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The Weeknd - After Hours (Deluxe - Explicit)

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After Hours (Deluxe - Explicit)

The Weeknd

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Es kommt einem Wunder gleich, dass wir das noch einmal erleben dürfen. In Zeiten loser Singles, Spotify-Playlists und schnell vergänglicher TikTok-Hits beschenkt uns ein kanadischer R'n'B-Star mit einem Relikt aus der Vergangenheit: "After Hours" ist ein Konzeptalbum! Sogar eines, das erstaunlich gut funktioniert. Features? Fehlanzeige. The Weeknd braucht für seine Vision nur sich selbst. Das ist der Qualität absolut nicht abträglich. Wenn man sich die Videos zu den drei Vorabsingles angeschaut hat, ahnte man bereits, dass er etwas Größeres im Schilde führt, spielen sie doch alle im selben Szenario. Die Ausgangssituation: Abel verließ seine Heimatstadt Toronto gen Los Angeles, um als Musiker den Durchbruch zu schaffen. Nachdem er als "Starboy" in den Pop-Olymp aufgestiegen ist, nagt L.A. sichtlich an ihm. Innere Konflikte, Einsamkeit, zerbrochene Beziehungen, Schuldeingeständnisse sowie diverse Drogen bestimmen seine Welt. Das manifestierte sich schon zu Teilen in seiner EP "My Dear Melancholy". Er sehnt sich nach seinem Zufluchtsort Las Vegas. Die ersten sechs Songs porträtieren ruhig und sphärisch diese düstere Reise. Den Anfang macht "Alone Again" mit flirrenden Synthies, tiefen Drums und Bässen, gefolgt von "Too Late", das mit dem Sound des UK Garage an "Wasted Times" erinnert. Beim verträumten "Hardest To Love" denkt man zunächst an 070 Shakes "Guilty Conscience", was jedoch schnell in Liquid Drum'n'Bass übergeht. Es beinhaltet zudem einen wunderschönen Refrain. Daran schließt die gelungene 80s-Ballade "Scared To Live" an, die zum eng umschlungenen Schwof unter der Discokugel einlädt. "Snowchild" spielt mit verschiedenen Metaebenen, es geht um den Schnee aus dem kalten Kanada wie auch um Kokain. Leider klaffen hier die lyrischen Ansprüche auseinander: Gewährt uns The Weeknd in der ersten Strophe noch Einblicke in seine schwierige Jugendzeit, schwadroniert er in der zweiten über nicht glücklich machenden Reichtum, nervende Paparazzi, Patrick Swayze und leichte Mädchen. Das packt er auch noch in Fremdscham evozierende Zeilen: "She like my futuristic sounds in the new spaceship / Futuristic sex, give her Philip K dick." Uff, schwere Kost. Das etwas tranige "Escape From LA" spannt den Bogen zum nächsten Kapitel der Story und klingt sanft aus. Ab hier nimmt das Album an Fahrt auf und ist größtenteils in Synthiepop der 80er getränkt. The Weeknd ist in Las Vegas angekommen und lässt die Sau raus, hörbar im frenetischen "Heartless". "Faith" spiegelt seine innere Zerrissenheit und den Kampf gegen sich wieder, musikalisch gekonnt im drückenden Darksynth verortet. Abel verliert schließlich die Kontrolle und bekommt Probleme mit den Gesetzeshütern, wie verhuschte Sirenen und elegische Ambient-Sounds suggerieren. The show must go on, in der Stadt der Sünde, und Abel beschert uns schon jetzt einen der größten Hits des Jahres. "Blinding Lights" fräst sich dank heller Synthies à la A-ha und Uptempo in den Gehörgang. In ähnlichem Fahrwasser schwimmt "In Your Eyes", das noch mehr in Richtung Romantik samt angenehm kitschigen Saxophon-Solo drückt. Das Niveau hält "Save Your Tears" aber nicht: ein dröger und viel zu einfach gestalteter Popsong. Das Interlude "Repeat After Me" läutet den letzten Abschnitt von Abels Reise ein. Der Beginn könnte glatt von Kanye West stammen, mit seinem Stampfbeat und den gedämpften, unverständlichen Lyrics. Jedoch schwenkt es dann in ungreifbare Sphären und mäandernde Melodien, dank Tame Impalas Produktion in den nächsten Song. Der Titeltrack setzt ein, ohne Zweifel das Glanzstück auf "After Hours". Abel singt im Halb-Falsett über Weh und Kummer aufgrund eines gebrochenen Herzens, das inszenatorisch mit einem schüchternen Kickloop und vibrierenden Synthies beginnt und ab der Mitte mit flottem Beat voran geht. Die Grundstimmung bleibt sinister, die Spannung flacht dank Rhythmus- und Melodiewechsel nicht ab. Das Ende ist zutiefst melancholisch und einnehmend: das klarste Bekenntnis an seine "Trilogy"-Zeit. Kleine Randnotiz: Der völlig in Vergessenheit geratene Mario Winans, Ex-Puff Daddy-Protegé, war an der Produktion und am Text beteiligt. Das Outro "Until I Bleed Out" zeigt einen emotional wie physisch entkräfteten Star, der durch den bewusst strukturlosen Song stolpert. Aufgrund immer weiter verzerrender Chiptune-Kaskaden befindet er sich genau dort, wo er am Anfang war. Las Vegas bietet nicht die erhoffte Lösung, der Kanadier bleibt weiterhin ein Gefangener seiner inneren Dämonen. "After Hours" ist The Weeknds bisher kohärentestes Album. Es verfolgt einen roten Faden, enthält einen dramaturgischen Unterbau, ist stringent produziert und zeigt, dass ein Konzeptalbum anno 2020 immer noch funktioniert. Alleine dafür gebührt ihm der größte Respekt. Zugute kommt ihm der Verzicht auf jegliches Features, nur hinter den Reglern holt er sich tatkräftige Unterstützung. "After Hours" dokumentiert eindrucksvoll Abels finstere Reise durch seine seelische Marter.
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After Hours (Deluxe - Explicit)

The Weeknd

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1
Alone Again
00:04:10

Dave Kutch, Mastering Engineer, StudioPersonnel - The Weeknd, Producer, Keyboards, Programming, MainArtist, AssociatedPerformer - Frank Dukes, Producer, Keyboards, Co-Producer, Programming, AssociatedPerformer - Kevin Peterson, Mastering Engineer, StudioPersonnel - Illangelo, Producer, Mixer, Engineer, Keyboards, Programming, AssociatedPerformer, StudioPersonnel - Daheala, Producer, Keyboards, Programming, AssociatedPerformer - Carlo "Illangelo" Montagnese, ComposerLyricist - Adam Feeney, ComposerLyricist - Jason "DaHeala" Quenneville, ComposerLyricist - Abel "The Weeknd" Tesfaye, ComposerLyricist - Shin Kamiyama, Engineer, StudioPersonnel

℗ 2020 The Weeknd XO, Inc., manufactured and marketed by Republic Records, a division of UMG Recordings, Inc.

2
Too Late
00:03:59

Dave Kutch, Mastering Engineer, StudioPersonnel - The Weeknd, Producer, Keyboards, Programming, MainArtist, AssociatedPerformer - Kevin Peterson, Mastering Engineer, StudioPersonnel - Illangelo, Producer, Engineer, Keyboards, Programming, AssociatedPerformer, StudioPersonnel - Ricky Reed, Producer, Keyboards, Programming, AssociatedPerformer - Daheala, Producer, Keyboards, Programming, AssociatedPerformer - Carlo "Illangelo" Montagnese, ComposerLyricist - Jason "DaHeala" Quenneville, ComposerLyricist - Eric Burton Frederic, ComposerLyricist - Ethan Shumaker, Engineer, StudioPersonnel - Abel "The Weeknd" Tesfaye, ComposerLyricist - Shin Kamiyama, Engineer, StudioPersonnel - Nate Mercereau, Producer, Keyboards, Additional Producer, Programmer, AssociatedPerformer

℗ 2020 The Weeknd XO, Inc., manufactured and marketed by Republic Records, a division of UMG Recordings, Inc.

3
Hardest To Love
00:03:31

Max Martin, Producer, Drums, Guitar, Keyboards, Programming, AssociatedPerformer, Bass (Vocal) - John Hanes, Mix Engineer, StudioPersonnel - Serban Ghenea, Mixer, StudioPersonnel - Sam Holland, Engineer, StudioPersonnel - Dave Kutch, Mastering Engineer, StudioPersonnel - Oscar Holter, Producer, Drums, Guitar, Keyboards, Programming, AssociatedPerformer, ComposerLyricist, Bass (Vocal) - The Weeknd, Producer, Drums, Guitar, Keyboards, Programming, Background Vocalist, MainArtist, AssociatedPerformer, Bass (Vocal) - Kevin Peterson, Mastering Engineer, StudioPersonnel - Cory Bice, Asst. Recording Engineer, StudioPersonnel - Karl Martin Sandberg, ComposerLyricist - Jeremy Lertola, Asst. Recording Engineer, StudioPersonnel - Abel "The Weeknd" Tesfaye, ComposerLyricist - Shin Kamiyama, Engineer, StudioPersonnel

℗ 2020 The Weeknd XO, Inc., manufactured and marketed by Republic Records, a division of UMG Recordings, Inc.

4
Scared To Live
00:03:11

Max Martin, Producer, Drums, Guitar, Keyboards, Programming, AssociatedPerformer, Bass (Vocal) - John Hanes, Mix Engineer, StudioPersonnel - Serban Ghenea, Mixer, StudioPersonnel - Elton John, ComposerLyricist - Sam Holland, Engineer, StudioPersonnel - Dave Kutch, Mastering Engineer, StudioPersonnel - Michael Ilbert, Engineer, StudioPersonnel - Ahmad Balshe, ComposerLyricist - Oscar Holter, Producer, Drums, Guitar, Keyboards, Programming, AssociatedPerformer, ComposerLyricist, Bass (Vocal) - Daniel Lopatin, ComposerLyricist - The Weeknd, Producer, Drums, Guitar, Keyboards, Programming, Background Vocalist, MainArtist, AssociatedPerformer, Bass (Vocal) - Kevin Peterson, Mastering Engineer, StudioPersonnel - Karl Martin Sandberg, ComposerLyricist - Abel "The Weeknd" Tesfaye, ComposerLyricist - Bernard J.P. Taupin, ComposerLyricist - Shin Kamiyama, Engineer, StudioPersonnel

℗ 2020 The Weeknd XO, Inc., manufactured and marketed by Republic Records, a division of UMG Recordings, Inc.

5
Snowchild
00:04:07

Dave Kutch, Mastering Engineer, StudioPersonnel - Ahmad Balshe, ComposerLyricist - The Weeknd, Producer, Keyboards, Programming, MainArtist, AssociatedPerformer - Kevin Peterson, Mastering Engineer, StudioPersonnel - Carlo Montagnese, Engineer, StudioPersonnel - Illangelo, Producer, Mixer, Keyboards, Programming, AssociatedPerformer, StudioPersonnel - Daheala, Producer, Keyboards, Programming, AssociatedPerformer - Carlo "Illangelo" Montagnese, ComposerLyricist - Jason "DaHeala" Quenneville, ComposerLyricist - Abel "The Weeknd" Tesfaye, ComposerLyricist - Shin Kamiyama, Engineer, StudioPersonnel

℗ 2020 The Weeknd XO, Inc., manufactured and marketed by Republic Records, a division of UMG Recordings, Inc.

6
Escape From LA
00:05:55

Dave Kutch, Mastering Engineer, StudioPersonnel - The Weeknd, Producer, Keyboards, Programming, MainArtist, AssociatedPerformer - Kevin Peterson, Mastering Engineer, StudioPersonnel - Carlo Montagnese, Engineer, StudioPersonnel - Illangelo, Producer, Mixer, Keyboards, Programming, AssociatedPerformer, StudioPersonnel - Metro Boomin, Producer, Keyboards, Programming, AssociatedPerformer - Leland Tyler Wayne, ComposerLyricist - Carlo "Illangelo" Montagnese, ComposerLyricist - Abel "The Weeknd" Tesfaye, ComposerLyricist - Shin Kamiyama, Engineer, StudioPersonnel - Mike McTaggart, Guitar, AssociatedPerformer, ComposerLyricist

℗ 2020 The Weeknd XO, Inc., manufactured and marketed by Republic Records, a division of UMG Recordings, Inc.

7
Heartless
00:03:18

Dave Kutch, Mastering Engineer, StudioPersonnel - The Weeknd, Producer, Keyboards, Programming, MainArtist, AssociatedPerformer - Kevin Peterson, Mastering Engineer, StudioPersonnel - Illangelo, Producer, Mixer, StudioPersonnel - Metro Boomin, Producer, Keyboards, Programming, AssociatedPerformer - Leland Tyler Wayne, ComposerLyricist - Andre Eric Proctor, ComposerLyricist - Carlo "Illangelo" Montagnese, Engineer, Keyboards, Programming, AssociatedPerformer, StudioPersonnel, ComposerLyricist - Abel "The Weeknd" Tesfaye, ComposerLyricist - Shin Kamiyama, Engineer, StudioPersonnel - Dre Moon, Producer, Co-Producer

℗ 2019 The Weeknd XO, Inc., manufactured and marketed by Republic Records, a division of UMG Recordings, Inc.

8
Faith
00:04:43

Dave Kutch, Mastering Engineer, StudioPersonnel - Ahmad Balshe, ComposerLyricist - The Weeknd, Producer, Keyboards, Programming, MainArtist, AssociatedPerformer - Kevin Peterson, Mastering Engineer, StudioPersonnel - Illangelo, Producer, Mixer, Engineer, Keyboards, Programming, AssociatedPerformer, StudioPersonnel - Metro Boomin, Producer, Keyboards, Programming, AssociatedPerformer - Leland Tyler Wayne, ComposerLyricist - Carlo "Illangelo" Montagnese, ComposerLyricist - Abel "The Weeknd" Tesfaye, ComposerLyricist - Shin Kamiyama, Engineer, StudioPersonnel - Patrick Greenaway, Guitar, AssociatedPerformer

℗ 2020 The Weeknd XO, Inc., manufactured and marketed by Republic Records, a division of UMG Recordings, Inc.

9
Blinding Lights
00:03:20

Max Martin, Producer, Drums, Guitar, Keyboards, Programming, AssociatedPerformer, ComposerLyricist, Bass (Vocal) - John Hanes, Mix Engineer, StudioPersonnel - Serban Ghenea, Mixer, StudioPersonnel - Sam Holland, Engineer, StudioPersonnel - Dave Kutch, Mastering Engineer, StudioPersonnel - Michael Ilbert, Engineer, StudioPersonnel - Ahmad Balshe, ComposerLyricist - Oscar Holter, Producer, Drums, Guitar, Keyboards, Programming, AssociatedPerformer, ComposerLyricist, Bass (Vocal) - The Weeknd, Producer, Drums, Guitar, Keyboards, Programming, MainArtist, AssociatedPerformer, Bass (Vocal) - Kevin Peterson, Mastering Engineer, StudioPersonnel - Abel Tesfaye, Background Vocalist, AssociatedPerformer - Cory Bice, Asst. Recording Engineer, StudioPersonnel - Jason "DaHeala" Quenneville, ComposerLyricist - Jeremy Lertola, Asst. Recording Engineer, StudioPersonnel - Abel "The Weeknd" Tesfaye, ComposerLyricist - Shin Kamiyama, Engineer, StudioPersonnel - Sean Klein, Asst. Recording Engineer, StudioPersonnel

℗ 2019 The Weeknd XO, Inc., manufactured and marketed by Republic Records, a division of UMG Recordings, Inc.

10
In Your Eyes
00:03:57

Max Martin, Producer, Drums, Guitar, Keyboards, Programming, AssociatedPerformer, Bass (Vocal) - John Hanes, Mix Engineer, StudioPersonnel - Magnus Johansson, Trumpet, AssociatedPerformer - Magnus Sjölander, Percussion, AssociatedPerformer - Serban Ghenea, Mixer, StudioPersonnel - Sam Holland, Engineer, StudioPersonnel - Rickard Göransson, Guitar, AssociatedPerformer - Dave Kutch, Mastering Engineer, StudioPersonnel - Michael Ilbert, Engineer, StudioPersonnel - Ahmad Balshe, ComposerLyricist - Wojtek Goral, Alto Saxophone, AssociatedPerformer - Mattias Bylund, Synthesizer, Horn Arranger, AssociatedPerformer - Miko Rezler, Percussion, AssociatedPerformer - Oscar Holter, Producer, Drums, Guitar, Keyboards, Programming, AssociatedPerformer, ComposerLyricist, Bass (Vocal) - The Weeknd, Producer, Drums, Guitar, Keyboards, Programming, MainArtist, AssociatedPerformer, Bass (Vocal) - Tomas Jonsson, Tenor Saxophone, AssociatedPerformer - Michael Engstrom, AssociatedPerformer, Bass (Vocal) - Kevin Peterson, Mastering Engineer, StudioPersonnel - Abel Tesfaye, Background Vocalist, AssociatedPerformer - Cory Bice, Asst. Recording Engineer, StudioPersonnel - Karl Martin Sandberg, ComposerLyricist - Nils-Petter Ankarblom, Synthesizer, Horn Arranger, AssociatedPerformer - Jeremy Lertola, Asst. Recording Engineer, StudioPersonnel - Abel "The Weeknd" Tesfaye, ComposerLyricist - Shin Kamiyama, Engineer, StudioPersonnel - Janne Bjerger, Trumpet, AssociatedPerformer - Peter Noos Johansson, Trombone, AssociatedPerformer

℗ 2020 The Weeknd XO, Inc., manufactured and marketed by Republic Records, a division of UMG Recordings, Inc.

11
Save Your Tears
00:03:35

Max Martin, Producer, Drums, Guitar, Keyboards, Programming, AssociatedPerformer, Bass (Vocal) - John Hanes, Mix Engineer, StudioPersonnel - Serban Ghenea, Mixer, StudioPersonnel - Sam Holland, Engineer, StudioPersonnel - Max Grahn, Guitar, AssociatedPerformer - Dave Kutch, Mastering Engineer, StudioPersonnel - Michael Ilbert, Engineer, StudioPersonnel - Ahmad Balshe, ComposerLyricist - Oscar Holter, Producer, Drums, Guitar, Keyboards, Programming, AssociatedPerformer, ComposerLyricist, Bass (Vocal) - The Weeknd, Producer, Drums, Guitar, Keyboards, Programming, Background Vocalist, MainArtist, AssociatedPerformer, Bass (Vocal) - Kevin Peterson, Mastering Engineer, StudioPersonnel - Cory Bice, Asst. Recording Engineer, StudioPersonnel - Karl Martin Sandberg, ComposerLyricist - Jason "DaHeala" Quenneville, ComposerLyricist - Jeremy Lertola, Asst. Recording Engineer, StudioPersonnel - Abel "The Weeknd" Tesfaye, ComposerLyricist - Shin Kamiyama, Engineer, StudioPersonnel

℗ 2020 The Weeknd XO, Inc., manufactured and marketed by Republic Records, a division of UMG Recordings, Inc.

12
Repeat After Me (Interlude)
00:03:15

Dave Kutch, Mastering Engineer, StudioPersonnel - KEVIN PARKER, Producer, ComposerLyricist - Daniel Lopatin, ComposerLyricist - The Weeknd, MainArtist - Kevin Peterson, Mastering Engineer, StudioPersonnel - OPN, Producer - Abel "The Weeknd" Tesfaye, ComposerLyricist - Shin Kamiyama, Engineer, StudioPersonnel - Matt Cohn, Mixer, Engineer, StudioPersonnel

℗ 2020 The Weeknd XO, Inc., manufactured and marketed by Republic Records, a division of UMG Recordings, Inc.

13
After Hours
00:06:01

MARIO WINANS, Producer, Additional Producer, ComposerLyricist - Dave Kutch, Mastering Engineer, StudioPersonnel - Ahmad Balshe, ComposerLyricist - The Weeknd, Producer, Keyboards, Programming, MainArtist, AssociatedPerformer - Kevin Peterson, Mastering Engineer, StudioPersonnel - Illangelo, Producer, Mixer, Engineer, Keyboards, Programming, AssociatedPerformer, StudioPersonnel - Carlo "Illangelo" Montagnese, ComposerLyricist - Jason "DaHeala" Quenneville, Producer, Engineer, Keyboards, Programming, AssociatedPerformer, StudioPersonnel, ComposerLyricist - Abel "The Weeknd" Tesfaye, ComposerLyricist - Shin Kamiyama, Engineer, StudioPersonnel

℗ 2020 The Weeknd XO, Inc., manufactured and marketed by Republic Records, a division of UMG Recordings, Inc.

14
Until I Bleed Out
00:03:12

Dave Kutch, Mastering Engineer, StudioPersonnel - Daniel Lopatin, ComposerLyricist - The Weeknd, Producer, Keyboards, Programming, MainArtist, AssociatedPerformer - Kevin Peterson, Mastering Engineer, StudioPersonnel - Prince 85, Producer, Keyboards, Programming, AssociatedPerformer - Mejdi Rhars, ComposerLyricist - Metro Boomin, Producer, Keyboards, Programming, AssociatedPerformer - Leland Tyler Wayne, ComposerLyricist - OPN, Producer, Keyboards, Programming, AssociatedPerformer - Abel "The Weeknd" Tesfaye, ComposerLyricist - Shin Kamiyama, Engineer, StudioPersonnel - Notinbed, Producer, Keyboards, Programming, AssociatedPerformer, ComposerLyricist - Matt Cohn, Mixer, Engineer, StudioPersonnel

℗ 2020 The Weeknd XO, Inc., manufactured and marketed by Republic Records, a division of UMG Recordings, Inc.

15
Nothing Compares Bonus Track
00:03:42

Dave Kutch, Mastering Engineer, StudioPersonnel - Ahmad Balshe, ComposerLyricist - The Weeknd, Producer, Keyboards, Programming, MainArtist, AssociatedPerformer - Kevin Peterson, Mastering Engineer, StudioPersonnel - Ricky Reed, Producer, Mixer, Keyboards, Programming, AssociatedPerformer, StudioPersonnel - Daheala, Producer, Keyboards, Programming, AssociatedPerformer - Jason "DaHeala" Quenneville, ComposerLyricist - Eric Burton Frederic, ComposerLyricist - Abel "The Weeknd" Tesfaye, ComposerLyricist - Shin Kamiyama, Engineer, StudioPersonnel - Nate Mercereau, Producer, Keyboards, Programmer, AssociatedPerformer, ComposerLyricist

℗ 2020 The Weeknd XO, Inc., manufactured and marketed by Republic Records, a division of UMG Recordings, Inc.

16
Missed You Bonus Track
00:02:24

Dave Kutch, Mastering Engineer, StudioPersonnel - The Weeknd, Producer, Keyboards, MainArtist, AssociatedPerformer - Kevin Peterson, Mastering Engineer, StudioPersonnel - Daheala, Producer, Mixer, Keyboards, AssociatedPerformer, StudioPersonnel - Jason "DaHeala" Quenneville, ComposerLyricist - Abel "The Weeknd" Tesfaye, ComposerLyricist - Shin Kamiyama, Engineer, StudioPersonnel

℗ 2020 The Weeknd XO, Inc., manufactured and marketed by Republic Records, a division of UMG Recordings, Inc.

17
Final Lullaby Bonus Track
00:03:05

Dave Kutch, Mastering Engineer, StudioPersonnel - The Weeknd, Producer, Keyboards, MainArtist, AssociatedPerformer - Kevin Peterson, Mastering Engineer, StudioPersonnel - Daheala, Producer, Mixer, Keyboards, AssociatedPerformer, StudioPersonnel - Jason "DaHeala" Quenneville, ComposerLyricist - Abel "The Weeknd" Tesfaye, ComposerLyricist - Shin Kamiyama, Engineer, StudioPersonnel

℗ 2020 The Weeknd XO, Inc., manufactured and marketed by Republic Records, a division of UMG Recordings, Inc.

Albumbeschreibung

Es kommt einem Wunder gleich, dass wir das noch einmal erleben dürfen. In Zeiten loser Singles, Spotify-Playlists und schnell vergänglicher TikTok-Hits beschenkt uns ein kanadischer R'n'B-Star mit einem Relikt aus der Vergangenheit: "After Hours" ist ein Konzeptalbum! Sogar eines, das erstaunlich gut funktioniert. Features? Fehlanzeige. The Weeknd braucht für seine Vision nur sich selbst. Das ist der Qualität absolut nicht abträglich. Wenn man sich die Videos zu den drei Vorabsingles angeschaut hat, ahnte man bereits, dass er etwas Größeres im Schilde führt, spielen sie doch alle im selben Szenario. Die Ausgangssituation: Abel verließ seine Heimatstadt Toronto gen Los Angeles, um als Musiker den Durchbruch zu schaffen. Nachdem er als "Starboy" in den Pop-Olymp aufgestiegen ist, nagt L.A. sichtlich an ihm. Innere Konflikte, Einsamkeit, zerbrochene Beziehungen, Schuldeingeständnisse sowie diverse Drogen bestimmen seine Welt. Das manifestierte sich schon zu Teilen in seiner EP "My Dear Melancholy". Er sehnt sich nach seinem Zufluchtsort Las Vegas. Die ersten sechs Songs porträtieren ruhig und sphärisch diese düstere Reise. Den Anfang macht "Alone Again" mit flirrenden Synthies, tiefen Drums und Bässen, gefolgt von "Too Late", das mit dem Sound des UK Garage an "Wasted Times" erinnert. Beim verträumten "Hardest To Love" denkt man zunächst an 070 Shakes "Guilty Conscience", was jedoch schnell in Liquid Drum'n'Bass übergeht. Es beinhaltet zudem einen wunderschönen Refrain. Daran schließt die gelungene 80s-Ballade "Scared To Live" an, die zum eng umschlungenen Schwof unter der Discokugel einlädt. "Snowchild" spielt mit verschiedenen Metaebenen, es geht um den Schnee aus dem kalten Kanada wie auch um Kokain. Leider klaffen hier die lyrischen Ansprüche auseinander: Gewährt uns The Weeknd in der ersten Strophe noch Einblicke in seine schwierige Jugendzeit, schwadroniert er in der zweiten über nicht glücklich machenden Reichtum, nervende Paparazzi, Patrick Swayze und leichte Mädchen. Das packt er auch noch in Fremdscham evozierende Zeilen: "She like my futuristic sounds in the new spaceship / Futuristic sex, give her Philip K dick." Uff, schwere Kost. Das etwas tranige "Escape From LA" spannt den Bogen zum nächsten Kapitel der Story und klingt sanft aus. Ab hier nimmt das Album an Fahrt auf und ist größtenteils in Synthiepop der 80er getränkt. The Weeknd ist in Las Vegas angekommen und lässt die Sau raus, hörbar im frenetischen "Heartless". "Faith" spiegelt seine innere Zerrissenheit und den Kampf gegen sich wieder, musikalisch gekonnt im drückenden Darksynth verortet. Abel verliert schließlich die Kontrolle und bekommt Probleme mit den Gesetzeshütern, wie verhuschte Sirenen und elegische Ambient-Sounds suggerieren. The show must go on, in der Stadt der Sünde, und Abel beschert uns schon jetzt einen der größten Hits des Jahres. "Blinding Lights" fräst sich dank heller Synthies à la A-ha und Uptempo in den Gehörgang. In ähnlichem Fahrwasser schwimmt "In Your Eyes", das noch mehr in Richtung Romantik samt angenehm kitschigen Saxophon-Solo drückt. Das Niveau hält "Save Your Tears" aber nicht: ein dröger und viel zu einfach gestalteter Popsong. Das Interlude "Repeat After Me" läutet den letzten Abschnitt von Abels Reise ein. Der Beginn könnte glatt von Kanye West stammen, mit seinem Stampfbeat und den gedämpften, unverständlichen Lyrics. Jedoch schwenkt es dann in ungreifbare Sphären und mäandernde Melodien, dank Tame Impalas Produktion in den nächsten Song. Der Titeltrack setzt ein, ohne Zweifel das Glanzstück auf "After Hours". Abel singt im Halb-Falsett über Weh und Kummer aufgrund eines gebrochenen Herzens, das inszenatorisch mit einem schüchternen Kickloop und vibrierenden Synthies beginnt und ab der Mitte mit flottem Beat voran geht. Die Grundstimmung bleibt sinister, die Spannung flacht dank Rhythmus- und Melodiewechsel nicht ab. Das Ende ist zutiefst melancholisch und einnehmend: das klarste Bekenntnis an seine "Trilogy"-Zeit. Kleine Randnotiz: Der völlig in Vergessenheit geratene Mario Winans, Ex-Puff Daddy-Protegé, war an der Produktion und am Text beteiligt. Das Outro "Until I Bleed Out" zeigt einen emotional wie physisch entkräfteten Star, der durch den bewusst strukturlosen Song stolpert. Aufgrund immer weiter verzerrender Chiptune-Kaskaden befindet er sich genau dort, wo er am Anfang war. Las Vegas bietet nicht die erhoffte Lösung, der Kanadier bleibt weiterhin ein Gefangener seiner inneren Dämonen. "After Hours" ist The Weeknds bisher kohärentestes Album. Es verfolgt einen roten Faden, enthält einen dramaturgischen Unterbau, ist stringent produziert und zeigt, dass ein Konzeptalbum anno 2020 immer noch funktioniert. Alleine dafür gebührt ihm der größte Respekt. Zugute kommt ihm der Verzicht auf jegliches Features, nur hinter den Reglern holt er sich tatkräftige Unterstützung. "After Hours" dokumentiert eindrucksvoll Abels finstere Reise durch seine seelische Marter.
© Laut

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