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Bancs d'essai

xDuoo XD-05 : un équipement et des décodages au top pour ce DAC portable avec amplificateur casque !

Par Philippe Daussin |

Si les possibilités de certains DAC portables en termes de décodage n'ont rien à envier à leurs homologues sédentaires, l'affichage d'informations concernant les fichiers lus et les diverses fonctionnalités en service restent souvent inexistantes du fait de leurs dimensions réduites. Avec son modèle XD-05, la marque xDuoo propose un DAC avec amplificateur pour casque très complet où l'on trouvera toutes les informations nécessaires sur son petit afficheur en façade.

Même si la consonance de son nom ne l'évoque aucunement, xDuoo fait partie des nombreuses marques chinoises qui ont envahi le marché de la musique dématérialisée avec un dynamisme qu'on ne connaît pas à la plupart des grands noms de la Haute Fidélité dans ce domaine.

C'est ainsi que le catalogue de xDuoo, compagnie de taille modeste, revendique une petite vingtaine de réalisations particulièrement attrayantes et proposées à des tarifs très attractifs.

On notera parmi ceux-ci la présence du baladeur numérique X3, un appareil poids plume au prix insolent et qui propose la lecture des fichiers 24 bits à 192 kHz et DSD64 en disposant de deux ports micro USB permettant jusqu'à 2 x 128 Go de stockage.

L'appareil dont nous allons maintenant vous présenter le banc d'essai est un DAC portable avec amplificateur pour casque qui dispose d'une batterie et, hormis une utilisation avec un ordinateur, pourra être utilisé aisément avec un iPhone, un iPad ou un smartphone sous Android grâce au connecteur USB de type A mâle dont il est équipé et permettant son raccordement direct via le camera kit ou via un cordon OTG.

De plus, l'utilisation du performant décodeur numérique analogique Asahi Kasei AK4490 permet au XD-05 de décoder les fichiers PCM jusque 24 à 384 kHz et aussi les fichiers DSD jusque 11,2 MHz. Et si vous trouvez que votre smartphone manque vraiment de pêche pour votre casque, la puissance élevée de l'amplificateur (à gain sélectionnable) qui équipe le XD-05 saura assurément combler vos attentes.


Présentation

Avec sa façade argentée traitée anti corrosion empiétant à la manière d'un cockpit sur la face supérieure du boîtier et accueillant en sa partie centrale un petit afficheur à l'aspect miroir, le DAC avec amplificateur pour casque xDuoo XD-05 a une sacrée allure et ne ressemble à aucun autre de ses congénères, du moins parmi ceux (et ils sont nombreux !) que nous avons eu l'occasion de rencontrer.


La prise casque au standard Jack 6,35 mm occupe l'extrémité gauche de la façade, tandis que trois petits inverseurs prennent place dans la partie située sous l'afficheur. Le premier de ces inverseurs permet de choisir l'entrée (optique ou coaxiale, avec détection automatique, USB, ou analogique sur Jack 3,5 mm). Le second met en service le renforcement des graves et le troisième donne le choix entre trois valeurs de gain (+6, +9 ou +15dB) pour l'amplificateur pour casque. Le bouton de volume moleté dispose d'un interrupteur de fin de course permettant la mise en marche ou l'arrêt de l'appareil.

Sur le côté gauche du boîtier, qui est entièrement en aluminium, on trouve trois touches, la première donnant le choix entre quatre filtres numériques pour le PCM et trois pour le DSD, la seconde permettant de procéder à un changement de taux d'échantillonnage (sur les signaux S/PDIF uniquement) à 48 kHz, 96 kHz ou 192 kHz, tandis qu'un appui prolongé sur la troisième touche éteint l'afficheur.

A l'arrière du xDuoo XD-05 on trouve deux prises USB, l'une au standard micro USB qui sert à la recharge de la batterie interne, et une au standard USB A mâle sur laquelle il faudra connecter une rallonge mâle-femelle USB A pour une utilisation avec un PC ou un Mac, tandis que le raccordement avec un smartphone ou une tablette sous iOS ou Android se fera directement via le Camera Kit dans le premier cas et via un adaptateur OTG dans le second.


Une prise Jack 3,5 mm combinée électrique optique permet le raccordement à un appareil délivrant des signaux S/PDIF en mode coaxial ou optique mais il faudra prévoir un adaptateur Cinch-Jack 3,5 mm dans le premier cas et utiliser un cordon Toslink-Jack optique dans le second. Une autre prise Jack 3,5 mm sert d'entrée auxiliaire lorsque le sélecteur de source est sur cette position, le XD-05 fonctionnant alors comme amplificateur pour casque, cette prise Jack servant de sortie ligne à niveau fixe lorsque le XD-05 fonctionne en DAC.

Réalisation

Un seul circuit imprimé pour regrouper toute l'électronique du xDuoo XD-05, circuit dont la face supérieure est occupée d'une part par les composants encombrants comme les condensateurs électrochimiques, la connectique et le potentiomètre de volume, tout en ménageant un espace suffisant pour installer la batterie, un modèle Lithium-ion de 3,7V de tension et d'une capacité de 4000 mAh.


L'autre face du circuit est copieusement garnie de composants et c'est sur celle-ci que prennent place toutes les puces stratégiques de cet appareil. On remarquera aussi la présence de deux plots, l'un à l'avant et l'autre à l'arrière du circuit, et destinés à mettre à la masse les face avant et arrière du boitier en assurant un contact avec celles-ci, sauf que leur anodisation de surface, de l'alumine ou oxyde d'aluminium, est un excellent isolant électrique (on s'en sert d'ailleurs comme substrat pour certaines réalisations électroniques).


Commençons par l'interface USB qui fait usage d'un processeur XMOS 8U6C5 compatible avec les signaux PCM jusque 32 bits à 384 kHz et avec les signaux DSD. Juste au-dessus prend place le micro contrôleur de gestion de l'électronique, un modèle Tiny13A fabriqué par Atmel.


Dans la partie droite on trouve un circuit MCP73863 fabriqué par Microchip qui s'occupe de la supervision et de la charge de la batterie, ainsi qu'une puce Cirrus Logic CS8422, un récepteur audio numérique 24 bits à 192 kHz qui gère les entrées S/PDIF coaxiale et optique et intègre un convertisseur de taux d'échantillonnage (SRC) pouvant transformer les signaux entrants en signaux sur 24 bits à 48, 96 ou 192 kHz, en fonction de leur fréquence d'échantillonnage initiale.

Vient ensuite le convertisseur numérique analogique, un modèle AK4490 fabriqué par Asahi Kasei. Cette puce, de la série Audio4pro, est probablement la plus évoluée à l'heure actuelle et peut traiter les signaux audio numérique PCM jusque 32 bits à 768 kHz et DSD jusque 11,2 MHz, et ceci nativement ou en passant par une conversion en PCM. Le nettoyage des signaux est ensuite réalisé par un amplificateur opérationnel double à hautes performances OPA1612 de la série SoundPlus de Texas Instruments (en bas à gauche sur le visuel).


La puce AK4490 intègre également quatre filtres numériques pour les signaux PCM et trois filtres pour les signaux DSD et ces filtres sont sélectionnables par l'une des touches latérales du XD-05. Ces touches sont gérées, ainsi que l'affichage, par le micro contrôleur Atmel Mega 328P visible dans la partie droite de la photo.

Au milieu, dans la partie inférieure, se trouve un convertisseur à découpage Linear Technology LT3471 qui va fabriquer à partir de la tension de la batterie des tensions symétriques de + ou - 9V pour alimenter les divers amplificateurs opérationnels ainsi que les buffers de l’amplificateur pour casque.

Ceux-ci, des modèles Buf634 de Burr-Brown, sont visibles sur la photo ci-dessous, le long du circuit souple. Ils sont précédés par un étage de gain en tension réalisé par un amplificateur opérationnel OPA1612 (monté sur support sur l'autre face du circuit, à proximité du potentiomètre de volume). Du fait de l’alimentation symétrique, on ne trouve pas de condensateurs électrochimiques dans la liaison avec le casque, donc pas de limitation dans le grave et pas de risque d'éventuelle coloration due à ces condensateurs.


Ecoute

Punch et mordant, voilà les deux mots qui nous sont venus à l'esprit lors de la première écoute du XD-05, sur sa sortie casque avec un Oppo PM-3, de l'une de nos œuvres souvent utilisée pour apprécier une restitution, nous voulons parler de la Fantasia on British Sea Songs de Henry Wood. La restitution est en effet assez brillante et pleine de vie et ne distille pas une once d'ennui, on pourra peut-être la trouver un peu appuyée mais on ne rate aucun détail de l'orchestration des diverses pièces de l’œuvre de Henry Wood et Jack's The Lad se conclut avec un panache aussi vif que coloré tandis que les accords des cuivres de Farewell ye Spanish Ladies se montrent particulièrement denses.

En passant sur la sortie ligne raccordée à notre système Hi-Fi, la restitution de la Ball Scene de Joseph Hellmesberger, extrait de l'album Entry of the Gladiators nous entraîne dans le flot musical de ses accords de cordes jouissant de densité et d'une grande luminosité que l'on pourra un peu atténuer en choisissant de mettre en service le filtre PCM4.

Avec le titre The Upsetter de l'album Love Letters de Metronomy, on se laisse emporter par une restitution sonore solide qui brille de tous les accords de guitare avec un chanteur à la présence un rien discrète soutenu par des basses profondes mais pas envahissantes.

Basses très bien tenues et ne faiblissant pas avec le titre Christine de l'album Chaleur Humaine de Christine and the Queens écoutée depuis l'entrée S/PDIF optique afin de pouvant utiliser le circuit de conversion de taux d'échantillonnage. L'action de celui-ci se montre assez sensible et apporte de la clarté à la voix de la chanteuse, ce qui peut être appréciable avec ce titre où l'accompagnement occupe parfois un peu l'avant-scène.

On notera que nous avons toujours utilisé la sortie casque avec le gain minimum, les deux autres positions du sélecteur de gain procurant des niveaux sonores trop élevés avec le casque Oppo PM-3 utilisé. Par ailleurs, nous n'avons pas réussi à faire fonctionner le XD-05 en DSD en suivant le tutoriel du constructeur, nous y sommes parvenu en modifiant certains paramètres.

- dans DSD Output Device, choisir ASIO : foo_DSD_asio


- puis dans Output, sélectionner DSD : ASIO : TUSBAudio ASIO driver


- lecture d'un fichier audio numérique DSD256 à 11,2 MHz en mode natif (bargraph inactif)


Pour conclure, le DAC avec amplificateur pour casque xDuoo XD-05 est un appareil très complet proposant un panel quasi exhaustif en termes de décodage et de compatibilité avec les sources numériques. Offrant une restitution sonore solide et empreinte de luminosité il dispose également d'un amplificateur pour casque puissant qui devrait s’accommoder de la plupart des casques.

Caractéristiques
Site xDuoo
Contact

Tutoriel installation driver PC (driver dans pièces jointes : TUSBAudio_CustomizationKit_v2.23.0.exe.zip)
Settings Foobar2000 (lecture DSD)


Nos remerciements à Audiophonics pour le prêt du xDuoo XD-05.

Capacités de lecture

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