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Auf dem Prüfstand

Test THX Onyx: Ein bemerkenswerter USB-Mini-DAC mit leistungsstarkem Kopfhörerausgang

Von Alban Amouroux |

USB-Mini-DAC-Verstärker sind in den letzten Jahren immer häufiger geworden. Ihr oberstes Ziel ist einfach: den ursprünglichen Kopfhörerausgang von Smartphones zu verbessern. Das ist an sich nicht schwierig, da bei Herstellern von Mobilgeräten das Streben nach audiophiler Klangqualität nicht gerade höchste Priorität hat. Mit dem Onyx-DAC bietet die weltberühmte Marke THX eine kompakte und leistungsstarke Lösung, um die Musikwiedergabe über Kopfhörer zu veredeln – unterwegs oder im Büro.

THX, das sind drei Buchstaben, die weltweit für ihre Verbindung zum Surround-Sound im Kino bekannt sind und später im Heimkino weiterentwickelt wurden. THX zertifiziert oder beeinflusst die Klangsignatur zahlreicher Audioprodukte für den Hausgebrauch. Das Unternehmen entwickelt auch Verarbeitungs- und Verbesserungstechnologien für Hi-Fi (THX AAA) und 3D-Sound (THX Spatial Audio). Vor kurzem hat THX beschlossen, sein Können auch den Nutzern von Kopfhörern zu demonstrieren, und zwar mit einem Mini-USB-DAC-Verstärker namens THX Onyx.

Bei diesem Onyx wird dank der THX AAA-Verstärkerschaltung eine hochauflösende Hi-Fi-Qualität angestrebt. Dies ermöglicht es der Marke, die Anerkennung ihrer Technologien in einem Bereich auszubauen, in dem man sie nicht unbedingt erwartet hätte. Aber viele Hersteller von Hi-Fi-Geräten für Kopfhörer haben den AAA-Schaltkreis bereits in ihre Kopfhörerverstärker oder auch direkt in die Kopfhörer integriert. Dies ist der Fall bei Razer, das für seine zahlreichen Produkte rund um das Thema Gaming bekannt ist, die von Laptops über Kopfhörer bis hin zu ergonomischen Stühlen und Gamepads reichen. Als enger Partner von THX vertreibt Razer den Onyx-DAC daher auf seiner eigenen Website.

Eigenschaften

Preis: 209,99 €
Typ: USB-DAC-Verstärker
Konvertierung N/A: ESS ES9281PRO
Verstärkung: THX AAA-78
Impedanzbereich: 22-1.000 Ohm
Nennimpedanz: 0,25 Ohm
Dynamischer Bereich: 118 dB
Verzerrung (THD+N, 1 kHz): -110 dB
Ausgangsleistung pro Kanal (22 Ω, <1 % THD+N): 180 mW
Eingang: Mitgelieferter USB-C +-Adapter von USB-A auf USB-C
Ausgang: Mit Stereo-Miniklinke kompatibles Mikrofon (außer Apple)
Abmessungen: 208 x 12 x 7 mm
Gewicht: 18 g

Präsentation des THX Onyx

Die Kategorie der mobilen Mini-DAC-Verstärker ist neu. Früher war man nicht in der Lage, Bauteile so weit zu verkleinern, dass man einen Digital/Analog-Wandler und einen Vorverstärker/Verstärker-Abschnitt in ein Element integrieren konnte, das kaum größer als ein USB-Stick war. Das ist jetzt möglich, mit echten Qualitätskomponenten. Der THX Onyx verwendet einen ESS9281PRO-Chip. Er findet sich aufgrund seiner besonderen Eigenschaften wie der geringen Größe und dem niedrigen Stromverbrauch vor allem in USB-DACs. Eine weitere Besonderheit: Dieser Chip kann MQA und DSD dekodieren, die beiden anderen Hi-Res-Audioformate neben PCM. Seine Kompatibilität ist daher universell.

Das THX-Zeichen in der Produktbezeichnung selbst wird Ihnen nicht entgangen sein. Diese aus der Kinowelt stammende Zertifizierung hat sich nach und nach auch auf andere Bereiche ausgeweitet, die mit Ton zu tun haben. Wie das Heimkino natürlich und in jüngerer Zeit auch Kopfhörerverstärker. In diesem Produkt hat THX seine AAA-Technologie integriert, die für Achromatic Audio Amplifier steht. Sie liefert den naturgetreuesten Klang, indem sie den Dynamikbereich erweitert. Dank dieses Schaltkreises liefert der THX Onyx 180 mW pro Kanal bei 22 Ohm, um auch den anspruchsvollsten Kopfhörern die nötige Leistung zu liefern. Einige stationäre Geräte im Hi-Fi-Format gehen in puncto Leistung nicht so weit.

Denn das Format dieses USB-DACs ist wirklich klein. Der elektronische Teil befindet sich etwa zehn Zentimeter hinter dem USB-C-Anschluss. Dazwischen befindet sich ein flexibles Kabel, mit dem sich der THX Onyx leicht zusammenklappen lässt. Übrigens: Sobald dieses Kabel zusammengefaltet ist, magnetisiert sich der Stecker an der anderen Seite, sodass er noch weniger Platz einnimmt. Wenn Ihre Geräte keinen USB-C-Anschluss haben, hat THX vorgesorgt und einen kleinen Adapter auf USB-A mitgeliefert.

Auf der Seite der Elektronik endet der DAC mit einem 3,5-mm-Miniklinkenausgang. Wie wir gesehen haben, wird seine Leistung für die meisten Kopfhörer ausreichen. Dieser Ausgang ist nicht symmetrisch. Wenn dieses Merkmal für Sie wichtig ist, sollten Sie sich ein Modell der Konkurrenz ansehen. Schließlich kann der Ausgang bis zu maximal 2 V liefern. Das bedeutet, dass dieser DAC vor einem Verstärker oder einem Paar Aktivlautsprecher verwendet werden kann. Für die Anhänger des Minimalismus in jeder Situation können Sie sich also ein vereinfachtes hochwertiges Hi-Fi-System vorstellen: ein Smartphone, den THX Onyx DAC und Aktivlautsprecher.

Aufstellen des THX Onyx

Der 3,5-mm-Kopfhörerausgang ist bei Computern, Tablets und Smartphones immer noch weit verbreitet. Im letzten Fall ist er seit der Einführung von USB-C jedoch dabei, völlig zu verschwinden. Obwohl von den Smartphone-Herstellern manchmal ein Dongle von USB-C auf Miniklinke mitgeliefert wird. Die Ausgabe ist jedoch meist von schlechter Qualität. Das ist letztendlich nicht so schlimm, da der aktuelle Trend eher zu Bluetooth-Kopfhörern geht. Obwohl Bluetooth sehr praktisch ist, ist es nicht der beste Weg, um sehr hohe Audioqualität zu erreichen.

Mit einem USB-DAC können Sie digitale Audiodaten abrufen, um sie in analoge Signale umzuwandeln. Dieser THX Onyx ist mit allen Geräten kompatibel, die Ton über einen USB-Anschluss ausgeben können. Dies gilt für stationäre Computer oder Laptops, Tablets und Smartphones. Der USB-DAC funktioniert sowohl unter Windows als auch unter macOS. Wenn Sie ein Headset an den THX Onyx anschließen, wird die Mikrofonfunktion unter macOS nicht unterstützt. Bei einem iPhone müssen Sie einen Zwischenadapter verwenden, von Apples proprietärem Lightning-Stecker auf USB-A. Abgesehen von diesen beiden Ausnahmen sollten Sie sich keine Fragen stellen müssen, da der THX Onyx mit allem funktioniert.

Nach dem Anschließen bleibt der THX USB-DAC im Standby-Modus. Nur eine seiner Mikro-LEDs leuchtet blau. Wenn Sie in der Geräteliste nachsehen, ist er nicht vorhanden. Um ihn zu aktivieren, muss man zwangsläufig einen Kopfhörer oder einen Hi-Fi-Verstärker an den Miniklinkenausgang anschließen. Der DAC verbindet sich dann mit dem jeweiligen Gerät. Er trägt den Namen THX Onyx USB Amplifier.

Wenn die Musik gestartet wird, leuchten die drei Mikro-LEDs blau, wenn die Quelle in CD-Qualität vorliegt. Bei hochauflösendem PCM wechseln die LEDs zu gelb. DSD ist durch die Farbe Rot gekennzeichnet, während MQA mit der Farbe Rosa assoziiert wird. So können Sie auf einen Blick die Audioqualität überprüfen. THX hat für alle Fälle einen umfassenden Benutzerleitfaden bereitgestellt, der je nach verwendeter Hardware, Musikdienste oder Software von der Website heruntergeladen werden kann. Die Website gibt auch an, dass die Kompatibilität des THX Onyx mit Qobuz Studio bei allen Geräten gewährleistet ist. Für unseren Test haben wir den USB-DAC an ein Android-Smartphone Sony Xperia und an einen Kopfhörer Beyerdynamic Amiron Home angeschlossen, alles über die Qobuz-App.

Höreindruck

Wir beginnen die Hörproben mit Makaya McCraven und ihrem neuesten Album Deciphering The Message. Der THX Onyx bietet uns eine breite Klangbühne, in der die verschiedenen Instrumente dieses Oktetts gut voneinander isoliert sind, mit einer interessanten Tiefen- und Fernwirkung. Mit dem analogen Kopfhörerausgang geht dieses Gefühl der Tiefe verloren. Auch der Klang wirkt weniger lebendig, verschlossener und konzentrierter. Mit dem THX Onyx bietet der Bass mehr Tiefe, die Noten werden länger gehalten. Der Mini-USB-DAC ist ein echter Gewinn. Das bestätigen wir, wenn wir uns den Titel My Girl anhören, eine der Coverversionen von Motown-Klassikern des Royal Philharmonic Orchestra. Alles läuft flüssig mit diesem DAC. Die Mikroinformationen tauchen mit diesem kleinen Halleffekt wieder auf, der anzeigt, dass sich hinter den Instrumenten Menschen befinden. Vor allem aber sind die Stimmen deutlich von der Orchestermasse losgelöst. Im Vergleich zum ursprünglichen Kopfhörerausgang sind die Mitten mit THX besser definiert, Fingerschnipsen klingt wieder natürlich.

Die stimmungsvollen Details hinter Juliette Armanets Stimme sind beim Hören von Brûler le feu fein und präzise. Ihre Stimme ist vom Klavier losgelöst, das Klavier ist unten, während die Stimme hoch platziert ist. Die nicht aggressive Feinheit der hohen Mitten ist bemerkenswert. Im Vergleich zum einfachen Kopfhörerausgang ist das Ergebnis, das der THX Onyx liefert, so, als würde man einen Schleier vor der Musik entfernen. Wir springen zum Elektro von Darius und seinem neuesten Titel Rise. Der zugleich runde und perkussive Bass als Rückgrat des Stücks entfaltet seine volle Wirkung, ohne jemals zusammenzubrechen. Gezähmt ist er sogar explosiv, wenn er allein am Anfang und Ende eines Stücks steht. Die luftige Ästhetik wird perfekt wiedergegeben, mit einer Hauptstimme, die sich von einem Ohr zum anderen erstreckt. Die Gimmicks auf dem Klavier werden außerhalb des Kopfes wiedergegeben, um eine angenehme Fülle zu bringen.

PRO:
Kompakt und sehr leicht
USB-C und USB-A
Kompatibel mit PC/Mac/Smartphone/Tablet
Finesse des mittleren/hohen Bereichs
Gefühl von Klangoffenheit

CONTRA:
Etwas teurer als die Konkurrenz

Fazit

THX ist nicht gerade ein Spezialist für High-Fidelity-Audio. Doch mit dem THX Onyx ist dem Unternehmen, das mit einem Bein in Kalifornien und mit dem anderen in Singapur steht, ein großer Hit gelungen. Dieser kleine USB-DAC weiß, wie man sich durch die Klangqualität, die er liefert, unentbehrlich macht. Alles ist korrekt gestaltet, es gibt absolut nichts zu bemängeln. Die technischen Entscheidungen geben den Ausschlag zu seinen Gunsten. Die hervorragende Trennung sorgt dafür, dass Sie alle Arten von Musik mit Leichtigkeit genießen können. Dieser Verstärker hat nichts mehr mit dem grundlegenden Kopfhörerausgang eines Smartphones, Tablets oder Computers zu tun. Wenn Sie einen hochwertigen Kopfhörer besitzen, werden Sie sich nach dem Ausprobieren des THX Onyx nie mehr mit den Originalausgängen zufriedengeben. Er wird schnell untrennbar mit Ihrem Lieblingskopfhörer verbunden sein. Der Preis mag angesichts der Konkurrenz, die gleichwertige Produkte anbietet, hoch erscheinen, aber das kompakte Format und der erzielte Qualitätsgewinn machen diesen Unterschied mehr als wett.