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NuPrime WR100 : un streamer Hi-Res 24 bits à 96 kHz très musical auquel nous décernons notre récompense Qobuzissime !

Si la plupart des grandes marques de Hi-Fi institutionnelles se sont positionnées sur le marché du lecteur réseau avec des machines de présentations traditionnelles, les nouveaux venus sur ce créneau le font avec de petits appareils plutôt dénudés et pas chers, que l'on préfère appeler streamer plutôt que lecteur réseau, mais ces modèles aux formats réduits, comme le nouveau NuPrime WR100, en sont de plus en plus proches en termes de fonctionnalités.

Par Philippe Daussin | Bancs d'essai | 14 octobre 2016
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Qobuz

La jeune marque NuPrime (si l'on peut dire, puisqu'elle est en quelque sorte la continuité haut de gamme de feue NuForce), dont les amplificateurs numériques et les convertisseurs numérique analogique jouissent d'une excellente réputation auprès des amateurs (exigeants), a commercialisé il y a peu de temps un petit streamer baptisé WR100 qui peut être connecté de manière classique par câble RJ45 au réseau ou en mode sans fil WiFi.

Ce streamer, compatible Hi-Res 24 bits à 96 kHz peut être utilisé dans des configurations multizone et multiroom et fonctionne également en direct mode dans lequel l'appareil émetteur se connecte directement au réseau sans fil du WR100, les fonctionnalités multizone et multiroomn n'étant alors plus disponibles.

Le WR100 se pilote depuis l'application NuPrime Audio disponible aussi bien pour Android que pour iOS et est équipé d'une puce réseau Qualcomm AllPlay™ et l'application Qobuz est en cours d'intégration dans ce streamer, et nous ne manqueront pas vous tenir informés lorsque celle-ci sera effectivement disponible.


Présentation

Le streamer NuPrime WR100 se présente de la manière la plus simple qui soit, sous la forme d'un petit boîtier en résine noir satiné agrémenté du logo et du nom de la marque en bleu d'une certaine discrétion. Une série de fines ouïes pratiquées dans la partie arrière de la face supérieure de ce boîtier aident à l'évacuation des calories dégagées par l'électronique.


Un indicateur lumineux placé dans l'arrête supérieure du boîtier renseignera sur le statut du WR100 en fonction de son état (fixe ou clignotant) et de sa couleur.

Connectique

La connectique est typique à ce genre d'appareil avec son alimentation via une prise micro USB qui dispose également des signaux audio numérique compatibles avec les entrées/sorties USB A des NuPrime IDA-8 et DAC-9, sa prise réseau RJ45 (doublée WiFi en interne), une sortie S/PDIF optique pour récupérer les signaux audio numérique streamés sous cette forme compatible avec un DAC externe, une sortie et une entrées audio sur Jack 3,5 mm.


On trouve également deux poussoirs, l'un pour lancer la connexion au réseau et l'autre pour le fonctionnement direct mode permettant de connecter directement un appareil sur la liaison sans fil du WR100, ou alors pour réinitialiser le WR100 en maintenant la touche appuyée plus de six secondes.

Réalisation

Deux cartes occupent le boîtier du streamer WR100, une carte principale et une carte réseau, un modèle Qualcomm Atheros CUS227, leur interconnexion se faisant par deux circuits souples.


Si sa connectique est assez riche, la carte principale est assez faiblement équipée d'un point de vue composants actifs, le gros du travail étant dévolu à la carte réseau.


On y trouve néanmoins les composants cruciaux que sont le micro contrôleur de gestion de l'électronique, un modèle huit bits Holtek HT48R005, pas loin duquel on peut voir la LED multicolore de signalisation, un circuit logique 74HCT04D qui, semblerait-il, sert à mettre en forme les signaux numériques S/PDIF destinés à la sortie optique, et enfin, le convertisseur numérique analogique, ou plus exactement le codec (codeur-décodeur), un modèle WM8988L de Wolfson Microelectronics.

Ce circuit WM8988L va convertir en signaux analogiques les signaux audio numérique en provenance de la carte réseau dans la limite d'un échantillonnage sur 24 bits à 96 kHz et il ne nécessite aucun filtrage additionnel par amplificateur opérationnel. Il va également numériser sur 24 bits à 96 kHz les signaux analogiques entrant par la prise Jack Audio In.

Utilisation, écoute

L'application NuPrime est d'une présentation claire et agréable et d'une utilisation aisée. Nous vous en proposons ci-dessous quelques captures d'écran.

- L'installation de l'application NuPrime sur Android


- Pour pouvoir utiliser cette application il faut créer un compte en ligne sur lequel on se connecte pour entrer une clef d'activation fournie avec le WR100.


- Page d'accueil de l'application


- Le menu


- Musiques sur le réseau


- Choix du mode d'affichage


Ecoute

Une fois encore, nous trouvons que la restitution sonore est particulièrement bonne, même très bonne, c'est selon nous et même si nous nous répétons, l'avantage des électroniques qui traitent les signaux audio numérique nativement et de la manière la plus directe qui soit, et sont ainsi mis à l'abri des altérations.

Le streamer NuPrime WR100 nous a ainsi offert une restitution suivant sans la moindre peine la dynamique endiablée de l'Allegro de la Suite Américaine de Dvorak par le Budapest Festival Orchestra dirigé par Ivan Fischer tout en en révélant sa large palette de couleurs dans ses moindres détails, avec des cymbales filant haut et un triangle tintant avec précision et délicatesse, tandis que le roulement des timbales faisait preuve d'une belle énergie.

A l'écoute d'extraits de l'album Vespri per l'Assunzione di Maria Vergine de Vivaldi par Rinaldo Alessandrini dirigeant le Concerto Italiano, le WR100 nous montre sa grande vivacité en reproduisant les attaques des archets sur les cordes sans la moindre hésitation et aussi, et encore, son respect des timbres des instruments en se montrant également parfaitement à l'aise avec la masse instrumentale et chorale qu'il restitue avec précision tout en donnant une belle sensation d'espace. (Titres écoutés en lecture depuis une tablette Android, avec notre casque Oppo PM-3 branché sur notre amplificateur Sony UD-A1).

Avec la chanson One de l'album x (Deluxe Edition) de Ed Sheeran, on ne peut aussi qu'apprécier la finesse de la restitution où la moindre modulation de la voix du chanteur est mise en valeur dans une atmosphère intimiste et lyrique à l’accompagnement discret fort bien reproduite et permettant de fusionner avec cette musique.

C'est aussi une fort belle restitution, selon notre appréciation, que nous donne le streamer NuPrime WR100 des titres How To Fall In Love et For Whom The Bell Tolls de l'album Size Isn't Everything des Bee Gees, dense, chaleureuse et où aucun trait n'est forcé, ça coule comme on dit, et l'oreille accroche tout de suite et sent qu'aucun artifice n'est de mise et on se laisse à écouter sans se poser de question avec une seule envie, pousser le volume ! (Titres écoutés en lecture depuis un NAS sur notre réseau, avec notre amplificateur Sony UD-A1 et nos enceintes Triangle Antal Anniversaire).

Pour conclure, ce streamer NuPrime WR100 vient enrichir une offre d'appareils, encore maigre, qui visent à démocratiser la lecture de fichiers audio numérique Hi-Res en réseau ainsi que l'accès aux services musicaux en ligne, dont, dans un proche avenir pour ce modèle, Qobuz. Il est également apte à s'intégrer dans une configuration multizone multiroom et offre d'excellentes prestations sonores respectueuses de la musique. Nous avons donc décidé de lui décerner notre récompense Qobuzissime.

Spécifications
Manuel d'utilisation (en anglais)
Site NuPrime
Contact

Capacités de lecture

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