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Auf dem Prüfstand

Test Lotoo PAW S2: Ein tragbarer und anpassbarer Mini-DAC

Von Alban Amouroux |

Der tragbare Mini-DAC ist zu einem gängigen Produkt geworden, das dank erschwinglicher Preise leicht zu erwerben ist. Er ist einfach zu verwenden, da er sich auf dem Weg zwischen dem USB-Ausgang eines Smartphones oder DAP und einem kabelgebundenen Kopfhörer einfügt. Der Lotoo PAW S2, den wir im Premium-Bereich einordnen würden, versucht sich mit einem eingebauten Equalizer und einem symmetrischen Kopfhörerausgang aus der Masse hervorzuheben.

Lotoo ist eine Marke, die zur chinesischen Infomedia-Gruppe gehört. Diese entwickelt professionelle Produkte für die Welt des Broadcast in all seinen Formen. Infomedia-Geräte finden sich z. B. in Radiostationen oder Übertragungswagen. Das Unternehmen verfügt also über ein unbestrittenes Know-how im Bereich der Tontechnik, das es nun auf die Unterhaltungselektronik ausweiten will.

Ausgangspunkt war der professionelle tragbare Recorder PAW-V. Er verlor seine Aufnahmefähigkeit und wurde 2017 zum PAW Gold, einem tragbaren digitalen Audioplayer mit hoher Auflösung. Der Begriff PAW ist die Abkürzung für Personal Audio Workstation. Sein Ziel ging dabei ein wenig verloren, aber der Begriff blieb bestehen, da er eine gewisse Anerkennung genoss. Der PAW S2, den wir getestet haben, ist kein tragbarer DAP-Player mehr, sondern ein einfacher mobiler DAC, der den guten Ruf des Unternehmens unter der Marke Lotoo fortsetzen soll, einem Namen, der bei Klangliebhabern mittlerweile einen guten Ruf genießt.

Eigenschaften

● Nomadischer DAC
● Preis: 279 €
● Hochauflösendes Audio: 384 kHz/32 Bit, DSD128, MQA
● Ausgangspegel: 2,55 Vrms / 2x150 mW bei 32 Ohm (symmetrisch)
● Signal-Rausch-Verhältnis: 123 dB
● Anschlüsse: 1x USB-C, 1x asymmetrischer Kopfhörerausgang 3,5 mm, 1x symmetrischer Ausgang 4,4 mm
● Zubehör: USB-C/USB-C-Kabel, USB-C/Lightning-Kabel, Gürtelclip
● Größe (B x H x T): 66 x 22 x 13 mm
● Gewicht: 29,2 g

Präsentation des PAW S2

Der kleine und leichte mobile DAC PAW S2 erfüllt die Erwartungen derjenigen, die Qualität suchen, ohne auf Tragbarkeit zu verzichten. Mit nur 29 Gramm kann man ihn glatt in seiner Tasche vergessen. Darüber hinaus liefert Lotoo einen Gürtelclip, in dem der PAW S2 sicher Platz findet. Man kann sogar das Kabel durch den Clip führen, um ein versehentliches Herausziehen zu verhindern.

Das PAW S2 besteht aus einem zweiteiligen Aluminiumrahmen. Zwei zugängliche Schrauben ermöglichen sogar den Zugang zu den Bauteilen, die natürlich miniaturisiert sind. Im Inneren befinden sich zwei Platinen: eine für die digitale Stufe und eine für die analoge Stufe. Dazwischen sind bestimmte Teile eingekapselt und abgeschirmt, um Strahlung zu vermeiden. Der PAW S2 hat einen Grundrauschwert von -121 dB, d. h. absolute Stille in unseren Ohren.

Die Eingabe erfolgt ausschließlich über einen USB-C-Anschluss, der Ton und Strom überträgt. Es gibt keine Batterien in dieser Art von tragbarem DAC, der automatisch über die USB-Verbindung mit Strom versorgt wird. Für die Digital-zu-Analog-Wandlung ist ein AKM4377-Chip zuständig, der vor allem in mobilen Audiogeräten zu finden ist. Er ist mit einem AKM8142-Chip für den Takt und die Jitterunterdrückung verbunden. Der DAC sorgt für die Unterstützung von Audiodateien mit bis zu 32 Bit und 384 kHz. Lotoo hat ihn mit dem Dateiformat Hi-Res MQA kompatibel gemacht.

Die Analogkarte enthält rauscharme High-End-Bauteile wie Metallfilmwiderstände. Die Verstärkung erreicht 2x150 Milliwatt bei 32 Ohm für den symmetrischen 4,4-mm-Pentaconn-Ausgang und 125 Milliwatt für den unsymmetrischen 3,5-mm-Ausgang. Sie ist mit einem Low/High-Schalter verbunden, um den Ausgangspegel an In-Ear-Kopfhörer oder klassische Kopfhörer anzupassen.

Nutzung von PAW S2

Der Rahmen aus einer leicht körnigen Aluminiumlegierung ist mit einer schwarzen Farbe überzogen. Seine in den Ecken leicht abgerundeten Formen erleichtern die Handhabung und verleihen dem PAW S2 gleichzeitig einen Premium-Look. Lotoo führt an, dass das Glas, das den Bildschirm schützt, gebogen ist, um sich den Formen des Rahmens anzupassen. Dieser kleine Bildschirm zeigt verschiedene Informationen an, z. B. die Qualität des gerade gehörten Audiostreams, die Lautstärke oder den eingeschalteten Audiomodus. Er zeigt weder den Titel des Songs noch den Namen des Künstlers an, aber das wäre letztlich auch wenig interessant. Der Bildschirm konzentriert sich auf die DAC-spezifischen Funktionen.

Der PAW S2 verfügt über vier Funktionstasten. Es gibt keine Ein/Aus-Taste, da er automatisch eingeschaltet wird, wenn er per USB an ein Smartphone, Tablet oder einen Laptop angeschlossen wird. Lotoo liefert zwei Kabel für zwei Anschlussmöglichkeiten. Das erste ist ein kleines USB-C-zu-USB-C-Modell, das nur etwa zehn Zentimeter lang ist. Es ist vor allem für die Verbindung mit einem Android-Smartphone gedacht, sodass beide nebeneinander in eine Tasche passen. Beachten Sie, dass dieses Kabel eine auf den Anschlüssen angegebene Verwendungsrichtung hat. Das zweite, 80 cm lange USB-C-Kabel endet in einem Lightning-Stecker für Apples Mobilgeräte.

Die von den anderen drei Tasten getrennte Taste bietet Zugriff auf die beiden Funktionen, die speziell für diesen DAC gelten. Die erste betrifft die hohe oder niedrige Verstärkung je nach Art der angeschlossenen Kopfhörer. Die zweite Funktion betrifft die 13 anwendbaren Audiomodi. Sie sind in zwei Bereiche unterteilt: Equalizer-Modi (PMEQ II) und erweiterte DSP-ähnliche Klangverarbeitung (ATE). Sie stammen aus den bereits bestehenden DAP-Audioplayern von Lotoo, wobei für den PAW S2 drei neue Modi hinzugefügt wurden. Beim Equalizer haben Sie die Wahl zwischen classic, pop, rock, headphone und ACG-1. Auf der DSP-Seite wird der Ton auf die Modi Movie, Game, Radio, Vinyl, Kassette, Nahfeld oder Fernfeld abgestimmt. So lässt sich das Hörerlebnis ganz einfach an den eigenen Geschmack anpassen.

Die anderen drei Tasten betreffen die Lautstärkeregelung mit den Plus- und Minus-Tasten, die die Play/Pause-Taste umgeben. Seltsamerweise ist es also möglich, den Wiedergabestatus selbst in die Hand zu nehmen, aber die Lautstärke ist beim PAW S2 autonom. Das bedeutet, dass die Lautstärketasten des Smartphones auf dem DAC wirkungslos sind. Wir fanden auch, dass die Platzierung der Plus-/Minus-Tasten nicht logisch ist: Sie sollten für eine bequemere Nutzung umgekehrt sein. Jedes Mal haben wir die Lautstärke erhöht, anstatt sie zu senken. Ein Rückschlag, den man hinnimmt.

Höreindruck

Wir haben den PAW S2 über USB-C an ein MacBook und über Lightning an ein iPhone angeschlossen. In beiden Fällen war die Audioquelle die Qobuz-Anwendung, die sofort erkannte, dass der verfügbare Lotoo USB-DAC in den Audioausgängen vorhanden war. Auf der Kopfhörerseite konnten wir ein asymmetrisches und ein symmetrisches Modell miteinander verbinden, wobei beide nicht gleichzeitig verwendet werden können, wie es in der Bedienungsanleitung des DACs heißt.

Zunächst einmal ist die niedrige Verstärkungseinstellung für unsere Beyerdynamic-Kopfhörer mit einer Impedanz von 250 Ohm geeignet. Die hohe Einstellung lässt nicht genug Spielraum für das Hören bei geringer Lautstärke. Wir haben uns auf das Hören von Flats konzentriert, ohne jegliche zusätzliche Bearbeitung, die wir uns für das Ende des Hörens aufheben, nachdem wir die Fähigkeiten des PAW S2 genau kennengelernt haben.

Stimulator Jones' Nu Soul auf seinem letzten Album Round Spiritual Ring liefert uns einen Beweis für die sehr schöne Offenheit der Klangbühne, die der PAW S2 ermöglicht. Sie erstreckt sich sowohl in die Breite als auch in die Höhe mit einer deutlich spürbaren Tiefenwirkung. Die Stimmen sind von den Instrumenten abgetrennt, so dass sie hervorragend lesbar sind, ohne dass man sich auch nur im Geringsten konzentrieren muss.

Gehen wir nun zur Sinfonie Nr. 9 in C-Dur von Schubert über, die von Herbert Blomstedt dirigiert wird. Die Tiefe des Orchesters nimmt zwischen unseren Ohren Gestalt an, mit einer respektierten Staffelung der Ebenen. Die Streicher wie auch die Blechbläser setzen sich ohne Zwang mit einem unaufhaltsamen Dynamikanstieg durch, der die Fähigkeiten wie auch die Grenzen unserer Kopfhörer, die wir in- und auswendig kennen, hervorhebt.

Der Bassbereich ist im Vergleich zu sesshaften Referenz-Kopfhörerverstärkern vielleicht etwas zurückgeblieben, selbst wenn man auf High Gain schaltet. Im Bereich der tragbaren Verstärker/DACs schneidet der PAW S2 beim Anhören des Albums OASIS von Darius ziemlich gut ab. Die tiefen Frequenzen sind nicht üppig, aber die Artikulation ist mit Details und Rundheit vorhanden. Beachten Sie erneut die Fähigkeit dieses DACs, die Bühne außerhalb der Kopfhörer mit einigen Klängen zu erweitern, von denen man denken könnte, dass sie völlig nebenbei gespielt wurden.

Die verschiedenen Equalizer-Kurven greifen die Überschüsse der Namen auf, die sie charakterisieren, mit einem Rock-Modus, in dem die Mittel-Hochtonbereiche hervorgehoben werden, um den Klang der Gitarren besser wahrnehmen zu können. Der ACG-1-Modus ist der schwerste Modus, den Sie benötigen, um einen "basslastigen" Kopfhörerklang zu erhalten. Auch der ATE-Radio-Modus ist auf seine Art nicht schlecht, mit einem starken Eindruck von Kompression. Die anderen Modi sind eher anekdotisch und keiner kann von sich behaupten, dass er das Hörerlebnis wirklich hochwertiger macht. Wir befinden uns hier eher im Bereich der persönlichen Einschätzung.

PRO:
Solide Klangsignatur
Offene Klangszene
Einstell- und Anzeigemöglichkeiten
USB-Kabel sind im Lieferumfang enthalten

CONTRA:
Ein wirklich kurzes USB-C/USB-C-Kabel
Lautstärkeregelung nur am DAC

Fazit

Der tragbare Verstärker/DAC Lotoo PAW S2 ist ein vielseitiges Gerät. Er respektiert die Musik und holt gleichzeitig das Beste aus den Details heraus, um eine möglichst breite Klangbühne zu präsentieren. Die Klangfarben sind seidig, niemals aggressiv. Andererseits kann man sich dank der verschiedenen Audiomodi von der Strenge befreien und weit, weit davon weg gehen. Sie werden nicht jedem gefallen, aber diese Modi haben den Vorzug, dass sie vorhanden sind, um das Hörerlebnis zu personalisieren, wenn sie es nicht noch treuer machen. Er ist so etwas wie der Doktor Jekyll und Mister Hyde unter den mobilen USB-Mini-DACs. Die beiden mitgelieferten Kabel, der Gürtelclip und das informative Display haben uns gut gefallen. Weniger gut gefallen haben uns die umgekehrt platzierten Lautstärketasten und das kleine Klickgeräusch, das im Kopfhörer zu hören ist, wenn die Wiedergabe fortgesetzt wird. Dank des symmetrischen/unsymmetrischen Doppelausgangs und der Verstärkungsauswahl sollte der PAW S2 mit allen Kopfhörern zurechtkommen. All diese Eigenschaften machen ihn zu einem hochwertigen, kompakten, tragbaren DAC, der sich in seinem Segment als unverzichtbar erweist.