audio Receiver) AK4113 que canalizará las señales digitales procedentes de la red, de la entrada digital óptica o del convertidor de analógico a digital de 24 bits/96 kHz Cirrus Logic CS5343 (un pequeño circuito integrado situado a la izquierda del AK4113), este último encargado de digitalizar las señales analógicas que lleguen por la entrada auxiliar.


Por su parte, el « chip » AK4113 tiene por cometido extraer el bus I2S de señales digitales procedentes de la fuente seleccionada y transmitir estas últimas a los amplificadores de potencia a conmutación (Clase D) Burr-Brown TAS5754M, a su vez dotados de algunas especificades técnicas muy concretas.


En efecto, el TAS5754M integra un procesador digital de señal con arquitectura PurePath HybridFlow que le permite ser configurado en función del tipo de caja acústica o del conjunto de cajas acústicas con el que el amplificador va a ser utilizado.

Justo después de este procesador encontramos un convertidor de digital a analógico por canal en el que las señales pertinentes son convertidas en señales PWM (Pulse Width Modulation o Modulación por Ancho de Pulso), que constituyen el principio de funcionamiento de la amplificación a conmutación, a su vez asegurada por transistores de potencia integrados en el «chip».

El citado «chip» también ofrece otra particularidad de funcionamiento bautizada por Burr-Brown con el nombre 1SPW modulation (y de forma genérica Ternary Modulation o Modulación Ternaria) que permite reducir el ruido de conmutación de los transistores a los que antes hemos hech referencia manteniendo temporalmente las dos conexiones del puente en «H» en su estado bajo y conmutando sólo una a la vez, configuración que se resume en el esquema que hemos encontrado en la página web https://www.edn.com/design/consumer/4433405/Ternary-modulation-for-Class-D-amps.


En la citada placa de circuito impreso destaca la presencia de una decena de condensadores electrolíticos de 470 uF/35 V alrededor de los amplificadores, habiendo el fabricante visiblemente paliado con un elevado número de componentes de valor más bajo la imposibilidad de colocar condensadores de capacidad elevada como consecuencia de la reducida altura del recinto.

Escucha

Para iniciar nuestras sesiones de escucha elegimos L'Andanta Spianoto, primera parte de l'Andante Spianato & Grande Polonaise Brillante del álbum en Hi-Res de 24 bits a 96 kHz Chopin: Works For Piano & Orchestra por Jan Lisiecki.

Esta larga introducción interpretada por el solista fue reproducida con todo el esplendor y la dulzura típicos del compositor en sus obras, fuertemente teñidas de lirismo, con la belleza de los acordes interpretados por la mano izquierda, dotados de graves bien densos, duplicándose con sutiles remontadas del teclado igualmente bellas hasta las notas más altas sin que se perciba el menor atisbo de dureza.

Esto nos incitó a conocer un poco más de cerca el comportamiento de este amplificador con los transitorios y también en la zona alta del espectro, por lo que optamos por escuchar largos extractos del álbum Vespri per l'Assunzione di Maria Vergine de Vivaldi por Rinaldo Alessandrini al frente del Concerto Italiano. La restitución procurada es efectivamente bella, con las voces solistas dando la impresión de estar un poco realzadas aunque con la vivacidad de los ataques de las cuerdas y su incisividad dando paso a una interpretación más redonda en la que se vislumbra bastante claramente que hay armónicos que han sido algo atenuados.

Pero ¿por qué no? No hay que olvidar que los «chips» de amplificación TAS5754M integran un procesador digital de señal que, entre otras cosas, permite comprimir o expandir la dinámica («compander») y por tanto es posible que el fabricante lo haya programado para que estos amplificadores a conmutación suenen más o menos como si de modelos analógicos se tratara. Esta es un poco la impresión que hemos tenido escuchando el WAMP 200.

Esta sonoridad casi analógica como decíamos, aparece también netamente en la escucha del título My Sweet Lord del álbum All Things Must Pass de George Harrison con unos acordes de guitarra mucho menos detallados que de costumbre, con la voz de George Harrison y los coros ocupando una parte de la escena frontal mucho más grande de lo habitual, percibiéndose a nivel de conjunto una reproducción en la que la precisión cede el paso a una visión más global y consistente.

Con los títulos North Star y Silent Space del álbum Tale Of Us, los graves más potentes no plantean ningún problema al WAMP 200, hasta el punto de que éste los restituye con facilidad a niveles de presión sonora elevados demostrando de este modo un claro dominio de la situación, aunque también nos sorprende que ciertos sonidos situados en la banda de frecuencias medias y habitualmente discretos se encuentren en este caso un poco realzados.

Como conclusión, diremos que el amplificador con streamer incorporado D-Stream WAMP 200 juega la carta de la modernidad para ofrecer una restitución sonora que nos ha parecido más cercana a la que proporcionan las fuentes analógicas que de la ofrecida por las fuentes digitales. ¿Pero por qué no?

Especificaciones
Manual del usuario
Sitio web del fabricante

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