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Creed Taylor, un visionario del jazz

Por Marc Zisman |

El gran productor estadounidense, fundador de los sellos Impulse! y CTI, ha fallecido a la edad de 93 años.

Trompetista y admirador de Harry James y Dizzy Gillespie, el productor Creed Taylor, fallecido el 23 de agosto de 2022, dejó su huella en muchos de los sellos más importantes de la historia del jazz. A partir de los años 50, este nativo de Virginia trabajó en Bethlehem Records, produciendo a grandes intérpretes como Chris Connor, Carmen McRae, Charles Mingus y Herbie Mann.

En 1960, ABC-Paramount contrató a Taylor para lanzar su división de jazz: había nacido Impulse! El mítico sello naranja y negro comenzó mezclando a músicos consagrados con estrellas emergentes como demuestran los cinco primeros discos firmados por Kai Winding y J.J. Johnson, Ray Charles, Kai Winding solo, Gil Evans y Oliver Nelson. Con el sexto álbum de Impulse! el asunto tomó un giro más moderno, incluso vanguardista: su título, Africa/Brass. Su autor, John Coltrane, fue arrebatado a Atlantic Records con la garantía de una total libertad artística y un gran cheque de 10.000 dólares.

 

 

Pero apenas se había lanzado Impulse! cuando Taylor se marchó a Verve, el augusto sello lanzado por Norman Granz y cuyo propietario, MGM, quería rejuvenecer su imagen. El productor, con un olfato infalible, apostó por la moda del jazz latino y consiguió éxitos con Cal Tjader, Charlie Byrd y, sobre todo, Stan Getz. Los discos del saxofonista (y su éxito Girl From Ipanema), pero también los del organista Jimmy Smith y el guitarrista Wes Montgomery, hicieron que Taylor explorara su propia esencia. Y como su apetito era insaciable, también quiso recoger los frutos del floreciente fenómeno del rock y firmó con Verve a gigantes como los Righteous Brothers, los Mothers of Invention de Frank Zappa y la Velvet Underground.

 

 

La enésima salida de Creed Taylor iba a ser muy diferente esta vez, ya que en el verano de 1967 lanzó finalmente su propio sello: CTI Records. La C de Creed, la T de Taylor y la I de Incorporated. A los 38 años, el productor era finalmente el único responsable. Una magnífica grabación de sonido, un ADN 100% jazzístico, seguir las tendencias, la identidad del sello: todos estos valores impulsaron a CTI. Y esto, aunque algunos puristas le criticasen por inclinarse hacia el pop y el mainstream. El público lo siguió y le encantó la estética chic de las portadas. Y en 1974, la revista Billboard nombró a CTI sello del año. Con su arreglista favorito Don Sebesky y el ingeniero de sonido Rudy Van Gelder consiguió una gran serie de éxitos. Algunos eran obras maestras, como Red Clay (1970) de Freddie Hubbard, que mezclaba hard bop y jazz fusión con Herbie Hancock, Joe Henderson, Ron Carter y Lenny White. En 1971, Taylor lanzó una nueva discográfica, Kudu, que reservó para sus producciones más funky de Grover Washington Jr., Johnny Hammond, Idris Muhammad y Esther Phillips. En 1973, logró un nuevo éxito, esta vez con el pianista y arreglista brasileño Eumir Deodato y su álbum Prelude, con una delirante revisión de Also Sprach Zarathustra de Richard Strauss.

 

 

El elenco que dejará huella en el CTI es más que impresionante: Astrud Gilberto, Stanley Turrentine, Jim Hall, Paul Desmond, Chet Baker, George Benson, Lalo Schifrin, Hubert Laws, Ron Carter, Bob James, Randy Weston, Yusef Lateef, Art Farmer, Kenny Burrell, Milt Jackson... Pero los éxitos fueron cada vez más escasos a finales de los 70 y el CTI cerró sus puertas en 1978. Taylor pasó las dos décadas siguientes en un segundo plano, produciendo algunos álbumes aquí y allá e intentando en vano revivir su sello.



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