Manuel Galbán est mort

Le célèbre guitariste cubain, qui officia au sein du Buena Vista Social Club et de Los Zafiros, s’est éteint à l’âge de 80 ans.

Par Max Dembo | Chers disparus | 11 juillet 2011
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Manuel Galbán est décédé le 7 juillet à La Havane. Guitariste du groupe Buena Vista Social Club et du quartet Los Zafiros, il était âgé de 80 ans.

La mort de Galbán constitue «une grande perte, non seulement pour la musique cubaine, mais aussi pour notre culture en général», a commenté la télévision publique cubaine en lui rendant hommage.

Né le 14 janvier 1931 à Gibara, dans la province d'Holguin, dans le sud de l'île, Manuel Galbán avait gagné la capitale en 1956 pour former le quartet vocal Los Zafiros de 1962 à 1972.

En 1974, Manuel Galbán forme Batey, groupe avec lequel il devait tourner dans une soixantaine de pays pendant 23 ans ! En 1996, le guitariste américain Ry Cooder l’appelle. C’est le départ de l’aventure Buena Visrta Social Club…

Avec cette formation, Manuel Galbán se retrouve en compagnie de Compay Segundo, Ibrahim Ferrer, Ruben Gonzalez, Omara Portuondo et Cachaito Lopez, ces deux derniers étant encore en vie.

Après l'énorme succès de ce projet Buena Vista Social Club et du film éponyme réalisé par Wim Wenders, Galbán continuera d’enregistrer avec Ry Cooder, notamment en 2001 le disque Mambo Sinuendo, récompensé d'un Grammy Latino en 2003.

« Galbán et moi avions senti qu'il y avait un son qui n'avait pas été exploré, un son de la guitare électrique cubaine qui était capable de rendre l'atmosphère des années 50 avec simplicité et singularité », avait expliqué Ry Cooder à propos du disque.

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