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S.M.S.L M3 : un petit DAC musical, à écouter à la maison ou à emporter, avec indication de la fréquence d'échantillonnage.

Si sa présentation le destine à une utilisation sédentaire, ce petit DAC avec amplificateur pour casque de la marque chinois S.M.S.L, même si sa taille ne lui permet pas de tenir dans une poche, pourra néanmoins servir dans les transports car il peut fonctionner avec une simple liaison par câble micro USB et aussi en OTG avec un smartphone sous Android.

Par Philippe Daussin | Bancs d'essai | 14 mars 2016
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Comme de nombreuses autres marques d'électronique chinoise, S.M.S.L (Shenzhen shuangmusanlin electronics) est très active et la gamme d'appareils disponibles dépasse la trentaine. Nous avons à plusieurs reprises pu apprécier les qualités sonores, et de fabrication, des réalisations S.M.S.L, comme le très beau système Panda ou encore le bluffant, pas gros et pas cher DAC portable M2.

Pour ce banc d'essai, nous avons choisi de vous présenter, si l'on peut dire, le grand frère du modèle précédemment cité, puisqu'il s'agit du modèle M3. Ce DAC pourra être relié à un ordinateur ou encore à un smartphone ou une tablette sous Android, et pour ce dernier cas directement avec un câble OTG puisqu'il dispose d'une entrée micro USB pour la liaison, et qu'une seconde prise du même type permet éventuellement de substituer une autre alimentation (par exemple une powerbank ou batterie de secours) à l'alimentation 5V de la liaison USB, évitant ainsi de tirer sur la batterie d'un appareil mobile.


Présentation

Discrétion, fonctionnalité et compacité caractérisent la présentation du DAC avec amplificateur pour casque S.M.S.L M3 noir de la tête aux pieds et entièrement réalisé en aluminium avec une façade massive de 5 mm d'épaisseur.


Tout à gauche de cette façade, une petite touche carrée munie d'une LED blanche sert à la mise sous tension ou l'arrêt si on maintient une pression pendant environ 3 s, tandis qu'une pression brève permet de changer d'entrée numérique, laquelle est signalée par une petite LED s’illuminant sous IN1, IN2 ou IN3, tandis que six autres LED jouxtant celles-ci indiquent la fréquence d'échantillonnage. Le branchement d'un casque se fera sur la prise Jack 6,35 mm située quasiment au milieu de la façade et le volume d'écoute sera réglé par le potentiomètre placé sur sa droite.

Le S.M.S.L M3 dispose de trois entrées numériques, une micro USB compatible avec les ordinateurs ainsi que les smartphones et tablettes sous iOS et Android, et deux entrées S/PDIF, une coaxiale et une optique. Une seconde prise micro USB ne sert qu'à l'alimentation de l'appareil, sachant que le M3 peut fonctionner avec simplement l'autre entrée micro USB.


Deux prises Cinch sortant les signaux analogiques à niveau fixe peuvent être raccordées à une entrée auxiliaire d'amplificateur.

Réalisation

Hormis la touche de commande et les LED montées sur une petite carte fixée sur la face interne de la façade, l'ensemble des composants de l'électronique du DAC S.M.S.L M3 est regroupé sur la face supérieure d'un unique circuit. Le micro contrôleur de gestion de l'électronique est situé à côté du connecteur blanc, en haut sur la photo. Il s'agit d'un modèle 15W408AS du fabricant STC.


Sur le visuel ci-dessous, on peut voir, sur la droite, la partie alimentation. On y trouve un régulateur linéaire A1117 3.3 délivrant une tension de 3,3V nécessaire au fonctionnement de certains circuits numériques. Il y a également un convertisseur à découpage TPS61020 fabriqué par Texas Instruments et fabriquant une tension de 5,5V servant visiblement à l'amplification.


L'interface USB est confiée à un contrôleur de streaming USB Texas Instruments TAS1020B compatible USB Audio Class 1.0, c'est-à-dire limité à la lecture de fichiers audio numérique 24 bits à 96 kHz. Sur sa gauche se trouve le récepteur S/PDIF LC89091 provenant de chez On Semiconductor. La commutation des signaux du bus I2S est assurée par un circuit 74HC244.


Le bus I2S est ensuite transformé en signaux analogiques par un convertisseur numérique analogique Cirrus Logic CS4398 (24 bits à 192 kHz). Les signaux sont ensuite nettoyés par un filtre actif construit autour d'un amplificateur opérationnel LMH6643 fabriqué par National Semiconductor et dirigés vers les prises Cinch de sortie et le potentiomètre de volume qui va les doser vers l'amplificateur pour casque.

Celui-ci est un modèle MAX97220A de Maxim Semiconductor qui possède une pompe de charge générant une tension négative à partir de sa tension d'alimentation afin de référencer les signaux au 0V, ce qui évite d'utiliser des condensateurs de liaison, en particulier des modèles électrochimiques sur les sorties. On se met ainsi à l'abri de toute éventuelle coloration que pourrait apporter leur utilisation et la réponse dans le grave n'est pas non plus affectée (condensateur et impédance du casque forment un filtre atténuant les basses fréquences).

Ecoute

Configuration d'écoute :
- Foobar2000 sur PC avec Windows 8
- USB Audio Player Pro sur smartphone Android
- casque Oppo PM-3
- enceintes actives réalisation personnelle

Bon, ce petit DAC offre pour le moins une restitution sonore particulièrement bonne, si ce n'est très bonne, claire et précise, très propre, peut-être un rien lumineuse, et qui fait briller de mille feux les cuivres de l'ouverture du Te Deum de Charpentier par Le Poème Harmonique et la Capella Cracoviensis sous la direction de Vincent Dumestre.

Il en va de même à l'écoute d'extraits du Mariage de Figaro qui sont restitués avec finesse et beaucoup d'aération, avec un orchestre léger et une mention particulière pour les voix féminines tout en douceur et suavité. Très agréable.

Avec le célèbre Hotel California de l'album du groupe Eagles lu par USB Audio Player Pro sur smartphone Android et écouté avec un casque Oppo PM-3, le DAC M3 offre une restitution riche en couleurs où les accords de guitare de l'introduction sont particulièrement piqués tandis que la batterie, sans être cataclysmique, offre une bonne pêche.

Lu par Foobar2000, le titre My Sweet Lord de l'album All Things Must Pass de George Harrison, même ssi nous aurions aimé un peu plus de spiritualité, est restitué avec luminosité, une guitare aux accords fins et agréables et une belle présence du chanteur et des chœurs.

Pour conclure, ce petit DAC avec amplificateur pour casque offre, pour un prix modique, de bonnes performances sonores, et même si sa vocation est de rester à demeure auprès d'une installation domestique, pourra être emporté sans problème et fonctionner en mobilité pour améliorer la restitution sonore d'un smartphone ou d'une tablette.

Caractéristiques
Site S.M.S.L
Contact (Contact Audiophonics, importateur)


Nos remerciements à Audiophonics pour le prêt du DAC S.M.S.L M3.

Capacités de lecture

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