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Zara McFarlane viaja a Jamaica

Por Marc Zisman |

Para su cuarto álbum, la londinense, figura clave en la escena del jazz británico, ha buscado la inspiración en la tierra de sus ancestros…

Iniciáticos, reveladores, salvadores de vidas, inspiradores... Los viajes a las tierras de los ancestros siempre dejan su marca. Para Zara McFarlane, el rastro se ha convertido en Songs of an Unknown Tongue. Tres años después de Arise, la cantante, que reside en Londres, ha grabado su cuarto álbum, en el que explora la herencia musical del Caribe, y más concretamente la de la Jamaica de sus padres. Siguiendo los pasos de sus antepasados, descubriendo los ritmos folclóricos tradicionales y trabajando en el estudio con los productores Kwake Bass y Wu-Lu, el álbum, publicado en Brownswood – el sello de Gilles Peterson que la apoya desde sus inicios – tomó forma cuando McFarlane soñaba con adaptar musicalmente el cuento jamaicano The White Witch of Rose Hall.

Allí, se embarcó en la investigación de las gentes ancestrales y los rituales locales, pero cambió de dirección. “Era la semilla de una idea con la que trabajé y que permití que germinara, mientras que al mismo tiempo absorbía la historia cargada de emoción que intentaba contar. Al final, escribí un álbum totalmente basado en los ritmos folclóricos jamaicanos y que los une con sonidos más contemporáneos.

 

 

Durante este viaje, McFarlane descubre una amplia gama de ritmos y danzas asociadas a los antiguos rituales jamaicanos: Bruckins, Dinki Mini, Revival, Kumina, Nyabinghi, etc. Ritmos que la inspiraron a explorar su propia historia. De vuelta en Londres, Zara McFarlane creó cinco paisajes sonoros a partir de los cuales construye su disco. Si bien cada pieza tiene su propia autonomía, el conjunto de Songs of an Unknown Tongue aborda tanto las historias de la Jamaica ancestral como las cuestiones contemporáneas del imperio, el colonialismo y la identidad. “Crecer como una mujer negra en Dagenham, infame por ser un suburbio racista y donde el Partido Nacional Británico tiene una fuerte presencia, me hizo rápidamente ser consciente de mi raza y siempre quise saber más sobre la historia de los negros.

Al final, McFarlane ha logrado, sobre todo, mezclar la naturaleza ancestral de sus raíces con una modernidad musical total en cuyo centro su voz nunca ha sido tan predominante y repleta de matices. Las fronteras estilísticas se diluyen, confirmando su papel como una figura crucial en la actual escena del jazz inglés, este pequeño y fascinante planeta que fusiona el jazz, el soul, la electrónica, la música caribeña o africana con una verdadera singularidad. © Marc Zisman/Qobuz



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