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Rubrik :
Auf dem Prüfstand

Auralic Altair G1: ein digitaler Vorverstärker und Hi-Res-Streamer für audiophile Perfektion

Von Alban Amouroux |

Die Auralic-Geräte genießen einen heute unumstritten ausgezeichneten Ruf, der in nur einem Dutzend Jahren seit der Gründung des Unternehmens aufgebaut wurde. Durch eine kleine, aber kohärente Palette von Produkten, die der digitalen Audiowiedergabe gewidmet sind, hat sich Auralic in einer Preisspanne von Premium bis High-End positioniert. Der Altair G1 ist das universellste Produkt der Baureihe. Und auch das zugänglichste.

In letzter Zeit hat Auralic die Ästhetik seiner Produkte harmonisiert. Es gab eine Zeit, in der sie ein völlig anderes Design hatten, mit einer großen gelben Anzeige. Letztere half der Marke, sich zu unterscheiden und bemerkt zu werden. Aber es geht nicht nur um die Augen, sondern natürlich auch um die Ohren. Um seine Ziel zu erreichen, behandelt Auralic alle seine Vorverstärker, Wandler, Streamer und Digitaluhren auf die gleiche Art und Weise: perfekt organisierte und separat sortierte Komponenten, die alle in trägen Gehäusen installiert sind. Zu den Spitzenmodellen, deren Referenzen mit .1 enden, gehört ein Doppelrahmen mit integrierter Kupferfolie.

Alle Auralic-Referenzen sind sich ähnlich, aber sie bieten nicht die gleichen Funktionen. Einige Ausstattungsdetails auf der Frontplatte, wie das Vorhandensein oder Fehlen eines Potentiometers oder einer Kopfhörerbuchse, verraten Ihnen den Unterschied. Es gibt Streamer ohne DAC, DAC mit Streamer und einen Streamer mit DAC und Vorverstärker. Letzteres ist es, was uns interessiert, das Altair G1-Modell. Auralic ist auch einer der wenigen Hersteller von integrierten Digitaluhren im digitalen Audiobereich. Diese sind mit einem ultrapräzisen Oszillator ausgestattet, damit die Anzeige den perfekten Rhythmus hat, um jegliches Risiko von Jitter zu vermeiden. Kehren wir zurück zum Altair G1, einem vollständig digitalen Gerät, das das Beste aus dem Know-how von Auralic zugänglich macht.

Eigenschaften

Preis: 2 399 €
Anschlüsse: Wi-Fi, Ethernet, Bluetooth, 3x digitale Eingänge (optisch, koaxial, XLR AES/EBU), 1x USB-B-Audioanschluss, 1x USB-A-Anschluss zur Speicherung, 1x symmetrischer Analogausgang, 1x unsymmetrischer Analogausgang
Formate: PCM bis 384 kHz, DSD512
Streaming: Roon Ready, DLNA, AirPlay, Webradios, natives Qobuz
Gewicht: 6,8 kg
Größe (B x H x T): 340 x 80 x 320 mm 

Präsentation des Altair G1

Hi-Fi-Geräte halten sich längst nicht mehr an die Standardbreite. Dasselbe gilt für diesen Altair G1, der vorne nur 34 cm breit ist. Dennoch ist es Auralic in einem so kompakten Format gelungen, eine Vielzahl von Funktionen zu integrieren. In Bezug auf Konstruktion und Ausführung gibt es nichts zu beklagen. Alles ist robust, mit dicken Platten und beständigem Lack. Der Altair wiegt immerhin fast 7 kg.

Die Vorderseite ist dreigeteilt. Auf der linken Seite befindet sich ein 6,35-mm-Kopfhörerausgang, in der Mitte ein 10 cm großer LCD-Farbbildschirm in einer Aussparung im Gehäuse und rechts ein Mehrzweckpotentiometer. Es gibt keinen Einschalt- oder Standby-Knopf: einfach lange auf das Potentiometer drücken.

Der Altair G1 arbeitet ausschließlich im digitalen Bereich. Er verwaltet sieben Quellen, die sich wie folgt aufteilen lassen: Streaming über Ethernet oder Wi-Fi, Bluetooth, drei digitale Eingänge in verschiedenen Formaten, einen USB-Eingang für einen Computer und direkte Dateispeicherung.

Letztere ist intern oder extern möglich. Bei der Bestellung können Sie eine werksseitig installierte 2-TB-SSD-Festplatte hinzufügen, die nochmal 400 Euro Aufpreis kostet. Oder Sie können den USB-Anschluss auf der Rückseite verwenden, um Ihre eigene externe Festplatte anzuschließen.

Es gibt daher keinen analogen Eingang. Wenn Sie einen Schallplattenspieler oder ein anderes Wiedergabegerät anschließen möchten, ist der Altair G1 möglicherweise nicht die richtige Wahl für Ihr Projekt. Aber das ist auch das Einzige, was ihm fehlt. Beachten Sie, dass es RIAA-Phonovorverstärkerboxen mit digitalen Ausgängen gibt, die der Beschränkung eventuell entsprechen würden.

Der einzige analoge Anschluss ist daher derjenige, der für die vorverstärkten Ausgänge vorgesehen ist: ein unsymmetrisches Cinch-Paar und ein symmetrisches XLR-Paar. Die Volumenverwaltung verbleibt durchgängig im digitalen Bereich.

Im Inneren ist der Digital/Analog-Umwandlungsabschnitt durch eine Partition vom Rest getrennt, um Interferenzen zu vermeiden. Eine globale elektronische Platine für Eingänge, Verwaltung und Stromversorgung befindet sich auf der Rückseite auf der linken Seite. An der Vorderseite befindet sich ein bequem dimensionierter Ringkernwandler.

Die Konvertierung wird von einem ESS 9038Q2M-Chip durchgeführt, der ein hochauflösendes Lesen mit bis zu 384 kHz in 32 Bit bietet. Die DSD512 sind ebenfalls lesbar. Alle Signale werden von einem unternehmenseigenen Prozessor namens Tesla G2 verarbeitet. Er ist leistungsstark, wird durch 1 GB Cache-Speicher und 2 GB RAM unterstützt und verwaltet sie 37.500 Millionen Informationen pro Sekunde. Für eine optimale Jitterunterdrückung verlässt sich der Altair G1 auf eine interne Uhr, die auf 72 Femtosekunden genau arbeitet.

Funktionen des Altair G1

Der Altair G1 wird ohne Fernbedienung geliefert, hat aber einen Infrarotempfänger. Mit Auralic können Sie die Fernbedienung Ihrer Wahl verwenden und die Befehle lernen, die Sie im Alltag wirklich brauchen. Sie können auch mit Hilfe des Potentiometers, das dann als Multifunktionskreuz dient, durch die verschiedenen Menü- und Konfigurationsbildschirme auf der Frontplatte navigieren. Der einfachste Weg, dies zu tun, ist durch das Herunterladen der mobilen Anwendung Auralic Lightning DS.

Diese Anwendung ist effektiv, und das ist alles, was wir verlangen. Ein vertikales Menü auf der linken Seite, das aus Symbolen besteht, führt Sie zu Quellen, Favoriten, Wiedergabelisten, Webradios und natürlich zu Qobuz. Nachdem Sie Ihre Kontozugangsdaten eingegeben haben, finden Sie Ihre Lieblingsalben und -titel, aber auch die Vorschläge von Qobuz wie Neuerscheinungen, Bestseller, Wiedergabelisten, usw.

Ganz unten links in der Anwendung führt Sie ein Zahnrad zu allen Einstellungen des Altair, und davon gibt es viele. Sie können Filter auswählen, die maximale Audioqualität einstellen oder Oversampling anwenden. Es ist auch möglich, Quellen und Dienste wie AirPlay, Bluetooth, Spotify Connect oder Roon zu aktivieren oder zu deaktivieren.

Wie wir bereits gesehen haben, verfügt der Altair G1 über eine Dateiserverfunktion, sowohl für sich selbst als auch für andere Audioplayer in Ihrem Netzwerk. Er weiß auch, wie er Ihre CDs auf seinen internen oder externen Speicher kopieren kann, was selten ist. Alles, was Sie benötigen, ist ein externes USB-CD-Laufwerk für Computer. Die Alben werden kopiert und die Metadaten hinzugefügt.

Höreindruck

Dies ist nicht das erste Auralic-Gerät, das wir in der Hand hatten. Und wir finden eine familiäre Ähnlichkeit. Was uns an anderen Produkten der Marke gefallen hat, ist beim Altair G1 gut vertreten. In dieser Preisklasse weiß er Dinge zu tun, die normalerweise viel elitäreren Produkten vorbehalten sind. Es hat die seltene Fähigkeit, eine viel präsentere Klangszene als gewöhnlich zu erzeugen. Letztere entfaltet sich in die Breite und die Höhe, was bereits eine große Leistung ist. Aber sie weiß auch, wie sie über den Rahmen der Lautsprecher hinausgehen kann, indem sie sowohl hinter als auch vor den Lautsprechern eine breitere Bühne hinzufügt.

Der Altair erreicht seinen Zweck, ohne die Klangtreue zu beeinträchtigen. Die Klangfarben sind prächtig. Liebhaber von Gitarren werden ihr Glück in der Hi-Res-Neuauflage der Zusammenarbeit zwischen B.B. King und Eric Clapton finden, die den Klassiker Riding With the King neu vertont haben. Mit dem Altair schwimmen wir zwischen diesen beiden Riesen, die einander antworten, wahrlich im Glück, stets perfekt getrennt von der Szene vor uns, mit all der Begleitungmusik, die sie umgibt. Die gesamte Breite der Bühne ist gefüllt, lückenlos.

Petit Biscuits neuester Electro-Song, I Leave Again, nutzt einmal mehr die vollen Vorteile des Wiedergabevermögens des Altair G1. Die Musik füllt zwanglos den Raum aus: Wir befinden uns im Zentrum der 360°-Melodie, unterstützt von einem Bass mit makellosem Inhalt und Wirkung. Dieser Streamer ist in der Lage, kleinste Details in den Hoch- und Tieftönen aufzufangen, um den kleinsten Atemzug, die kleinste Berührung des Instruments zu destillieren.

Es ist eine Wonne, ausgezeichnete Aufnahmen zu hören. So sehr der Altair in jedem Track das Beste hervorbringen wird, so sehr bringen hochauflösende Referenzaufnahmen das Außergewöhnliche zum Vorschein. Bei Orchesterstücken I Know I Dream steht Stacey Kent praktisch vor uns im Raum. Ihre sanfte Stimme reißt uns mit, unterstützt vom Kontrabass auf der linken und der Gitarre auf der rechten Seite in einem totalen Anflug von Realismus. Egal, wie sehr wir suchen, wir können bei diesem Streamer keinen Fehler finden.

PRO:
Dreidimensionale Klangszene
Mobile Anwendung gut ausgeführt
Integration von Qobuz Sublime+
Ripping- und Serverfunktionen
Kompatibilität mit AirPlay & Roon

CONTRA:
Schade, dass der vordere Bildschirm kein Touchscreen ist

Fazit

Der Altair G1 steht am Scheideweg zwischen hoher Wiedergabetreue und Musikalität. Er macht beides mit Bravour, um alle glücklich zu machen. Wenn Sie nach Analysen und Details suchen, die tief in den Aufzeichnungen vergraben sind, erledigt der Altair G1 diese Aufgabe, ohne mit der Wimper zu zucken. Vor allem aber hat er den guten Geschmack, mühelos bis in die Tiefe vorzudringen. Diese hervorragende Bühne mit vollem Klang bringt die Musik in Ihr Wohnzimmer und sogar aus Ihrem Wohnzimmer heraus. Jede Stimme, jedes Instrument ist so perfekt geschnitten und detailliert, dass sie fest installiert zu sein scheinen. Der Altair G1 ist ein echtes Goldstück. Bei ihm brauchen Sie nicht weiter zu suchen, solange er in Ihr Budget passt, versteht sich. Ganz zu schweigen von den ausgezeichneten Netzwerkwiedergabefunktionen mit integriertem Qobuz, mehreren benutzerdefinierten Einstellungen, einem DAC mit mehreren Eingängen und einer Serverfunktion für die Speicherung von Audiodateien und das Kopieren von CDs. Dies könnte das letzte Digitalgerät sein, das Sie je brauchen werden und das Sie nie wieder eintauschen wollen.