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Bluetooth aptX HD y LDAC: ¿qué es el Bluetooth en alta definición?

Por Alban Amouroux |

La escucha de música por vía inalámbrica suele basarse en la transmisión por Bluetooth, un sistema que permite a un smartphone comunicarse con unos auriculares o una pequeña caja acústica portátil de la forma más sencilla posible. Como contrapartida, esta facilidad de uso tiene un impacto negativo en la calidad sonora. Por ello, los fabricantes de “chips” han abordado este problema mejorando el sistema Bluetooth para abrir las puertas a la alta definición. Hay dos soluciones que compiten y no son compatibles para lograr este objetivo: el aptX HD y el LDAC. Descubramos cómo funcionan, en qué se diferencian del Bluetooth tradicional y qué productos permiten beneficiarse de ellos.

 

Pequeño resumen histórico de la relación del Bluetooth con la música

El uso inicial de Bluetooth concernía la telefonía y los diversos kits y auriculares asociados a la misma para poder realizar llamadas con las manos libres. Su baja velocidad de transferencia binaria –“bitrate”– y una distancia muy limitada entre el transmisor y el receptor permitieron aplicarla en otros ámbitos, como por ejemplo los teclados/ratones de ordenador y los mandos para videojuegos. Puesto que el Bluetooth es capaz de transmitir la voz, ¿por qué no utilizarlo también para la música? La evolución del Bluetooth en sus sucesivas versiones ha permitido escuchar música en términos de velocidad de transferencia binaria, distancia, latencia, etc. Ahora se utiliza en auriculares, sistemas de Alta Fidelidad y Cine en Casa, barras de sonido, etc.

Los dos primeros codecs –codificadores/decodificadores– de audio aplicados al Bluetooth fueron el SBC y el AAC. Bastante similares en términos de calidad, ofrecen una escucha equivalente a la del MP3 comprimido con pérdidas. Una calidad aceptable pero alejada de la exigida por una escucha en auténtica Alta Fidelidad y aún más de la Hi-Res.

El audio Bluetooth es todavía una tecnología joven, ya que los primeros auriculares Bluetooth vieron la luz en 2004. En lo que respecta a los auriculares intraaurales True Wireless, es decir dos mini auriculares Bluetooth insertados en los oídos, aparecieron en 2015. La necesidad de mejorar la calidad sonora propuesta por el Bluetooth se impuso rápidamente.

Dos fueron las empresas que decidieron trabajar en este asunto: Qualcomm y Sony. Ambas realizaron inversiones considerables para ir más allá de la simple mejora de los codecs equivalentes a la calidad del MP3. Estos dos especialistas en procesado de señales de audio han inventado el Bluetooth de alta definición, capaz de superar la calidad CD a pesar de las notables limitaciones inherentes al Bluetooth, una tecnología inalámbrica con baja velocidad de transferencia binaria que además trabaja en distancias muy cortas.

¿Qué es la norma aptX ?

aptX significa Audio Processing Technology, es decir Tecnología de Procesado de Audio. Desarrollado para el ámbito profesional a finales de los años 80, este codec de audio acabó integrándose en el Bluetooth, comercializándose los primeros auriculares Bluetooth aptX en 2009. Deseosa de ir más allá, Qualcomm creó el aptX HD en 2016 para ofrecer calidad Hi-Res. Posteriormente, aparecieron otras variantes: el aptX Adaptive para modular la velocidad de transferencia binaria en función de la fuente utilizada y el aptX LL para reducir la latencia inherente a la tecnología Bluetooth.

Pero en realidad el Bluetooth aptX HD –siglas estas últimas de Alta Definición– consigue su objetivo engañando a nuestros oídos ya que el Bluetooth todavía no permite transmitir de forma natural la verdadera Hi-Res. Puesto que la velocidad de transferencia binaria no es suficiente, el objetivo del aptX HD es soportar la Hi-Res en 24 bits/48 kHz comprimiéndola de forma inteligente. Esta compresión –1:4 para ser exactos– es destructiva, lo que significa que faltarán informaciones que el códec tratará de ocultar de la manera más inteligente posible.

¿Qué es la norma LDAC ?

LDAC son las siglas de Lossless Digital Audio Codec, léase Codec de Audio Digital sin Pérdidas. Desarrollado por Sony y lanzado al mercado en 2015 inicialmente sólo en productos de dicha marca, el LDAC tenía como objetivo competir con el aptX incluso antes de que se presentara su versión HD. Como su nombre indica, su objetivo es proponer un códec de audio Bluetooth comprimido sin pérdidas, lo que marca una gran diferencia con su competidor directo. No obstante, la realidad es ligeramente distinta.

La velocidad de transferencia binaria del Bluetooth sigue estando limitada en lo que a aplicaciones de audio se refiere. Sony maximiza su uso aumentándola a 990 kb/s, es decir casi tres veces mayor que la del aptX y dos veces superior a la del aptX HD. Para ello, es necesario que la conexión entre el emisor y el receptor sea perfecta, ya que de lo contrario la velocidad de transferencia de datos se reduce automáticamente. Incluso en el caso de que se pueda trabajar a 990 kb/s, la Hi-Res supuestamente suministrada sigue estando sujeta a compresión destructiva. Sin embargo, Sony no la aplica en las frecuencias más audibles, únicamente en las más altas y de menor amplitud. LDAC es, por tanto, una mezcla de compresión sin pérdidas y con pérdidas.

¿Qué Bluetooth elegir, aptX o LDAC ?

De entrada, pocos son los auriculares que integren la compatibilidad con los dos códecs. También hay que tener en cuenta que en el momento actual los modelos intraaurales capaces de soportar el aptX HD o el LDAC se pueden contar con los dedos de una mano. En cuanto a los smartphones, todos los dispositivos Android de última generación son compatibles con ambos codecs. Pero en el lado de Apple, el iPhone no es amigo de los audiófilos porque no conoce la Hi-Res y continúa estando estancado en el códec básico AAC.

Si el producto que usted tiene le da la opción de elegir entre aptX HD y LDAC, lógicamente es preferible el segundo de ellos cuando la velocidad de transferencia binaria máxima puede ser asegurada. No obstante, en comparación con la velocidad de transferencia binaria mínima del LDAC, el aptX HD es cualitativamente superior. Y, el colmo de la complejidad, los smartphones no indican la velocidad de transferencia binaria en tiempo real del LDAC para saber si se están aprovechando o no al máximo sus posibilidades. ¡Si usted tiene un oído experto, quizá pueda detectarlo!

En lo que respecta a la latencia, la tabla que figura a continuación indica el tiempo mínimo y no un tiempo absoluto. Varía enormemente entre dispositivos, hasta el punto de que puede duplicarse de un smartphone a otro. Si este punto es primordial para usted, entonces seleccione el aptX Low Latency y olvídese del Bluetooth en alta resolución.


Los mejores auriculares Bluetooth aptX


Shure AONIC 50 – 299 € (en España)

Procedente del audio profesional, Shure se ha hecho rápidamente un nombre en el sector de los auriculares de gran consumo con el modelo AONIC 50. Estos auriculares con cancelación de ruido activa ofrecen una gran calidad sonora acompañada por una construcción muy sólida.

Beyerdynamic Amiron Wireless – 599 € (en España)

Los Amiron Wireless son una versión Bluetooth del modelo con conexión por cable Amiron Home, del que retoman el confort ejemplar añadiendo la adaptación del sonido al oído del usuario mediante una app dedicada. Ofrecen el mismo sonido cristalino que tanto éxito ha proporcionado a los auriculares de Beyerdynamic.

Hifiman Ananda BT – 899 € (en España)

Por regla general, los auriculares equipados con transductores magnéticos planos –tecnología planar– están dedicados al uso sedentario, lo que no impide que también tengan derecho a su versión Bluetooth. Es el caso de los Hifiman Ananda BT, que compiten sin problemas con los modelos con cable aunque con la libertad añadida de la conexión inalámbrica manteniendo a la vez la extensa banda pasante que caracteriza a la tecnología de transductores empleada.

Los mejores auriculares Bluetooth LDAC

Audio-Technica ATH-M50xBT2 – 199 € (en España)

Estos auriculares de Audio-Technica se han convertido en una referencia casi universal. Variante de unos auriculares ampliamente utilizados en los estudios de grabación, adoptan las mismas características de sonido añadiéndoles el lado práctico de una de las autonomías más generosas en el ámbito de los auriculares Bluetooth.

Technics EAH-A800 – 349 € (en España)

Technics vuelve con fuerza al mercado de los auriculares proponiendo diseños intraaurales y este modelo Bluetooth premium compatible LDAC. El diseño acústico está particularmente cuidado para un modelo móvil y la autonomía es enorme.

Sony WH-1000XM4 – 380 € (en España)

Gracias a sus 1000XM4, Sony continúa siendo vista como la referencia en auriculares Bluetooth. Y con razón, ya que este modelo incorpora lo mejor en términos de reducción de ruido, ergonomía y calidad sonora. Como no puede ser de otro modo en unos auriculares firmados por Sony, son un auténtico escaparate para el códec LDAC.

Traducido por Salvador Dangla