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Nuestra selección de cajas acústicas con conexión a Internet: ¿cuál elegir en 2021?

Por Alban Amouroux |

En los últimos años, la caja acústica con conexión a Internet o “conectada” se ha convertido en un auténtico fenómeno. Al igual que la barra de sonido frente a los sistemas de Cine en Casa, la pequeña caja acústica inalámbrica ha sustituido a muchos sistemas de Alta Fidelidad de gran envergadura. Tiene la innegable ventaja de ser un dispositivo todo en uno que ha seducido a una amplia audiencia. Un único dispositivo, una única toma de corriente y la posibilidad de acceder a toda la música que uno desee sin utilizar ningún tipo de soporte físico. En lo que respecta al control, el mando a distancia por infrarrojos ya ha pasado a mejor vida por cuanto las cajas acústicas conectadas se pueden gobernar desde una aplicación móvil, para algunos incluso con su propia voz. La oferta es tan amplia que hemos seleccionado para usted las 10 mejores cajas acústicas conectadas del momento.

La Alta Fidelidad ha basculado hacia las cajas acústicas conectadas de una manera bastante natural. Dichas cajas tienen ventajas más que suficientes para convencer al consumidor: un único aparato, con altavoces y amplificación integrados, pero también una conexión a redes, Bluetooth y, a veces, entradas de audio y puertos USB para conectar otros equipos en caso de que sea necesario. Por todo ello, la caja acústica conectada es el radiocasete portátil del siglo XXI, aunque más práctico y completo.

La caja acústica conectada se ha convertido en una opción obvia gracias al desarrollo de los servicios de música en streaming. En ausencia de un soporte físico, a estas cajas acústicas simplemente les basta poder acceder de una forma u otra a la música desmaterializada. El hecho de que estén conectadas, ya sea por Wi-Fi o directamente por cable, les permite acceder al streaming de audio a través de una conexión a Internet.

Hay dos maneras de reproducir música a través de estas cajas acústicas “todo en uno”. En cualquiera de los casos, se necesita una aplicación móvil para smartphone y tableta, proponiendo cada fabricante de cajas acústicas conectadas su propia aplicación. En este sentido, debe haber previsto integrar servicios de streaming como Qobuz. De modo alternativo, un elevado número de estas cajas acústicas conectadas tienen uno o varios protocolos de recepción independientes de los servicios de streaming. Se trata del AirPlay, el Chromecast, el DTS Play-Fi y el UPnP. Más universal, esta solución permite controlar la caja acústica conectada directamente desde la aplicación nativa de streaming. Por lo tanto, todos los modelos de la presente selección son compatibles con Qobuz de forma nativa o a través de un protocolo de audio inalámbrico.

 

1. Apple HomePod Mini: para sonorizar discretamente toda la casa

Precio: 99 € (en España)
Funcionalidades: Wi-Fi, difusión del sonido a 360°, 1 altavoz de amplia banda pasante de 80 mm, 2 radiadores pasivos, potencia no comunicada, AirPlay 2, asistente Siri

Tras una caja acústica HomePod ya descatalogada, Apple ha lanzado una versión que hace honor a su nombre, la HomePod Mini. Menos de 10 cm de altura por 8’4 cm de diámetro: rara vez hemos visto una caja acústica conectada más pequeño. Sin embargo, mantiene la superficie superior táctil y el asistente de voz Siri.

Obviamente, no se trata de un componente de Alta Fidelidad. Sin embargo, es una formidable caja acústica ultradiscreta para reproducir música en varias habitaciones de la casa con un coste mínimo. Gracias al Airplay 2, usted puede enviarle cualquier fuente de música desde un iPhone. Disponible en blanco o en negro, a la vez que potencialmente asociable a otra unidad para formar un par estereofónico, la HomePod Mini hace todo lo posible para convertirse en indispensable.

Puntos fuertes:
Ocupa un espacio mínimo
Asistente de voz Siri
AirPlay 2

Puntos débiles:
Funciones limitadas
Sonido correcto aunque no verdaderamente Hi-Fi

 

2. Harman Kardon Citation One MKII: la alternativa compacta al sonido poderoso

Precio: 299 € (en España)
Funcionalidades: Wi-Fi, Bluetooth, mono, 1 woofer de 89 mm, 1 tweeter de 20 mm, 40 vatios, Chromecast, Google Assistant

En esta disputadísima gama de precios, uno piensa inmediatamente en otros tenores. Pero no debemos omitir a Harman Kardon y su larga trayectoria en el mundo de la Alta Fidelidad. En una gama Citation realmente muy completa, la versión MKII del modelo One es una de las más sencillas para empezar con buen pie.

Toda la gama Citation propone el mismo acabado, con un recinto recubierto de un espeso tejido acústico. En el caso que nos ocupa, está disponible en gris claro, negro, azul marino o rosa. Si le gusta el sonido potente, en especial los graves, y tiene una habitación de tamaño mediano, el Citation One MKII es perfecto para usted. Para el control por voz, utiliza el protocolo Chromecast asociado a Google Assistant.

Puntos fuertes:
Estética y variedad de colores disponibles
Sonido poderoso
Chromecast

Puntos débiles:
Menos en su salsa con la radio o los podcasts
Ajustes limitados

 

3. Bang & Olufsen Beoplay M3: una pequeña caja acústica conectada muy bien equipada

Precio: 299 € (en España)
Funcionalidades: Wi-Fi, Bluetooth, mono, 1 woofer de 95 mm, 1 tweeter de 19 mm, 2x40 vatios, Chromecast, AirPlay 2, 1 entrada de línea

Bang & Olufsen siempre ha sido muy activa en el campo de las cajas acústicas conectadas, con propuestas en todos los niveles de precio y con diseños que se salen de lo común. La M3 es el modelo más pequeño de la gama. El acabado es ejemplar, ya sea en negro o en gris claro. Por su parte, la potencia disponible es notable, con un canal de amplificación dedicado para cada altavoz.

La firma sonora es dulce por defecto para poder abarcar todos los estilos de música, siendo posible modificar la curva tonal desde una muy completa app. En lo que respecta a la conectividad, es posible elegir entre Chromecast y AirPlay 2. La M3 también es una de las escasas cajas acústicas de pequeño tamaño equipadas con una entrada de línea que puede activarla automáticamente cuando se detecta una señal de audio.

Puntos fuertes:
Polivalencia sonora
Conectividad
Calidad de los acabados

Puntos débiles:
Modelo que se descatalogará en breve

 

4. Bluesound Pulse Flex 2i: una minicadena dentro de una mini caja acústica conectada

Precio: 349 € (en España)
Funcionalidades: Wi-Fi, Ethernet, Bluetooth, mono, 1 woofer de 102 mm, 1 tweeter de 25 mm, 25 vatios, AirPlay 2, Roon Ready, 1 entrada de línea/óptica, 1 salida de auriculares, 1 puerto USB

El precio de la Pulse Flex 2i la sitúa en la categoría inmediatamente superior desde el punto de vista de su tamaño. Esto se debe a que Bluesound la ha llenado de funcionalidades para que sea perfectamente autónoma. En un formato tan pequeño encontramos una doble entrada analógica y digital óptica, así como una salida de auriculares y un puerto USB para conectar una memoria o un disco duro. Qobuz está integrado en la aplicación móvil. Incluso hay una batería opcional.

La Pulse Flex 2i alberga en su interior altavoces de alta calidad asociados a un puerto bass-reflex para demostrar lo mejor que se puede hacer en un volumen tan pequeño. Los timbres son respetados, con una gama media-alta sedosa y unos graves muy correctos. Estamos, pues, ante una pequeña caja acústica de Alta Fidelidad que puede configurarse como un par estereofónico si usted desea crear un sistema de alta calidad que pueda incluso sustituir a una minicadena convencional.

Puntos fuertes:
Sonido genuinamente Hi-Fi
Conectividad más que completa
Qobuz integrado

Puntos débiles:
Diseño bastante banal

 

5. Audio Pro C10 MKII: la caja acústica conectada estereofónica más asequible

Precio: 399 € (en España)
Funcionalidades: Wi-Fi, Bluetooth, estéreo, 1 woofer de 130 mm, 2 tweeters de 19 mm, 2x20 vatios+40 vatios, AirPlay 2, Chromecast, 1 entrada de línea RCA, 1 entrada para clavija de 3’5 mm, 1 salida para subwoofer

Audio Pro debutó únicamente con cajas acústicas Bluetooth para completar su oferta con modelos conectados. La recientemente comercializada C10 MKII se presenta con una forma alargada diferente a la de los modelos mencionados con anterioridad en la presente selección. Alberga una configuración semiestereofónica con dos tweeters pero un único woofer.

La C10 MKII maximiza sus posibilidades para acceder a la música sin cables. Además de integrar de forma nativa Qobuz en su aplicación, también es compatible AirPlay 2 y Chromecast. El acabado está muy logrado, pudiendo el usuario elegir entre tres colores: negro, gris y blanco. En cuanto al sonido, responde a las expectativas requeridas para reproducir los estilos musicales más modernos al ser capaz de bajar hasta 45 Hz.

Puntos fuertes:
Sonido de gran calidad
Conectividad excelente
Qobuz integrado

Puntos débiles:
Ausencia de un puerto USB

 

6. Denon Home 250: la alternativa a las cajas acústicas de estantería de pequeño tamaño

Precio: 499 € (en España)
Funcionalidades: Wi-Fi, Ethernet, Bluetooth, estéreo, 2 woofers de 100 mm, 2 tweeters de 19 mm, 1 radiador pasivo, potencia no comunicada, AirPlay 2, Roon Tested, 1 entrada para clavija de 3’5 mm, 1 puerto USB

Denon propone ahora mismo tres cajas acústicas conectadas, siendo la Home 250 el modelo intermedio. Se trata de una caja acústica estereofónica equipada con dos vías completas y un radiador pasivo para reforzar las frecuencias bajas. El acabado es de un nivel excelente, con un panel frontal recubierto de tela y un panel superior cuyos botones sensibles al tacto se iluminan en cuanto se acerca la mano.

La conectividad comprende una entrada auxiliar para mini-clavija y un puerto USB capaz de leer el contenido de memorias y discos duros externos. Para disfrutar Qobuz, será necesario utilizar bien AirPlay 2, bien Roon. La Home 250 es la más equilibrada de la gama, con una restitución inequívocamente Hi-Fi que la acerca enormemente a una pareja de pequeños altavoces de estantería en términos de sonido.

Puntos fuertes:
Calidad de reproducción de las voces
Conectividad muy completa
Estética y acabados

Puntos débiles:
Qobuz sigue sin estar en modo nativo

 

7. Sonos Five: la caja acústica conectada más polivalente

Precio: 579 € (en España)
Funcionalidades: Wi-Fi, Ethernet, estéreo, 3 woofers, 3 tweeters, potencia no comunicada, AirPlay 2, Roon, 1 entrada para clavija de 3’5 mm

La más imponente de las cajas acústicas Sonos se ha beneficiado de un pequeño cambio de imagen hace unos pocos meses. En consecuencia, la Five es una simple evolución de la Play:5, con un poco más de potencia para soportar mejor futuras actualizaciones. La versión en blanco es ahora 100% –incluso el logotipo– de este color. En el interior, sigue habiendo seis altavoces funcionando en modo estéreo.

La Five posee un volumen interno en consonancia para ofrecer un sonido con mucho cuerpo que se apoya en unos graves que harán las delicias de los aficionados a la música electrónica. La calibración automática desde un iPhone vuelve a colocar los registros en su lugar para recrear una escena sonora de gran amplitud que va mucho más allá de los límites físicos de la caja acústica. Qobuz está integrado de forma nativa a la vez que la entrada analógica se recomienda para conectar un giradiscos, por ejemplo.

Puntos fuertes:
Escena sonora
Calibración de audio Trueplay
Facilidad de utilización

Puntos débiles:
Ausencia de entrada digital y de puerto USB

 

8. Naim Mu-so Qb 2: la caja acústica conectada más exuberante

Precio: 899 € (en España)
Funcionalidades: Wi-Fi, Ethernet, Bluetooth, estéreo, 1 woofer, 2 altavoces de medios, 2 tweeters, 2 radiadores pasivos, 4x50 vatios+1x100 vatios, AirPlay 2, Chromecast, Roon Tested, 1 entrada para clavija de 3’5 mm, 1 entrada digital óptica, 1 puerto USB

En un cubo de 21 cm de arista, lo que sigue siendo razonable, Naim ha metido con calzador nada menos que siete altavoces. En este sentido, el fabricante británico se ha apoyado en el saber hacer de Focal. El acabado es excepcional, mezclando metacrilato, metal y tela. El gran control de volumen situado en el panel superior es una verdadera joya.

La Mu-so Qb 2 funciona en estéreo a pesar de que el woofer sea compartido por los canales izquierdo y derecho. Gracias a la calculada orientación calculada de cada transductor, esta caja acústica conectada llena de música salas de grandes dimensiones sin esfuerzo. La Naim exhibe una gama media-alta de calidad muy superior a la de la inmensa mayoría de sus competidores, lo que corrobora su pedigrí Hi-Fi.

Puntos fuertes:
Musicalidad
Materiales y acabados
Conectiviad

Puntos débiles:
Graves limitados

 

9. Devialet Phantom II 95 dB: la especialista en graves espectaculares

Precio: 1.090 € (en España)
Funcionalidades: Wi-Fi, Ethernet, Bluetooth, mono, 1 altavoz de amplia banda pasante, 2 woofers, 350 vatios, AirPlay 2, 1 entrada para clavija de 3’5 mm, 1 entrada digital óptica

Devialet ha reorganizado su gama recientemente. Ya no está el modelo Reactor, que ahora se llama Phantom II. Disponible con dos potencias de salida para obtener un nivel de presión sonora máximo más o menos elevado, la versión de 95 dB debería satisfacer a la inmensa mayoría de melómanos. La concepción de base, que por otro lado está detrás del éxito de la marca, permanece inalterado: un altavoz montado en el panel frontal se encarga de las frecuencias medias y altas, mientras que dos woofers en configuración “espalda contra espalda” exploran la zona baja del espectro.

La escucha de esta ultracompacta caja acústica conectada sigue siendo igual de impresionante en las frecuencias bajas, con un impacto y unas capas de subgraves que no se encuentran en ningún otro producto de este formato. En modo monofónico, el sonido está muy concentrado en el centro, pero sigue siendo lo suficientemente abierto como para sonorizar correctamente espacios de grandes dimensiones.

Puntos fuertes:
Impacto de los graves
Formato minúsculo
Amplitud sonora

Puntos débiles:
Prestaciones incluso superiores en par estereofónico
Qobuz todavía no integrado en forma nativa

 

10. Cabasse The Pearl Akoya: la caja acústica conectada con el sonido más realista

Precio: 1.490 € (en España)
Funcionalidades: Wi-Fi, Ethernet, Bluetooth, mono, 1 altavoz coaxial de 130 mm con tweeter de 25 mm, 1 woofer de 170 mm, 2x300 vatios+400 vatios, AirPlay 2, 1 entrada para clavija de 3’5 mm, 1 entrada digital óptica, 1 puerto USB

La idea de fuente sonora coherente utilizada en las cajas acústicas de suelo y de estantería de Cabasse ha sido cuidadosamente aplicada en la Pearl Akoya. Por lo tanto, este pequeño modelo conectado de la marca francesa se beneficia de un diseño evolucionado en el que tres altavoces están alineados en un mismo eje. El tweeter y el transductor de medios emiten sonido hacia delante, mientras que el woofer está instalado en la zona posterior. La potencia aplicada es desproporcionadamente alta con el fin de disponer en todo momento de una reserva confortable.

El uso de transductores de gran diámetro en un volumen de carga generoso permite disponer de una reproducción marcadamente Hi-Fi con un gran nivel de realismo en la totalidad del espectro de audio. Aunque funciona en mono, el Pearl Akoya sabe extraer la música de su recinto para separar cada instrumento y hacerlo fácilmente legible. Una conectividad más que amplia complementa la integración nativa de Qobuz en “Hi-Res”.

Puntos fuertes:
Presencia excepcional
Contundencia de la respuesta en graves
Conectividad

Puntos débiles:
Precio premium

 

Conclusión

La Alta Fidelidad ha evolucionado en poco tiempo. La caja acústica conectada se ha convertido en el dispositivo más común y fácil de usar para escuchar música cómodamente sin tener que sacrificar la calidad. Y es que, en efecto, este tipo de cajas acústicas pueden ser pequeñas pero están dotadas con unas capacidades que van mucho más allá de su tamaño. La amplificación integrada y el tratamiento –procesado– digital de la señal de audio están diseñados y adaptados específicamente para los altavoces de a bordo. Funcionando únicamente en mono, el resultado es totalmente satisfactorio para música de fondo. Los más exigentes optarán por los modelos estereofónicos o seleccionarán uno monofónico que pueda utilizarse por parejas. En este caso, no se está realmente lejos de un sistema de Alta Fidelidad formado por elementos separados aunque con menos cables, más simplicidad gracias al uso de aplicaciones móviles y unas cualidades acústicas capaces perfectamente comparables. ¡Por lo tanto, en la presente selección de cajas acústicas conectadas habrá con toda seguridad un modelo que encajará con sus exigencias y necesidades!

 

Traducción de Salvador Dangla