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Exposition : La Belle époque de Massenet

Jusqu’au 13 mai, l’exposition La Belle époque de Massenet célèbre, dans la Bibliothèque-Musée de l'Opéra de Paris, le centenaire de la mort du compositeur-phare de la Belle époque.

Par Clotilde Maréchal | Actualité | 14 décembre 2011
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L’Opéra de Paris et la BNF s’associent pour célébrer le centenaire de la mort de Jules Massenet avec une exposition intitulée La Belle époque de Massenet qui se tient jusqu’au 13 mai 2012 dans les espaces de la Bibliothèque-Musée de l'Opéra.

De la création du Roi de Lahore à Garnier en 1877 jusqu’à sa mort le 13 août 1912, Massenet a dominé la vie lyrique française. Sa carrière de compositeur est marquée par de grands succès, comme Manon et Werther, ou Le Cid, Thaïs et Grisélidis, tous trois présentés à l’Opéra de Paris. Une liste à laquelle on peut aisément ajouter Cendrillon, Le Jongleur de Notre-Dame ou bien encore Chérubin.

Grand amateur de chanteuses, Massenet a fréquenté les plus talentueuses et les plus belles artistes de son temps : Sybil Sanderson, Rose Caron, Lucienne Bréval, Marie Heilbron, Lucy Arbell. En cette fin du XIXe siècle, sur les scènes lyriques du monde entier, il a incarné l’élégance et la sensualité françaises. Il fut également une autorité musicale et un professeur recherché et aimé : Gustave Charpentier, Reynaldo Hahn, George Enescu, Ernest Chausson ou Gabriel Pierné furent ses élèves. Même Debussy, qui ne le fut pas, ne cachait pas son admiration pour le compositeur-phare de la Belle époque...

Au travers d’une centaine de pièces (tableaux, dessins, maquettes de décors et de costumes, partitions, photos, costumes, documents d’archives) provenant des collections de la BNF, de l’Opéra de Paris, du Centre national du costume de scène de Moulins, mais aussi de l’Opéra de Saint-Étienne, du Musée d’Orsay, de la Mutuelle nationale des artistes de Pont-aux-Dames et de la Villa Médicis, cette exposition célèbre l’œuvre de celui qui a réussi au théâtre une synthèse unique des arts et de la musique. Car loin de se cantonner à son unique rôle de compositeur, Jules Massenet s’intéressait à tout, contrôlait tout et imposait sa vision picturale et scénographique aux directeurs de théâtre, décorateurs et metteurs en scène.

Cette exposition La Belle époque de Massenet, ouverte tous les jours de 10h à 17h, a été conçue par Mathias Auclair, conservateur en chef à la Bibliothèque-musée de l’Opéra, Christophe Ghristi, directeur de la dramaturgie à l’Opéra de Paris, Elizabeth Giuliani, directeur du département de la musique de la BnF, et Pierre Vidal, directeur de la Bibliothèque-Musée de l’Opéra. Elle est accompagnée par la publication d’un livre aux Editions Gourcuff-Gradenigo sous la direction de Mathias Auclair et Christophe Ghristi.

Le site de l’Opéra de Paris

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