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Steve Earle baja a la mina

Por Marc Zisman |

En su vigésimo álbum, el maestro de la americana rinde homenaje a los mineros que murieron en 2010 en Virginia Occidental…

El 5 de abril de 2010, una explosión destruyó la mina Upper Big Branch en Virginia Occidental, propiedad del gigante del carbón Massey Energy. 29 mineros perecieron en la peor tragedia minera estadounidense en 40 años. Aunque el CEO debería haber pasado el resto de su vida tras las rejas por violar las normas de seguridad que debían proteger a sus empleados, sólo fue condenado a una multa y a unos meses de cárcel. Peor aún, se metió en política... Diez años después, ¿quién recuerda a las víctimas? Steve Earle.

El papa del género americana dedica su álbum de 2020, titulado Ghosts of West Virginia, a esta tragedia que los dramaturgos Jessica Blank y Erik Jensen han convertido en una obra de teatro, Coal Country. El tándem había pedido a Earle que escribiera canciones para su espectáculo, composiciones que encontramos aquí, junto con algunas adicionales. Una inimitable voz, un enfoque que mezcla el country, el rock, el folk, el bluegrass y el blues, todo resulta verdaderamente impresionante. Y más que emocionante resulta el momento en que, en el tema It’s About Blood, Steve Earle recita los nombres de los 29 trabajadores desaparecidos...

 

 

Como siempre con él, la militancia anticapitalista está en el corazón de su arte. Pero Earle quiere ser útil aquí y cambiar la opinión de los pro-Trump, más del 68% de los votantes de Virginia Occidental. “Al ritmo que van las cosas, es mi responsabilidad hacer un álbum que hable a la gente que no vota como yo. El peligro ahora mismo es que si seguimos diciendo que los seguidores de Trump son todos racistas y gilipollas, estamos jodidos porque no es verdad. Es un paso hacia algo que podría necesitar una generación entera para cambiar... Tenemos que aprender a comunicarnos con los demás. Mi implicación en esta idea la hago con este esfuerzo. Y mi forma de hacerlo - y de intentar hacerlo de forma impecable - es simplemente honrar a los pobres tipos que murieron en Upper Big Branch.

¡Y resulta en verdad impecable! Porque como buen trovador y experto en la mitología americana, Steve Earle evita con Ghosts of West Virginia la pesadez a menudo inherente a los discos con “mensaje”. Hasta el punto de firmar aquí uno de los álbumes más poderosos de su carrera. © Marc Zisman/Qobuz

 

 

 

 

En 2013, en Qobuz conocimos personalmente a Steve Earle mientras estaba en París para el lanzamiento de su álbum The Low Highway. Lo recordamos:

 



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